Duta budaya baru memperdalam pengalaman wisatawan di Gletser Mendenhall Juneau
Jinkasee.ee Rose Willard menjelaskan náxw, atau halibut hook kepada pengunjung. Dia adalah salah satu dari 10 duta budaya di Mendenhall Glacier Visitor Center pada 13 Juni 2024. (Foto oleh Yvonne Krumrey/KTOO)

Ketika wisatawan datang ke Juneau, Gletser Mendenhall biasanya berada di urutan teratas daftar wisata mereka. Ia mendapat ratusan ribu pengunjung setiap musim panas.

Dan kini, para pengunjung tersebut berkesempatan untuk mempelajari lebih lanjut tentang hubungan masyarakat adat dengan gletser melalui duta budaya.

Untuk pertama kalinya tahun ini, anggota suku dipekerjakan sebagai duta untuk berbagi pengalaman dan budaya mereka dengan pengunjung.

Jinkasee.ee Rose Willard duduk di meja di dalam Pusat Pengunjung Gletser Mendenhall pada hari Kamis, sementara turis berkerumun di sekitarnya. Mereka mengintip ke hadapannya: buku-buku tentang budaya Lingít, selimut kancing kecil dan potongan manik-manik, serta sepotong kayu seukuran tangannya yang diukir dengan gaya kootéeyaa, atau tiang totem.

Seorang gadis muda yang mengunjungi gletser bersama keluarganya menunjuk ke sebuah drum kulit rusa.

“Apa ini?” dia bertanya.

“Ini adalah drum. Kami menyebutnya gaaw. Bisakah kamu bilang gaaw?” kata Willard.

Willard menyerahkan drum itu padanya, dan dia menabuhnya beberapa kali sebelum mengatakan itu keren.

Willard adalah salah satu dari 10 duta budaya dari Dewan Pusat Suku Indian Tlingit dan Haida di Alaska yang akan menghabiskan musim panas mereka untuk mengajar pengunjung tentang budaya Lingít — dan tentang bagaimana masyarakat Lingít terhubung dengan gletser. Itu bagian dari pengelolaan bersama yang baru strategi antara Dinas Kehutanan AS dan suku tersebut.

“Itulah pertanyaan pertama yang ditanyakan orang: Apakah Anda Lingít? Apakah Anda berasal dari daerah ini? Apakah Anda orang lokal? Orang-orang ingin tahu: apakah Anda mewakilinya?” dia berkata. “Jadi menurut saya sangat penting bagi mereka untuk mengetahui bahwa mereka sedang berbicara dengan seseorang yang berasal dari daerah ini.”

Sisa tahun ini, Willard menjadi guru bahasa Lingít di Sekolah Dasar Sítʼ Eetí Shaanáx̱ Glacier Valley. Jadi dia suka berbagi beberapa bahasa dengan pengunjung, seperti mengajari mereka mengucapkan gaaw untuk drum, atau náxw untuk halibut hook.

Dia mengatakan saat pertama kali memperkenalkan diri, orang terkadang bingung kenapa dia ada di sana, dan apa hubungan antara budaya Lingít dan gletser. adalah.

“Tetapi sering kali orang tidak mengetahui bahwa sejarah kita – masyarakat Lingít ada di sini karena adanya gletser, dan sejarah kita semuanya terkait dengan periode gletser kecil. Jadi ketika air surut, masyarakat kami dapat melakukan perjalanan melewati dan di bawah gletser untuk tinggal di wilayah pesisir ini,” kata Willard. “Kemudian mereka berkata, 'Oh, wow.' Kemudian mereka menghubungkan orang-orang Lingít dan gletser yang menakjubkan ini.”

Dan, katanya, interaksi ini masih terasa autentik, bukan gambaran dangkal atau teatrikal tentang warisan budayanya.

“Saya senang kami tidak menjual budaya di sini. Kami hanya berbagi budaya tentang tempat menakjubkan ini,” kata Willard.

Sarah Strand telah bekerja di Dinas Kehutanan selama tiga tahun, dan dia mengatakan representasi Lingít di gletser dulunya hanya terbatas pada film pendek yang ditayangkan kepada pengunjung.

“Saya pikir sangat penting untuk tidak hanya membicarakan pentingnya lingkungan kita di sekitar sini,” kata Strand. “Tetapi pentingnya budaya di sekitarnya juga.”

Pengawas Duta Kebudayaan Aankadax̱steen Jeremy Timothy mengatakan staf Dinas Kehutanan yang bekerja bersama mereka setiap hari telah memudahkan para duta besar untuk bereksperimen dengan program baru tersebut.

Dia mengatakan musim panas pertama ini hanyalah permulaan. Mereka berharap dapat mengisi lebih banyak ruang di pusat pengunjung dengan lebih banyak benda budaya dan informasi.

“Kami sedang mencari artis pop-up, mungkin mengenakan jubah Chilkat, mungkin tunik, topi. Kami sedang melihat kootéeyaa yang kembali lagi, yang dulunya ada di sini,” kata Timothy. “Jadi kami sedang mempertimbangkan untuk mengadakan upacara untuk itu, untuk lebih menonjolkan tradisi kami di sini, dan membiarkan para pengunjung berinteraksi dengan kami.”

Namun untuk saat ini, Willard dan duta budaya sudah siap dan siap menjawab pertanyaan Anda.

Sumber