Esai: Menguji Bahasa Indonesia Saya
Kita perlu belajar lebih banyak tentang satu sama lain. Jika kita melakukannya, kita akan menemukan bahwa dalam banyak hal kita memiliki banyak kesamaan.


Patrick J. Mahony, seorang profesor di Universitas California, California.

Setelah bekerja di Indonesia sebagai guru bahasa Inggris selama beberapa periode beberapa tahun yang lalu, saya baru-baru ini memutuskan untuk kembali dan bepergian perlahan melintasi Jawa. Saya telah mempelajari bahasa nasional, bahasa Indonesia, dan saya telah mengalami keragaman budaya Indonesia. Saya dapat mengungkapkan kebutuhan dasar saya dalam bahasa nasional, jadi saya ingin menguji perkembangan keterampilan komunikasi saya. Singkatnya, perjalanan saya berlangsung selama dua bulan, dan pada saat saya meninggalkan Jakarta saya sudah kelelahan, keterampilan bahasa saya tidak memadai untuk pekerjaan itu, dan saya tidak yakin saya telah belajar lebih banyak lagi – kecuali bahwa sulit untuk memahami tanggapan, karena berbagai alasan.

Saya bepergian melintasi Jawa dari timur ke barat hingga Jakarta, naik bus, kereta api, dan ojek. Ini berarti saya menghabiskan banyak waktu berbicara dengan sopir dan orang-orang di warung dan losmen. Meskipun telah menghabiskan beberapa dekade mempelajari Bahasa Indonesia, saya tidak dapat memahami atau dipahami dengan baik dalam perjalanan saya. Dengan tingkat pengeluaran saya (rendah), saya berhadapan dengan orang-orang yang berpendidikan rendah, dan dengan demikian sangat sedikit mempelajari bahasa itu, yang hanya diperkenalkan kepada kebanyakan orang di sekolah. Bahasa itu jarang menjadi bahasa pertama, dan di situlah letak sebagian masalah saya: orang-orang tumbuh dengan mungkin bahasa daerah, dan kemudian bahasa Jawa rendah, dan kemudian sedikit bahasa Indonesia.

Itu susah

Saya tidak melihat banyak bule (orang kulit putih) di Jawa, tetapi bule tidak lagi dipandangi oleh anak-anak; sebaliknya, orang dewasa bersikap acuh tak acuh. Namun, seperti halnya sulit bagi saya untuk menemukan orang yang bisa diajak berkomunikasi, sulit bagi pelajar bahasa Inggris di Indonesia untuk menemukan pembicara yang bisa diajak berlatih.

Pengalaman saya mengajar di sekolah pesantren, yang seperti sekolah umum setempat, menunjukkan kepada saya bahwa tingkat pembelajaran, terutama bahasa seperti bahasa Inggris, sangat rendah, dan siswa tidak didorong untuk berbicara di kelas. Anak-anak belajar banyak bahasa lokal dengan telinga, dan tidak selalu mengenali perbedaannya; mereka mungkin mencampur dua atau tiga bahasa tanpa menyadarinya. Lalu ada masalah bagi pendengar asing tentang kelancaran dan penghilangan kata-kata. Pembelajar mungkin juga salah mengucapkan kata-kata. Kesalahan kecil dalam pengucapan dan Anda tidak akan dipahami. Saya duduk di belakang ojek selama hampir satu jam sementara kami mencari Fame Hotel, seperti yang saya ucapkan, sampai seorang pengamat yang membantu berkata, 'Maksudmu fam-e?' (diucapkan seperti 'petani'), dan dari sana kami baik-baik saja.

Namun, orang-orang selalu bersedia menjawab pertanyaan Anda jika Anda bertanya seperti, “Apakah ada keraton di sana?” “Ya” adalah jawaban yang tak terelakkan. Akhirnya Anda belajar untuk tidak mengajukan pertanyaan ya/tidak, karena jawabannya selalu ya; mereka enggan mengatakan tidak. Buat saja pria kulit putih ini senang! Pertanyaan standar mereka adalah “Anda berasal dari mana?” dan mereka sering memberikan beberapa saran acak, seperti “Jerman? Swiss?” kalau-kalau Anda lupa. Saya bertemu banyak orang di Malioboro di Yogyakarta yang, ketika saya menjawab “Australia”, akan menjawab dengan aksen Australia yang kental, hanya untuk memamerkan kemampuan bahasa mereka.

Namun, menemukan orang yang mudah diajak bicara, jika pemahaman seseorang terhadap bahasa Indonesia lisan lemah, bukanlah hal yang mudah. ​​Ketika orang dapat memahami hal ini, mereka akan berbicara lebih lambat dan lugas. Namun, banyak orang yang bersedia berbicara tetapi tidak mengerti betapa sulitnya bagi pengunjung untuk memahami jawaban mereka. Di sisi lain, banyak orang akan mengajukan pertanyaan, yang dapat menjadi membosankan, tetapi tidak ada salahnya untuk menjawab semuanya. Setiap orang adalah pertemuan baru bagi mereka, dan ada budaya yang menganggap semua pertemuan manusia sebagai hal yang penting, dan juga anggapan yang kuat tentang sopan santun, atau kesopanan, dan dengan demikian enggan untuk menunjukkan emosi negatif.

Kita perlu belajar

Seseorang dapat membawa prasangka dari rumah yang tidak boleh disamakan dengan kenyataan. Misalnya, ketika kita mengharapkan wanita akan kurang tegas, mereka memiliki peran yang kuat dalam bisnis lokal maupun di rumah. Para pembantu rumah tangga wanita di masing-masing dari dua losmen tempat saya menginap pandai berbicara dan informatif tentang Islam dan politik lokal. Meskipun tradisi tampaknya menempatkan mereka di dapur, mereka juga menemukan tempat dalam menghibur dan berkontribusi pada keramahtamahan dan semua seni kreatif yang menarik kita ke Indonesia. Namun, saya perhatikan bahwa hanya sebagian kecil warung yang sering saya kunjungi yang dikelola oleh wanita. Begitu banyak hal di Indonesia yang berbeda dari apa yang biasa kita lihat. Kita perlu belajar lebih banyak tentang satu sama lain, apakah kita pengunjung atau penduduk negara besar ini. Jika kita melakukannya, kita akan menemukan, dalam pertemuan kebetulan atau hubungan jangka panjang, bahwa dalam banyak hal kita memiliki banyak kesamaan. Hal yang selalu membuat saya sangat tersentuh adalah cinta anak-anak, cinta mereka sendiri dan cinta orang lain. Keluarga adalah segalanya.

Seseorang hampir tidak dapat berharap untuk menembus budaya lain tanpa sarana komunikasi, dan di situlah kita di Australia tertinggal drastis dalam pembelajaran bahasa Asia dalam beberapa dekade terakhir. Bahasa adalah budaya, dan jika kita tidak mencoba mempelajari sedikit bahasa Indonesia, dan memungkinkan anak-anak kita mempelajarinya di sekolah, peluang kita untuk membuat hubungan dengan negara yang hebat, beragam, dan menarik ini sangat terbatas. Bahasa Indonesia adalah bahasa yang mudah dipelajari, tetapi merupakan pengantar yang menarik untuk sejarah yang kaya yang dipengaruhi oleh berbagai masukan budaya dan bahasa yang berbeda. Pemerintah federal perlu meningkatkan dukungan untuk pengajaran bahasa nasional tetangga kita yang terdekat, terbesar, dan terpenting. Jika kita pergi ke Indonesia dengan sedikit pengetahuan tentang bahasa dan budaya mereka, kita menunjukkan keinginan untuk berhubungan, dan mereka akan menanggapi.

Pat Mahony (padraic063@gmail.com) adalah seorang mahasiswa jangka panjang bahasa dan budaya Indonesia. Seorang pensiunan guru bahasa Inggris di sekolah menengah dan ESL/EFL, ia telah bekerja di berbagai wilayah nusantara untuk mengajar bahasa Inggris. Ia baru saja kembali dari perjalanan selama dua bulan di Jawa, memanfaatkan kesempatan itu untuk mencoba kemampuannya berkomunikasi dengan orang Indonesia biasa, meskipun tidak terlalu berhasil.

Inside Indonesia 156: April-Jun 2024

Sumber