Essence Fest Merayakan Tonggak Sejarah 30 Tahun dengan Perayaan Budaya Kulit Hitam yang Tak Terlupakan

MEREKA MENCINTAI KITA!

Jika Anda belum pernah ke Festival EsensiAnda sangat kehilangan! 30 tahun yang lalu, salah seorang pendiri Essence, Ed Lewis, memiliki ide cemerlang untuk menyelenggarakan festival untuk merayakan ulang tahun ke-25 majalah tersebut, dan sisanya, seperti kata pepatah, adalah sejarah. Apa yang awalnya dimulai sebagai ide untuk perayaan satu kali kini telah berubah menjadi perayaan selama 30 tahun bagi perempuan kulit hitam. Essence Fest tidak hanya melahirkan satu generasi, tetapi juga telah menjadi andalan sejati dalam budaya kulit hitam, menyambut semua orang di New Orleans setiap tahun untuk salah satu reuni keluarga terbesar yang pernah ada!

Semua bintang berpihak tahun ini, dan semua orang mulai dari Serena Williams hingga Ava DuVernay dan Regina King muncul di Essence untuk menunjukkan cinta mereka. Suasananya sangat meriah, dan tidak ada yang bisa tidur karena Essence mengatur segalanya mulai dari makan siang hingga pasar bisnis milik orang kulit hitam dan pesta setelah Club Quarantine After Dark dengan D-Bagus.

Sembari berusaha mendapatkan kembali waktu dan tidur setelah empat hari yang penuh peristiwa, kami juga merenungkan keindahan Essence Fest. Untuk merayakan ulang tahun ke-30 mereka, berikut adalah enam momen #Essence30 yang tak terlupakan!

Panggung Suede

Meskipun Essence Fest memang merupakan perayaan bagi para wanita kulit hitam, para pria ini selalu hadir setiap tahunnya! Tahun ini, Essence Fest menampilkan “Suede Stage,” yang sebelumnya dikenal sebagai “In His Zone,” khusus untuk para pria, dan itu sungguh luar biasa!

Jajarannya luar biasa, menampilkan organisator komunitas seperti Phil Agnew, aktor Lance Gross, penyiar olahraga Stephen A. Smith, dan tokoh-tokoh industri seperti Lawrence “Law” Parker III dari Roc Nation. Pengalaman itu dikurasi dengan sempurna dan menjadi ruang yang benar-benar aman bagi para pria, para pria yang meliput segala hal mulai dari komunitas dan pentingnya pengorganisasian selama masa krisis hingga nilai HBCU dan keadaan Representasi orang kulit hitam dalam penyiaran olahraga.

Forum Ekonomi Hitam Global

Forum Ekonomi Kulit Hitam Global (GBEF), sebuah organisasi yang bertujuan untuk menutup kesenjangan ekonomi dalam komunitas Kulit Hitam, menyelenggarakan panggung yang dinamis. Forum tersebut menyelenggarakan serangkaian panel yang memungkinkan hadirin untuk menyelami seluk-beluk politik, keterlibatan masyarakat, kewirausahaan dan kekayaan Kulit Hitam, serta pentingnya keterlibatan. Peserta datang berbondong-bondong selama tiga hari panel, yang menampilkan percakapan dengan tokoh-tokoh berpengaruh seperti Anggota Kongres Maxine Waters, CEO Essence Caroline Wanga, Pendeta Al Sharpton, dan Wakil Presiden Kamala Harris, yang menginspirasi kita semua untuk lebih terlibat dan berdaya dalam komunitas kita.

Terbuka untuk umum, banyak selebritas juga hadir, termasuk aktris Jenifer Lewis, yang mendorong para hadirin untuk memberikan suara. Saat keluar, para tamu dapat mampir di “Essence Authors Book Shop” yang dikurasi secara ahli, yang menjual berbagai buku tentang orang kulit hitam. Selain forum pusat konvensi publik, GBEF juga menyelenggarakan Global Business Summit di luar lokasi yang menampilkan beberapa pemimpin kulit hitam, termasuk Anggota Kongres Hakeem Jeffries, Direktur Utama Vista Equity Partners, Robert Smithpemilik Essence VENTURES Richelieu Dennis, dan CEO Fearless Fund Arian Simone.

Kami Datang Untuk Bermain Aktivasi

Selain semua hal yang berbau Hitam, ada hal lain yang tidak boleh dilewatkan selama akhir pekan Essence Fest: telinga Mickey yang terinspirasi dari Putri Tiana. Ke mana pun Anda pergi, ada banyak orang yang mengenakan telinga Mickey Mouse berwarna hijau di dalam pusat konvensi dan di sekitar jalan-jalan New Orleans. Aksesori tersebut diberikan kepada mereka yang telah mengunjungi stan Disney “We Came to Play”. Sebagai tempat aktivasi yang menyenangkan dan imersif, Disney memastikan ada pilihan untuk seluruh keluarga di Essence, memamerkan desain set yang menyenangkan dari wahana baru yang terinspirasi dari Putri Tiana, menyelenggarakan Rumah Disney yang sangat lucu untuk para kreator dan influencer, dan menawarkan aktivitas interaktif untuk semua usia.

Disney juga menyusun serangkaian percakapan Essence Stage yang spesial. Dipandu oleh Letoya Luckett, Disney mengumumkan pembukaan Essence Stage 2025 mereka. Akademi Pemimpi Disney aplikasi dan menuju ke bayou untuk obrolan khusus dengan Imagineers di balik yang baru Atraksi Petualangan Tiana's Bayou menampilkan pemeran “Princess & The Frog” Anika Noni Rose (Putri Tiana) & Jenifer Lewis (Mama Odie).

Bibi Tab Mendapat Anggur Baru!

Tentu saja, Tabitha Coklat berada di Essence! Ia tampil di panggung Food & Wine, yang menghadirkan influencer lain seperti praktisi kesehatan Queen Afua dan penyanyi Mya, dengan banyak peserta berkumpul untuk menunjukkan kecintaannya pada Brown. Selama obrolannya yang dijadwalkan, influencer vegan yang dicintai itu juga membuat pengumuman khusus. Selain kolaborasi musim panas barunya di Target, yang menampilkan segala hal mulai dari kartu catatan hingga binder resep, Brown juga akan meluncurkan anggur baru dengan raksasa ritel itu. Bagus sekali!

Konser Superdome

Essence Fest tidak akan lengkap tanpa konser malam di Superdome yang ikonik. Yang membuatnya begitu unik bukan hanya pertunjukan kelas dunia tetapi juga energinya. Setiap malam berbeda, dan dengan jajaran artis yang sangat beragam tahun ini, para hadirin dapat mengambil alih tahun '99 dan 2000-an dengan Cash Money dan berdansa dengan Usher sebelum berpesta dengan ikon Janet Jacksonyang meninggalkan semuanya di Panggung Essence pada malam ke-3.

Energinya terasa nyata, dan bahkan hujan tidak menghentikan para sepupu untuk menuju Superdome. Artis tamu spesial muncul, seperti 2 Chainz, Bun B, Durand Bernarrdan Jagged Edge, yang mendapat tepuk tangan meriah dari penonton.

Frankie Beverly Tutup Essence Fest Untuk Terakhir Kalinya

Tepat saat Essence Fest ditutup, saat para hadirin merasa terlalu lelah untuk bergerak, semua orang mengumpulkan sisa tenaga mereka dan mengenakan pakaian serba putih untuk memberi penghormatan kepada seorang pria yang tidak perlu diperkenalkan lagi.

Sejak Essence Fest pertama 30 tahun yang lalu, Frankie Beverly dan Maze telah menjadi bagian dari keajaiban. Menutup konser pertama tiga dekade lalu, penyanyi yang dicintai ini menuju NOLA untuk tur perpisahan terakhirnya. Duduk dengan pakaian serba putih khasnya di sisi panggung, Beverly menerima penghormatan terakhirnya di Essence Fest yang dikurasi oleh produser hebat Bryan-Michael Cox. Cox mengumpulkan sejumlah artis untuk memberi penghormatan kepada para raksasa yang telah menghiasi panggung Essence Fest selama bertahun-tahun, yang berpuncak dengan penghormatan Beverly yang menampilkan Luke James, Anthony Hamilton, Doug E. Fresh, dan tentu saja, satu-satunya Maze.

Penyanyi utama baru, Tony, memberikan bunganya kepada Beverly dan memberikan penghormatan dengan cara yang hanya ia dan bandnya tahu. Wali kota New Orleans LaToya Cantrell, wali kota wanita kulit hitam pertama di NOLA, hadir bersama mantan wali kota Marc Morial, Pendiri Essence Ed Lewis, dan Senator Negara Bagian Royce Duplessis untuk menghormati dan mengenang satu-satunya penampil utama yang memulai semuanya. Saat Beverly menutup sambutannya di mikrofon, lagu klasiknya, “Before I Let Go,” menggema melalui pengeras suara saat kerumunan bersorak dalam apa yang tampak seperti ratusan slide listrik yang terjadi secara bersamaan—kekuatan sejati dari warisan yang abadi.

“Terima kasih, rakyatku. Terima kasih atas cinta ini. Dan terima kasih atas kepedulianmu… Terima kasih. Aku mencintaimu dari lubuk hatiku,” kata Beverly kepada orang banyak.

Terima kasih, Paman Frankie. Dan terima kasih, Essence Fest! Kami sangat bersyukur telah merayakan lembaga budaya ini, dan kami berharap tiga dekade lagi keunggulan kaum Kulit Hitam.

Foto sampul: Essence Fest Menandai Tonggak Sejarah 30 Tahun dengan Perayaan Budaya Kulit Hitam yang Tak Terlupakan/Kredit Foto: Frankie Beverly menerima penghormatan di atas panggung selama Hari ke-3 Festival Budaya ESSENCE 2024 yang dipersembahkan oleh Coca-Cola di Caesars Superdome pada 07 Juli 2024 di New Orleans, Louisiana/Bennett Raglin/Getty Images/ESSENCE



Sumber