Imaan Hammam merayakan 'keindahan budaya Maroko'

AlUla luncurkan studi inovatif tentang pemukiman Neolitikum di barat laut Arab Saudi

RIYADH: Bukti arkeologi baru membentuk kembali pemahaman tentang kehidupan Neolitikum di barat laut Arab Saudi, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Levant.

Penelitian yang dilakukan di bawah naungan Komisi Kerajaan untuk AlUla ini mengungkap masyarakat yang lebih canggih dari yang dibayangkan sebelumnya, demikian laporan Saudi Press Agency.

Jane McMahon dari Universitas Sydney, yang bekerja dengan tim peneliti sebagai bagian dari proyek penggalian yang diawasi oleh RCU, menjelaskan bahwa mereka telah menemukan komunitas kompleks yang terlibat dalam penggembalaan ternak, pembuatan perhiasan, dan berpartisipasi dalam jaringan perdagangan yang luas. Lokasi strategis pemukiman ini memfasilitasi perdagangan dengan wilayah yang jauh, termasuk Yordania timur dan wilayah pesisir di sepanjang Laut Merah.

Tim peneliti telah menyajikan kesimpulan dan pengamatan terbarunya mengenai penyelidikan arkeologi terhadap struktur yang dikenal sebagai lingkaran batu berdiri. Hunian ini terdiri dari lempengan batu yang ditempatkan secara vertikal membentuk lingkaran dengan diameter berkisar antara empat hingga delapan meter.

Penelitian ini meneliti 431 lingkaran batu berdiri di berbagai lokasi di Harrat Uwayrid di AlUla, dengan 52 menjalani survei lapangan dan 11 sedang digali.

Para peneliti menemukan bahwa lempengan batu, yang disusun dalam dua baris konsentris, kemungkinan berfungsi sebagai fondasi tiang kayu, yang mungkin terbuat dari akasia. Tiang-tiang ini akan menopang atap bangunan. Di bagian tengah setiap hunian melingkar, lempengan batu tunggal tampaknya telah menopang kolom kayu utama. Fitur arsitektur ini menunjukkan pemahaman yang canggih tentang distribusi berat dan dukungan struktural di antara penduduk kuno. Penemuan berbagai peralatan dan sisa-sisa hewan di situs tersebut telah menyebabkan para arkeolog mengusulkan bahwa atap hunian dibuat dari kulit hewan.

McMahon menjelaskan bahwa “penelitian ini menantang hipotesis tentang bagaimana penduduk Arab barat laut awal hidup.” Ia menekankan bahwa orang-orang ini bukan sekadar penggembala sederhana, tetapi memiliki arsitektur yang khas, hewan peliharaan, perhiasan, dan berbagai peralatan. Berdasarkan jumlah dan ukuran lingkaran batu, populasi mereka kemungkinan besar besar dan jauh lebih besar dari yang diperkirakan sebelumnya.

Rebecca Foote, yang mengepalai penelitian arkeologi dan warisan budaya di RCU, telah menekankan dampak signifikan dari inisiatif arkeologi komisi tersebut. Di bawah pengawasan RCU, apa yang digambarkan sebagai program arkeologi terlengkap di dunia telah menghasilkan wawasan penting tentang kehidupan penduduk Neolitik di wilayah tersebut. Foote menggarisbawahi dedikasi komisi terhadap upaya penelitian berkelanjutan yang bertujuan untuk menyoroti warisan budaya AlUla yang beragam dan pekerjaan berkelanjutan untuk membangun pusat studi arkeologi yang diakui secara global.

Para peneliti yang meneliti tulang-tulang hewan dari situs Harrat Uwayrid telah menemukan bukti ekonomi prasejarah yang kuat. Temuan tersebut menunjukkan bahwa penduduk kuno bergantung pada campuran hewan peliharaan seperti kambing dan domba, dan hewan liar seperti rusa dan burung untuk mata pencaharian mereka. Pendekatan yang beragam terhadap eksploitasi hewan ini kemungkinan memberi penduduk ketahanan dalam menghadapi fluktuasi lingkungan.

Penggalian telah menemukan peralatan yang terkait dengan peternakan, termasuk peralatan untuk mencukur wol dan menyembelih domba.

Mata panah menemukan jenis pencocokan yang digunakan di Yordania selatan dan timur, yang menunjukkan interaksi yang jelas antara wilayah tersebut.

Siput kecil berlubang dan kerang laut, yang kemungkinan digunakan sebagai manik-manik hias, ditemukan di situs tersebut. Kerang-kerang ini mirip dengan kerang dari Laut Merah, yang berjarak 120 km, yang menunjukkan bahwa kerang-kerang tersebut diimpor dari pesisir selama periode Neolitikum.

Artefak lainnya termasuk ornamen dan gelang batu pasir dan batu kapur, serta sepotong kapur batu pasir merah, yang mungkin digunakan untuk menggambar.

Para peneliti menyimpulkan bahwa penelitian ini “sangat memperjelas sifat periode Neolitikum yang saling terhubung (namun berbeda) di AlUla.”

Tim peneliti tersebut mencakup para ahli dari Universitas King Saud, penduduk lokal AlUla seperti Youssef Al-Balawi yang memberikan wawasan etnografi dan budaya, dan mahasiswa dari Universitas Hail.

Sumber