Ketika sebuah kelompok NH merencanakan sebuah pusat budaya Abenaki, para pemimpin Bangsa Pertama memiliki pertanyaan

Sebuah lembaga nirlaba di New Hampshire tengah berupaya membuka pusat baru di Claremont yang berfokus pada budaya dan sejarah masyarakat Abenaki.

Meskipun banyak warga Claremont menyambut baik gagasan tersebut sebagai cara untuk meningkatkan pengetahuan tentang masyarakat Pribumi di negara bagian tersebut, proyek tersebut juga menimbulkan pertanyaan tentang keaslian pengetahuan tersebut.

Lembaga nirlaba tersebut menjuluki dirinya sebagai suku Abenaki: Suku Tradisional Ko'asek dari Bangsa Abenaki Berdaulat. Namun, lembaga ini tidak diakui oleh Bangsa Pertama Abenaki di Kanada, dan tidak memiliki hubungan yang nyata dengan masyarakat Abenaki.

Pada pertemuan Dewan Zonasi Claremont di bulan September, Kepala Paul Bunnell, pemimpin kelompok Ko'asek, menyampaikan rencana kelompok tersebut untuk memulai pembangunan pusat baru yang berfokus pada budaya dan sejarah masyarakat Abenaki.

Duduk di belakang mikrofon kecil, Bunnell mengenakan hiasan kepala manik-manik dengan bulu menjuntai di bahunya dan kantong kulit serta kalung diikatkan di lehernya.

Bunnell, yang mengawasi operasi harian kelompok tersebut mulai dari acara hingga keuangan, menguraikan visi untuk pusat kebudayaan tersebut, yang akan dibangun di sebidang tanah sekitar 10 hektar yang disumbangkan oleh keluarga setempat.

“Kami berencana memberi label pada semua pohon, tanaman yang semuanya asli, baik yang berupa makanan, racun, atau obat-obatan, dan hal-hal seperti itu,” tutur Bunnell kepada dewan.

Paul Bunnell memberikan kesaksian di rapat Dewan Zonasi Claremont pada bulan September 2023. Ia mengenakan hiasan kepala bermanik-manik dengan bulu dan beberapa kalung.
Paul Bunnell memberikan kesaksian pada rapat Dewan Zonasi Claremont pada bulan September 2023.

Bunnell mengatakan pusat tersebut juga akan memamerkan artefak penduduk asli Amerika, termasuk mata panah dan batu asah, dan menawarkan program pendidikan tentang sejarah Abenaki, termasuk untuk kelompok sekolah.

“Jadi, ini bukan hanya untuk suku,” kata Bunnell. “Tujuan kami di suku ini adalah untuk menjangkau masyarakat.”

Dewan zonasi mengajukan beberapa pertanyaan kepada Bunnell, dan kemudian dengan cepat memberikan pengecualian untuk memulai pekerjaan di pusat kebudayaan di area pemukiman ini.

Satu pertanyaan yang tidak ditanyakan dewan adalah tentang hubungan Bangsa Ko'asek dengan salah satu Bangsa Pertama Abenaki.

Para pemimpin Bangsa Pertama Odanak yang diakui pemerintah federal, Bangsa Pertama Abenaki di Kanada, telah mengatakan selama bertahun-tahun bahwa beberapa kelompok yang mengklaim warisan Abenaki di New Hampshire dan Vermont tidak memiliki hubungan dengan masyarakat.

Termasuk kelompok Bunnell, Ko'asek, yang saat ini beranggotakan sekitar 540 orang. Kelompok ini adalah lembaga nirlaba terdaftar dengan nama Ko'asek of Turtle Island, dan bukan suku yang diakui negara bagian atau federal. New Hampshire tidak memiliki suku yang diakui, meskipun sebuah rancangan undang-undang untuk mengakui suku tersebut telah diajukan di Badan Legislatif negara bagian.

Untuk menjadi anggota Ko'asek, seseorang harus memiliki setidaknya satu leluhur Pribumi dalam silsilah mereka – terlepas dari berapa generasi leluhur tersebut hidup atau apakah leluhur tersebut adalah Abenaki. Bunnell menawarkan untuk meneliti silsilah calon anggota bagi mereka. Beberapa anggota mengidentifikasi diri sebagai anggota suku asli Amerika lainnya, bukan Abenaki.

Hal ini berbeda secara signifikan dari proses pendaftaran suku-suku yang diakui federal dan Bangsa Pertama, yang jauh lebih ketat, dan mengharuskan para anggotanya untuk menunjukkan bahwa mereka adalah bagian dari garis keluarga yang berkesinambungan dalam kelompok tersebut.

Asisten Direktur Jenderal Odanak Suzie O'Bomsawin mengatakan kelompok Bunnell secara terbuka mengklaim keturunan dari anggota komunitasnya.

“Di situs web mereka, mereka mencantumkan sejumlah orang, kepala suku yang berbeda. Beberapa dari mereka sebenarnya adalah kepala suku dari Odanak,” kata O'Bomsawin.

Dia mengatakan anggota kelompok Bunnell tidak ada di silsilah keluarga Odanak mana pun.

“Mereka sama sekali tidak ada hubungannya dengan kami,” kata O'Bomsawin.

  Suzie O'Bomsawin berdiri di luar gedung Pemerintah Abenaki Odanak.

Elodie Reed

/

Publik Vermont

Suzie O'Bomsawin adalah asisten manajer umum di Dewan Abenaki Odanak.

Adapun Bunnell, ia mengatakan bahwa ia menemukan garis keturunan Pribumi di kemudian hari. Penjelasannya merupakan penjelasan umum di antara orang-orang di Amerika Serikat bagian Timur Laut yang mengaku sebagai keturunan Pribumi Amerika, tetapi pada gilirannya diakui oleh suku-suku dan Bangsa Pertama yang mereka klaim sebagai bagian darinya.

“Saya mulai mencari tahu semua hal ini… semua informasi yang masuk tentang (warisan) penduduk asli Amerika saya, yang bahkan tidak pernah kami ketahui keberadaannya, karena itu adalah topik yang tabu di sebagian besar keluarga karena kami terusir karena penganiayaan,” kata Bunnell kepada NHPR dalam sebuah wawancara.

Bunnell berbagi dengan NHPR silsilah pribadi yang telah ditelitinya sendiri yang mengklaim memiliki garis keturunan dari beberapa komunitas penduduk asli Amerika, termasuk Abenaki. NHPR berbicara dengan Darryl Leroux, profesor madya studi politik di Universitas Ottawa, yang mempelajari penipuan identitas penduduk asli. Leroux tidak menemukan leluhur Abenaki dalam silsilah Bunnell.

Para pemimpin Bangsa Pertama Odanak di Kanada dan pakar sejarah Pribumi mengatakan narasi Bunnell tentang hidup bersembunyi karena penganiayaan tidak hanya tidak akurat secara historis, tetapi juga mengabaikan orang-orang Abenaki yang hidup dengan bangga dan di depan umum dari generasi ke generasi sebagai pemimpin masyarakat, pemilik bisnis, dan praktisi budaya.

Ini adalah salah satu alasan para pemimpin Odanak mengatakan mereka khawatir mengenai daya tarik yang diperoleh kelompok seperti Bunnell di New Hampshire, dan salah satu alasan mereka mendesak kehati-hatian bagi mereka yang menganggap mereka sebagai otoritas dalam sejarah dan budaya Abenaki.

Daniel Nolett, direktur umum Dewan Abenaki Odanak, prihatin dengan program yang direncanakan kelompok Bunnell untuk ditawarkan di pusat kebudayaan, dan apakah program tersebut akan akurat secara historis dan berwawasan budaya.

“Di mana mereka mendapatkan referensi mereka?” tanya Nolett. “Karena jelas mereka belum dapat membuktikan bahwa mereka terhubung dengan Abenaki, baik dengan Odanak di sini, maupun Wolinak,” suku pertama Abenaki yang diakui pemerintah federal lainnya di Kanada.

Dr. Kim TallBear, seorang profesor di University of Alberta dan warga Sisseton-Wahpeton Oyate, telah banyak menulis tentang penipuan identitas penduduk asli Amerika dan perpindahan ras – istilah yang digunakan untuk menggambarkan orang-orang yang secara terbuka mengaku memiliki keturunan Pribumi tanpa hubungan dengan komunitas Pribumi.

Terkait rencana Ko'asek untuk mengajarkan budaya Abenaki kepada kelompok sekolah di pusat baru tersebut, TallBear mengatakan bahwa menjalankan kewenangan semacam itu tanpa hubungan autentik dengan komunitas tersebut adalah hal yang berbahaya.

“Jika mereka memalsukan sejarah dan silsilah mereka, maka Anda tidak dapat mempercayai bahwa mereka tidak memalsukan sejarah dan budaya, yang dikutip, yang mereka ajarkan kepada anak-anak itu,” kata TallBear.

Namun, tampaknya para pendukung Ko'asek dan kelompok lain yang mengklaim memiliki keturunan Abenaki di New Hampshire tidak mempertanyakan keaslian kelompok ini. Bagi mereka yang tidak familier dengan cara kerja identitas Pribumi, dan perbedaannya dengan identitas lain seperti ras atau seksualitas, mengajukan pertanyaan-pertanyaan tersebut bisa jadi tidak mengenakkan, kata TallBear.

Direktur jenderal Dewan Abenaki Odanak, Daniel Nolett, kedua dari kiri, di forum Perserikatan Bangsa-Bangsa tentang Penipuan Identitas Pribumi pada bulan April 2024. Nolett mengenakan setelan jas hitam.

Elodie Reed

/

Publik Vermont

Direktur jenderal Dewan Abenaki Odanak, Daniel Nolett, kedua dari kanan, di forum Perserikatan Bangsa-Bangsa tentang Penipuan Identitas Pribumi pada bulan April 2024.

Donor terbesar Bangsa Ko'asek adalah kelompok filantropi terkenal di negara bagian tersebut: Yayasan Amal New Hampshire, yang telah memberikan $53.500 kepada kelompok tersebut selama empat tahun terakhir.

NHPR bertanya kepada yayasan tersebut tentang keputusan untuk mendukung Bangsa Ko'asek dengan identitas kelompok tersebut yang dipertanyakan oleh bangsa pertama Abenaki yang diakui secara federal.

NHCF menolak wawancara, termasuk pertanyaan tentang bagaimana mereka memeriksa Ko'asek. Dalam sebuah pernyataan, seorang juru bicara mengatakan tujuan NHCF adalah untuk “menjadikan New Hampshire komunitas yang lebih adil, berkelanjutan, dan bersemangat di mana setiap orang dapat berkembang. Namun saat ini, ada banyak orang di negara bagian kita yang menghadapi hambatan untuk berkembang – terutama di antara komunitas kulit berwarna.

“Untuk mencapai tujuan kami, kami berkomitmen untuk memajukan kesetaraan dan keadilan rasial serta keamanan ekonomi. Itu termasuk mendukung ratusan lembaga nirlaba di seluruh negara bagian, termasuk organisasi seperti (Ko'saek) yang menyediakan pengalaman penjangkauan dan pendidikan untuk memperkuat masyarakat, mendukung ekonomi lokal, dan meningkatkan kesadaran tentang budaya penduduk asli Amerika di wilayah tersebut.”

Mengenai kepemimpinan di Claremont, Nancy Merrill, yang mengawasi departemen perencanaan dan pengembangan kota, mengatakan keputusan untuk mendukung proyek pusat kebudayaan itu dilandasi niat baik.

“Jika niatnya sama dan tujuannya sama, saya tidak yakin siapa yang memimpin upaya itu penting,” kata Merrill.

TallBear mengatakan mendukung representasi Pribumi dapat menjadi hal yang menggoda bagi komunitas yang ingin merasa mereka bersikap inklusif, tetapi tanpa penelitian yang tepat, ia mengatakan hal itu dapat menyebabkan lebih banyak kerugian daripada manfaatnya.

“Ada komunitas non-Pribumi lokal yang tidak berpikir dalam konteks kedaulatan suku karena mereka tidak memiliki hubungan dengan suku yang sebenarnya, tetapi mereka berpikir dalam konteks kesetaraan, keberagaman, dan inklusivitas, dan mereka berusaha untuk menarik siapa pun yang berperan sebagai orang Indian yang dapat mereka temukan,” kata TallBear. “Itulah situasi yang sedang kita hadapi. Ini adalah kesulitan yang nyata.”

Kelompok Bunnell terus mengadakan pertemuan rutin untuk membahas rencana pembukaan pusat budaya Claremont. Ia mengatakan mereka masih mencari dana hibah tambahan sebelum pusat budaya itu dapat dibuka.

Yayasan Amal New Hampshire adalah penjamin emisi NHPR. Yayasan ini tidak memiliki pengaruh apa pun terhadap pelaporan ruang redaksi kami.

Catatan Editor: NHPR mengakui bahwa ruang redaksi kami tidak pernah berupaya memverifikasi klaim tentang keturunan Pribumi di masa lalu, mengandalkan sumber untuk mengidentifikasi diri sendiri. Kami kini memahami bahwa memverifikasi klaim tersebut – khususnya ketika menyangkut orang yang mengklaim kepemimpinan atau berbicara atas nama komunitas Pribumi dan bukan anggota negara suku yang diakui pemerintah federal – merupakan bagian dari tanggung jawab dasar kami sebagai jurnalis. Kami berjanji untuk terus mengambil langkah-langkah untuk memastikan keakuratan liputan kami tentang komunitas dan isu Pribumi dengan lebih baik.



Sumber