Menjangkau untuk mengingat: Festival tari rakyat Latvia merayakan sejarah dan budaya negara tersebut

Ribuan warga Latvia dan diasporanya dari seluruh dunia melakukan perjalanan ke Toronto akhir pekan ini untuk merayakan sejarah dan budaya negara kecil di tepi Laut Baltik ini, termasuk perlawanannya terhadap penindas.

Edisi ke-16 Festival Lagu dan Tari Latvia di Kanada lebih dari sekadar tarian presisi, paduan suara, dan tautas terps – pakaian tenun yang berhias.

Menjelang akhir acara penutup berdurasi tiga jam, yang menampilkan lebih dari 1.000 penari dan penyanyi rakyat, semua penampil berdiri di sisi panggung, menyilangkan tangan di depan tubuh, lalu bergandengan tangan satu sama lain.

Penari rakyat Latvia tampil, menutup Festival Lagu dan Tari Latvia, yang diadakan setiap lima tahun di kota yang berbeda.

Tanpa diperintah, seluruh hadirin berdiri dan melakukan hal yang sama. Semua orang perlahan mulai bergoyang saat kata-kata Daugav abas malas (Kedua Sisi Sungai Daugava) dengan lembut memenuhi auditorium.

Lagu paduan suara patriotik, yang digubah selama Perang Dunia Pertama, berkisah tentang rakyat Latvia yang tidak mau terpecah belah.

“Ini menunjukkan bahwa kami menginginkan tanah dan negara kami sendiri,” kata Maruta Freimuts, seorang penonton yang orang tuanya melarikan diri dari Latvia selama pendudukan Soviet di negara itu. “Kami menginginkan negara kami kembali. Kami tidak ingin diduduki.”

Semangat lagu tersebut – dan pesannya tentang persatuan, protes, dan duka cita – sangat penting saat ini karena tetangga Latvia, Ukraina, tengah mempertahankan diri dari serangan Rusia. Presiden Latvia, Edgars Rinkevics, datang ke Toronto untuk menghadiri festival tersebut.

Sebagian besar sejarah Latvia – dan budaya pagannya yang unik – hancur selama periode 100 tahun di mana Rusia dan Jerman menduduki, dan menduduki kembali, negara tersebut.

Ketika dilihat dari atas, ratusan penari di Toronto menciptakan formasi yang membangkitkan simbol-simbol pagan, seperti matahari, yang melambangkan rumah dan keberuntungan.

Bagi mereka yang ikut serta, rasanya edisi festival kali ini diberkahi dengan keberuntungan.

“Kami merencanakan ini selama karantina dan tidak tahu apakah kami bisa berkumpul dan tampil,” kata Selga Apse, seorang koreografer.

Para penari “mewujudkan hal-hal dan sejarah yang telah hilang,” katanya. “Bagi orang Latvia, tari adalah bagian dari jati diri kita.”

Presiden Latvia Edgars Rinkevics dan koreografer Selga Apse bertepuk tangan untuk para pemain.

Sumber