Pemuda Skateboarding Jepang Ubah Budaya Jalanan Menjadi Medali Emas Olimpiade

Pelatih tim nasional skateboard Jepang Daisuke Hayakawa tampil dalam wawancara dengan AFP di area latihan skateboard di Tokyo. Gambar: Kazuhiro Nogi / AFP©Pelatih tim nasional skateboard Jepang Daisuke Hayakawa tampil dalam wawancara dengan AFP di area latihan skateboard di Tokyo. Gambar: Kazuhiro Nogi / AFP©

JApan dulu mengira bahwa olahraga skateboard adalah hobi para berandalan namun negara ini telah berkembang menjadi pusat kekuatan global dalam olahraga tersebut dan diperkirakan akan mendominasi di Olimpiade Paris bulan ini.

Anak-anak berusia enam tahun dapat terlihat meluncur menaiki landai dan meluncur menuruni rel di taman skate di seluruh Jepang, dengan instruktur yang mengajarkan trik sementara orang tua menunggu dengan sabar di dekatnya.

Ini jauh dari citra budaya jalanan asli skateboard, tetapi membuahkan hasil yang spektakuler, dengan Jepang memenangkan tiga dari empat emas yang tersedia pada debut olahraga tersebut di Olimpiade di Tokyo tiga tahun lalu.

Pelatih tim nasional Daisuke Hayakawa mengatakan kepada AFP bahwa jumlah pemain skate di Jepang telah meningkat tiga kali lipat sejak saat itu dan yakin timnya dapat menang besar di Olimpiade Paris.

Yang menjadi pertanda buruk bagi semua orang, ia mengatakan mereka akan memiliki lini produksi bakat yang stabil selama bertahun-tahun mendatang.

“Itu menjadi sesuatu yang dipelajari anak-anak,” kata pria berusia 50 tahun itu.

“Dulu orang tua menyuruh anak-anak mereka berhenti bermain skateboard. Sekarang orang tua mengajak anak-anak mereka ke arena skateboard. Jika sepatu atau papan skate mereka rusak, mereka akan membelikannya yang baru.

“Olahraga ini telah menjadi olahraga yang sangat didukung,” tambahnya.

Hayakawa berbicara di sebuah taman skate Tokyo yang dibuka pada tahun 2022, salah satu dari beberapa taman skate yang bermunculan sejak Olimpiade.

Meski cuaca musim panas menyengat, bunyi roda beradu dengan beton dan kayu bergesekan dengan logam tetap menggema di udara saat para pemain skate muda dan tua berlatih.

“Segalanya berubah total karena Olimpiade. Olimpiade memberikan dampak yang besar,” kata Takumi Shimabukuro, seorang orang tua yang menyaksikan putranya yang berusia sembilan tahun, Yuya, dengan berani melompat naik turun di halfpipe.

Baca juga: Kami siap memberikan yang terbaik di Olimpiade Paris: Ashwini Ponnappa & Tanisha Crasto

Tendangan remaja

Kompetisi internasional secara rutin dimenangkan oleh para atlet skate muda, tetapi usia para peraih medali Jepang di Olimpiade Tokyo sangat menarik perhatian.

Kokona Hiraki meraih perak di kompetisi taman wanita pada usia 12 tahun, sementara peraih medali emas jalanan wanita Momiji Nishiya berusia 13 tahun.

Jepang akan berangkat ke Paris dengan skuad baru yang menampilkan sepasang anak berusia 14 tahun, yakni keajaiban putra Ginwoo Onodera dan atlet skate jalanan putri Coco Yoshizawa.

Hayakawa meyakini keberanian kaum muda merupakan faktor besar dalam keberhasilan Jepang di Olimpiade Tokyo.

“Mereka terlalu muda untuk memahami pentingnya Olimpiade,” katanya.

“Mereka tidak benar-benar tahu seberapa besar panggung tempat mereka berkompetisi, jadi mereka tidak gugup.”

Tim Jepang untuk Paris juga akan menampilkan juara bertahan lari jalanan putra Yuto Horigome, yang memastikan tempatnya setelah memenangi kompetisi kualifikasi di Budapest pada bulan Juni.

Atlet berusia 25 tahun itu hampir saja absen setelah tampil mengecewakan pada ajang kualifikasi sebelumnya, tetapi ia berhasil bangkit pada saat yang menentukan.

Hayakawa menggambarkan Horigome sebagai negarawan senior yang menjadi inspirasi bagi generasi muda Jepang.

“Ia menetapkan target yang lebih tinggi, ia mengikuti kompetisi internasional, ia semakin membaik dan dikenal sebagai pemain skateboard jalanan terbaik di dunia,” kata Hayakawa.

“Anak-anak muda di sini melihat itu dan berpikir, 'Jika Yuto bisa melakukannya, kita juga punya kesempatan.'”

Kekuatan secara mendalam

Horigome bertekad mempertahankan gelar jalanannya di Paris tetapi ia akan menghadapi persaingan ketat dari rekan satu timnya sendiri.

Sora Shirai adalah juara dunia saat ini, sementara Onodera menempati posisi kedua di Budapest, di mana separuh dari delapan finalisnya adalah orang Jepang.

Persaingan untuk mendapatkan tempat di skuad begitu ketat hingga peraih medali perak dunia Kairi Netsuke tak lolos.

“Rasanya seperti Anda benar-benar mewakili negara Anda,” kata Horigome setelah mengamankan tempatnya.

“Ini berbeda dari kompetisi lainnya.”

Pelatih Hayakawa memulai olahraga skateboard hampir 40 tahun lalu dan telah melihatnya berkembang dari akarnya yang gelap di jalanan hingga menjadi olahraga Olimpiade.

Ia mengatakan akan senang jika sorotan Paris mendatangkan lebih banyak anak-anak ke olahraga skateboard dan yakin Jepang dapat tetap menjadi pusat bakat.

“Kami tekun dan banyak berlatih,” katanya.

“Kami berpikir tentang cara terbaik untuk memenangkan kompetisi. Kami juga tidak terlalu besar secara fisik, jadi cara kami menggerakkan tubuh kami cocok untuk bermain skateboard.”

Sumber