Perang Budaya di Dalam New York Times

Joe Kahn, editor eksekutif New York Waktuadalah kehadiran yang terkendali. Ketika saya bertemu dengannya di Waktu' kantor di pusat kota Manhattan pada bulan Juni, ia mengenakan kemeja rajutan berkerah gelap di bawah blazer cokelat yang disetrika rapi dan membatasi obrolan ringan seminimal mungkin. Kahn adalah reporter bintang—pada tahun 2006, ia memenangkan Penghargaan Pulitzer dalam pelaporan internasional—tetapi memimpin Waktu redaksi, yang beranggotakan lebih dari dua ribu karyawan, dari luar tampak seperti sesuatu yang lebih mirip dengan peran manajer SDM yang sangat berprestasi. Pada bulan Februari 2023, sebuah surat terbuka yang ditandatangani oleh beberapa Waktu staf dan kontributor mengkritik surat kabar tersebut karena “bias editorial dalam pelaporan surat kabar tersebut tentang orang-orang transgender, non-biner, dan gender nonkonformis,” mengutip penulis dan artikel tertentu. Kahn mengadakan pertemuan disiplin dengan beberapa penanda tangan dan menulis kepada staf surat kabar bahwa “partisipasi dalam kampanye semacam itu bertentangan dengan huruf dan semangat kebijakan etika kami.” Setelah serangan 7 Oktober di Israel dan perang berikutnya di Gaza, Kahn kembali dihadapkan dengan ruang redaksi yang bergulat dengan konvergensi hati nurani pribadi dan norma jurnalistik tradisional. Waktu mengeluarkan seorang penulis staf terkemuka untuk majalahnya yang telah menandatangani surat terbuka bulan Februari dan surat terbuka lainnya dari bulan Oktober lalu yang menyerukan Waktu editorial dan mengkritik liputan media arus utama tentang konflik tersebut sebagai “rasis dan revisionis.”

Jika era Kahn telah didefinisikan oleh sesuatu sejauh ini, maka itu adalah perjuangan untuk mengawasi budaya ruang redaksi pada saat ukuran dan pengaruh surat kabar belum pernah sebesar ini. Menurut satu perkiraanhampir tujuh persen karyawan surat kabar Amerika sekarang bekerja di WaktuPertumbuhan ini terjadi karena hampir setiap sudut media lainnya telah dilanda PHK. Waktu telah menjadi bagian yang tak terpisahkan dari kehidupan pembaca, tetapi juga sebuah institusi yang memicu frustrasi di seluruh spektrum politik. Dalam percakapan kami, yang telah diedit untuk panjang dan kejelasannya, Kahn menekankan bahwa Waktu harus mendukung pekerjaan yang mungkin mendapat kritik keras; tampaknya tersirat bahwa ia lebih banyak berbicara tentang kritik yang diterima surat kabar itu dari pihak kiri. “Ketika seorang reporter di staf kami membahas sesuatu yang kami anggap penting, tetapi mendapat sejumlah reaksi keras, kami harus mendukungnya dengan kuat,” kata Kahn kepada saya. “Orang-orang seperti itu sangat berharga dalam jurnalisme saat ini dan akan maju.”

Kami membahas pedoman etika surat kabar, konsep pelaporan independen, dan keinginannya untuk menanamkan “ketahanan” pada reporternya. Kami juga membahas pemberian amal keluarganya. Kahn, yang berasal dari kekayaan yang signifikan—almarhum ayahnya, Leo, mendirikan Staples—adalah satu-satunya individu yang disebutkan dalam catatan pajak sebagai wali amanat Yayasan Amal Kahn. (Sebuah lembaga keuangan juga tercantum.) Menurut catatan dari kantor jaksa agung Massachusetts—yayasan tersebut berkantor di luar Boston—Kahn juga merupakan satu-satunya individu yang disebutkan dengan wewenang penandatanganan cek untuk yayasan tersebut, yang memiliki aset lebih dari dua belas juta dolar menurut pengajuan publik terbaru yang tersedia. Selama tahun fiskal tersebut, yang dimulai pada 1 Juli 2022—sebulan setelah Kahn menjadi editor eksekutif—yayasan tersebut memberikan sumbangan untuk berbagai tujuan, termasuk American Cancer Society dan sejumlah yayasan musik dan budaya Asia. (Kahn adalah penggemar opera; ia dan istrinya bertemu di Cina, saat ia menjadi koresponden asing di sana.) Yayasan tersebut juga memberikan sepuluh ribu dolar kepada Center for Reproductive Rights dan enam ribu dolar kepada Planned Parenthood. Ketika saya bertanya kepada Kahn tentang sumbangan ini, ia mengatakan kepada saya bahwa ia tidak pernah secara pribadi menyumbang kepada organisasi tersebut, tetapi ia tidak membatasi sumbangan dari anggota keluarganya yang lain. Waktu' Kebijakan etika menyatakan bahwa karyawan “harus peka bahwa aktivitas politik yang wajar oleh pasangan, keluarga, atau teman mereka dapat menimbulkan konflik kepentingan atau kesan adanya konflik.” Dalam situasi seperti itu, karyawan disarankan untuk berbicara dengan kepala departemen mereka dan editor standar surat kabar, atau pemimpin redaksi senior lainnya. Bergantung pada situasinya, karyawan “mungkin harus menarik diri dari liputan tertentu atau bahkan pindah ke pekerjaan yang tidak terkait dengan aktivitas yang dimaksud.”

Dalam tindak lanjut setelah wawancara kami, saya bertanya kepada Kahn apakah dia sudah berkonsultasi dengan seseorang di Waktu tentang kontribusi yang diberikan oleh yayasan keluarganya terhadap organisasi hak reproduksi. Waktu Juru bicara mengatakan bahwa Kahn “mematuhi pedoman etika kami mengenai hal ini dan semua hal” dan bahwa ia “tidak terlibat dalam donasi tertentu yang Anda laporkan, dan tidak mengetahuinya.” Ia mengatakan bahwa pekerjaan mengelola dana perwalian sehari-hari, termasuk penandatanganan cek, ditangani oleh seorang profesional di lembaga keuangan yang mengelolanya.

Ayah Anda, yang merupakan salah satu pendiri Staples, juga bersekolah di Columbia Journalism School saat ia masih muda. Dan saya bertanya-tanya apakah ia salah satu alasan Anda akhirnya menjadi seorang jurnalis.

Ya—sebagian. Karena dia sendiri tidak pernah menjadi wartawan, kecuali sebentar setelah lulus dari sekolah jurnalisme. Namun, dia selalu menjadi pembaca dan kritikus surat kabar yang setia—seorang kritikus surat kabar yang sangat bersemangat. Dia membaca surat kabar Boston, tetapi juga surat kabar New York Waktu dan Jurnal Wall Streetdan dia akan membandingkan dan mengontraskan bagaimana mereka meliput sesuatu dan menunjukkan hal-hal itu kepada saya, dan dia punya kolumnis favoritnya, dan juga kolumnis favoritnya yang dia benci.

Sebutkan nama-namanya!

Dulu, Anthony Lewis adalah presiden New York Waktu' kolumnis yang lebih condong ke kiri, tetapi ia lebih menyukai William Safire. Ia sedikit lebih condong ke kanan. Ia akan membandingkan dan mengontraskan cara mereka meliput hal yang sama dan agak marah pada Lewis dan sangat senang ketika Safire menentangnya dan ia memiliki narasinya sendiri.

Apa yang Anda peroleh dari wacana jurnalisme awal yang penuh semangat itu?

Dia sering memotong bagian-bagian dari koran yang tidak disukainya dan berkata, “Jelaskan ini padaku, jelaskan mengapa mereka menulisnya seperti ini. Kamu wartawannya, jelaskan mengapa mereka melakukan ini.” Dan ketika saya mulai menulis sendiri dan memiliki nama saya sendiri di koran sekolah, dan kemudian secara profesional, dia mengumpulkan semua hal itu. Bahkan, setelah dia meninggal, yaitu pada tahun 2011, salah satu kenang-kenangan yang saya miliki dari hal-hal yang dia kumpulkan adalah buku catatan yang penuh dengan kliping berita saya sendiri yang dia baca sampai akhir dan mengguntingnya. Dia adalah seorang pendukung, sedikit provokator tentang beberapa hal yang terjadi di industri ini.

Saya membaca bahwa, ketika Anda berada di Harvard, presiden melarang pejabat universitas untuk berbicara kepada Merah tua karena pelaporan Anda.

Benar. Presiden pada saat itu adalah Derek Bok, dan pekerjaan saya sebagai koresponden Harvard Merah meliput kantor presiden. Dan kami pernah menulis tentang beberapa isu kebijakan yang sedang diperdebatkan dan di mana beberapa orang telah membuat tuduhan bahwa Presiden Bok telah memberikan informasi yang tidak akurat tentang pengambilan keputusan. Dan cara kami membingkai cerita dan menulis cerita, ia menafsirkannya sebagai Harvard Merah memanggilnya pembohong, dan dia sangat marah dan tersinggung oleh itu dan dia memutus hubungan kami untuk beberapa waktu. Tidak hanya berhenti berbicara kepada kami tetapi juga menghentikan semua orang di administrasi Harvard untuk berbicara tentang subjek apa pun kepada Merah tua. Jadi kami memutuskan pada saat itu bahwa kami akan mencetak kotak ini pada setiap cerita yang kami terbitkan yang seharusnya berisi komentar dari seseorang di administrasi Harvard yang mengatakan bahwa, “berdasarkan perintah dari Presiden Bok, semua administrator Harvard telah diberitahu bahwa mereka tidak boleh menerima panggilan telepon atau memberikan komentar apa pun Harvard Merahjadi kami tidak bisa mendapatkan sudut pandang mereka tentang cerita tersebut.” Dan kami menerbitkan kotak itu di halaman depan setiap kali kami memiliki salah satunya selama sekitar dua minggu, dan dia mencabut larangan tersebut setelah itu. Jadi itu semacam pelajaran kecil, baik dalam tanggung jawab maupun kesempatan pers.

Kualitas apa yang menurut Anda membedakan Anda sebagai seorang reporter?

Bagian yang paling saya nikmati dari pelaporan adalah benar-benar membenamkan diri. Saya menghabiskan sebagian besar tahun-tahun awal saya sebagai reporter di Texas. Dan itu sudah cukup mengubah budaya—saya tumbuh di daerah Boston. Namun kemudian saya pergi lebih jauh lagi, dan saya berada di Tiongkok selama hampir dua belas tahun. Dan saya pikir yang paling saya nikmati adalah mencoba memahami dan menghayati budaya yang sama sekali berbeda, dan menerapkan beberapa keterampilan jurnalistik untuk menceritakan kisah-kisah yang akan menarik minat orang, di tempat yang pada tahun-tahun awal saya tidak terlalu dikenal seperti sekarang. Merupakan petualangan untuk menemukan kisah-kisah yang dapat membuat Anda mendapat reaksi nyata dan akan membuka mata orang-orang tentang perkembangan di Tiongkok. Dan hanya menemukan individu yang dapat membantu menceritakan kisah itu, menghidupkannya untuk Jurnal Wall Streetkemudian untuk New York Waktuadalah hal yang menyenangkan untuk dilakukan. Saya mengerjakan serangkaian cerita ketika saya masih bekerja di Dallas Berita Pagi tentang kekerasan terhadap perempuan.Pelaporan Kahn membantu surat kabar tersebut memenangkan Pulitzer pada tahun 1994) Dan kemudian seorang kolega dan saya, Jim Yardley, melakukan hal serupa dengan meneliti cara sistem hukum dimanipulasi di China. (Kahn dan Yardley memenangkan Pulitzer pada tahun 2006 untuk pelaporan mereka.) Melakukan pelaporan investigasi semacam itu, dalam budaya yang sangat berbeda, dengan jenis akses yang sangat berbeda terhadap pejabat dan akses terhadap dokumen, juga merupakan pengalaman yang sangat menarik.

Sumber