Selamat bulan Kebanggaan untuk semuanya!  Kecuali tuan tanah dan manajer aset yang mengalami budaya aneh yang kering |  Adam Almeida

SAYA ingat pertama kali aku pergi ke Surga. Saya baru saja pindah ke London beberapa bulan sebelumnya dan saya membuat rencana untuk bertemu dengan teman saya Anna, satu-satunya orang yang saya kenal di kota itu. Dia membawa serta seorang teman, dan kami bertiga pergi makan malam di Soho. Seseorang menyarankan perjalanan dadakan ke Heaven, klub malam gay paling terkenal di Inggris. Kami melakukan pengalihan cepat dalam perjalanan ke teman Anna untuk membeli sekaleng deodoran dari luar izin sebelum kami melanjutkan perjalanan.

Kami menghabiskan malam itu dengan menari diiringi lagu-lagu seperti Robyn, Charli XCX, dan Lady Gaga. Kami bertemu dengan dua pria tampan di lantai dansa yang tidak menunjukkan ketertarikan romantis pada kami namun tetap berkeliaran sepanjang malam. Kami keluar sampai larut malam dan masing-masing mengalami terbangun dengan kasar di pagi hari saat kami berjalan dengan susah payah ke universitas dan bekerja. Saat itulah teman kami menyadari bahwa dia telah membeli dan menyemprot dirinya sendiri dengan sekaleng hairspray dalam perjalanan ke klub. Jenis kelalaian yang menggembirakan yang tampaknya hanya dilakukan seseorang pada usia 22 tahun.

Surga pernah digambarkan oleh novelis Neil Bartlett sebagai “ruangan pertama yang saya masuki yang berisi ribuan kaum gay lainnya”. Dibuka di lengkungan kereta api di bawah stasiun Charing Cross pada tahun 1979, tempat ini telah berhasil melewati krisis AIDS, dampak mengerikan dari Bagian 28 dan telah menghentikan penutupan sementara 60% klub malam LGBTQ+ di London telah ditutup sejak tahun 2006. Klub ini telah menjadi tempat pelatihan bagi banyak waria Inggris. Adele sekali diadili kompetisi pengupasan Kamis malam yang terkenal di panggung utama.

Namun hari-hari di Surga mungkin sudah tinggal menghitung hari. Pemiliknya mengatakan bahwa pemiliknya, Arch Company, menginginkannya menaikkan sewa tahunan sebesar £240.000, menyusul kenaikan £80.000 tahun lalu. Berita ini mungkin tidak mengejutkan: tuan tanah mengancam akan menutup lembaga kebudayaan karena gagal memenuhi permintaan pasar sewa yang terus-menerus? Ini adalah kisah yang lazim di Inggris modern.

Yang mungkin mengejutkan adalah siapa yang berdiri di belakang pemilik rumah dan pada akhirnya bertanggung jawab mengawasi operasionalnya. Arch Company dibentuk pada tahun 2019 setelah Network Rail menjual tapak real estatnya, yang sebagian besar terletak di lengkungan rel. Perusahaan ini sekarang menjadi pemilik usaha kecil terbesar di Inggris dan portofolio propertinya mencakup 5.200 jalur kereta api, dan banyak kawasan bisnis dan bekas gedung stasiun di seluruh Inggris dan Wales. Perusahaan ini didirikan dalam usaha patungan antara perusahaan real estat TT Group yang berbasis di London dan manajer aset Blackstone yang berbasis di New York.

Blackstone adalah manajer aset “alternatif” terbesar di dunia, yang sebagian besar berinvestasi di luar batas sekuritas yang terdaftar di bursa saham: properti, ekuitas swasta, infrastruktur, utang swasta, dan modal ventura.

Blackstone memiliki lebih dari $1 triliun aset yang dikelola dan portofolionya mencakup semuanya bangunan apartemen di Kopenhagen ke taman logistik di Guangzhou, dan pembangkit listrik tenaga angin dan surya membentang melintasi benua Amerika. Blackstone bahkan memiliki Supergoop!, produk tabir surya dari influencer perawatan kulit di TikTok, dan grup tersebut saat ini memilikinya menutup kesepakatan untuk membeli Hipgnosis, sebuah perusahaan yang memiliki hak atas katalog musik Beyoncé, Shakira dan Nelly Furtado. Lain kali saya berada di lantai dansa dan Hips Don't Lie bertransisi dengan mulus ke Promiscuous, saya pasti tahu bahwa Blackstone telah memperoleh laba atas investasinya.

Blackstone bukan satu-satunya lembaga keuangan yang membentuk lanskap tempat-tempat queer di ibu kota Inggris. GAY Late, yang ditutup pada akhir tahun lalu dan juga dioperasikan oleh pemilik Heaven, sedang dibangun kembali oleh fund manager CBRE yang berbasis di Dallas. The Joiners Arms di Hackney Road, tempat pertunjukan malam queer di London timur, sedang berlangsung dikembangkan kembali oleh Regal Londonyang bermitra dengan pengelola dana KKR untuk pengembangan di seluruh kota.

Meskipun semua jenis tuan tanah swasta memindahkan tempat-tempat aneh ke pinggiran kota, manajer aset dan lembaga keuangan lainnya tampaknya sangat berbahaya. Orang-orang yang menjalankan lembaga-lembaga ini akan mengatakan bahwa ketika mereka mengakuisisi aset seperti klub malam, mereka meningkatkan efisiensi agar lebih menguntungkan. Pada kenyataannya, yang cenderung kita lihat adalah para pekerja menghadapi PHK, utang perusahaan mencapai tingkat yang tidak dapat dipertahankan, dan layanan jasa terpuruk. Bagaimanapun, perusahaan-perusahaan ini dirancang untuk memberikan keuntungan kepada investor, bukan untuk memastikan malam yang menyenangkan.

Manajer aset juga memiliki tim pengacara bergaji tinggi yang terlatih dalam mematuhi undang-undang sewa dan perlindungan lainnya bagi penyewa dan usaha kecil. Faktor-faktor ini mempunyai konsekuensi nyata bagi penduduk kota: sebuah artikel yang diterbitkan di Jerman bulan lalu melaporkan bahwa properti milik Blackstone di Berlin telah menaikkan harga sewa sebesar 22% antara tahun 2019 dan 2023, dibandingkan dengan 7% di pasar yang lebih luas.

Manajer investasi tidak terlalu terpaku pada akuisisi tempat-tempat LGBTQ+ atau infrastruktur komunitas gay yang lebih luas, namun tempat-tempat ini telah menjadi komoditas utama karena sejumlah alasan. Yang paling penting adalah bahwa marginalisasi identitas queer di abad ke-20 berarti “gaybourhoods” muncul di lokasi-lokasi yang “kumuh” namun terpusat di kota-kota, seperti Soho di London, atau Meatpacking District di Manhattan. Mungkin itulah sebabnya Surga pertama kali dibuka di bagian bawah stasiun kereta api.

Kini, karena wilayah-wilayah tersebut tidak lagi menjadi kantong hal-hal yang tidak diinginkan, terdapat banyak peluang bagi para pemodal untuk memperoleh keuntungan yang cukup besar melalui kepemilikan tempat-tempat tersebut sebagai aset dalam portofolio mereka. Meskipun banyak komunitas queer yang mengkritik cara tersebut Kebanggaan bulan telah menjadi sarana untuk mencuci reputasi perusahaan yang meragukan, ini juga saatnya untuk bertanya bagaimana komunitas kita menanggung biaya operasi mereka yang menguntungkan. Lagi pula, ketika kita kehilangan tempat aneh lainnya, siapa sebenarnya yang diuntungkan?

Sumber