Semangat komunitas: Fish berupaya memusatkan startup di sekitar makanan dan budaya Karibia

Chanice Fish tahu tentang bisnis grosir. Ia membantu ibunya membuka dua pasar makanan di negara asalnya, Jamaika, dua dekade lalu.

Fish juga ahli memasak resep-resep khas pulau. Saat ini ia memiliki bisnis katering sebagai pekerjaan sampingan.

Dia sedang belajar cara menjadi wirausahawan.

Fish sedang dalam proses membangun Taste of the Caribbean Food Market, fasilitas seluas 2.500 kaki persegi di Newark yang ingin dibuka pada kuartal pertama tahun 2025.

Jika selesai, hal itu akan memungkinkannya untuk memenuhi hasrat sejatinya: Mengajar orang lain tentang budaya Karibia melalui sajian makanannya yang kaya dan beragam.

Toko tersebut, yang berlokasi di 17 Linden St. di Newark, akan menjadi restoran yang menyajikan makanan Karibia — dan pasar yang menjual produk asli bagi mereka yang ingin memasak di rumah. Toko tersebut juga akan dilengkapi dengan komponen edukasi, yang mengajarkan pelanggan tentang wilayah tersebut.

“Toko ini akan menjadi tempat untuk menikmati kuliner,” katanya. “Toko ini akan menjadi perpaduan antara edukasi dan hiburan, tempat para pelanggan dapat berbelanja dan belajar tentang Karibia.”

Toko tersebut akan menampilkan pajangan animatronik yang menawarkan edukasi tersebut dengan cara yang menghibur, kata Fish. Dan kontennya akan terus berubah. Fish mengatakan setiap bulan akan dikhususkan untuk negara kepulauan yang berbeda — dengan bulan-bulan yang terkait dengan peringatan kemerdekaan negara tersebut sebanyak mungkin.

“Kami ingin tempat ini menjadi tempat pengalaman budaya yang lengkap, pusat komunitas, bukan sekadar tempat untuk makan,” katanya.

Ikan sedang mengambil kursus kewirausahaan di Institut Teknologi New Jersey semester ini, sambil menempuh pendidikan magister di Universitas Negeri Montclair.

Namun, ketajaman bisnisnya telah lama terlihat.

Fish masih remaja ketika dia dan ibunya membuka toko pertama mereka di Jamaika, setelah lulus SMA lebih awal — dia baru berusia 16 tahun.

Setelah datang ke AS untuk kuliah, dia memantapkan dirinya sebagai spesialis data lingkungan dan manajer proyek untuk TRC Cos. —pekerjaan sehari-harinya.

Dan, karena dia memperkenalkan visinya untuk pasar makanan, dia berbicara kepada Universitas Rutgers – Newark untuk menjadi bagian dari rencana makan, dan berpotensi, NJIT, yang tengah bekerja dengannya pada komponen animatronik.

Semangat kewirausahaan dan keunggulan ini tentu saja menarik perhatian Pusat Kewirausahaan Wanitayang baru-baru ini memilih Taste of the Caribbean sebagai salah satu dari lima finalis untuk kompetisi promosi bisnis tahunannya.

Direktur Eksekutif WCEC Rana Shanawani mengatakan Fish memiliki semua alat yang diperlukan untuk berhasil.

“Usaha restoran Chanice menentang norma industri dengan sejumlah kelebihan,” katanya. “Restoran ini berlokasi strategis di Newark dan melayani diaspora Karibia yang dinamis di kota tersebut. Restoran ini diuntungkan oleh latar belakang Karibia Chanice yang unik untuk keaslian dan wawasan komunitas. Restoran ini juga memiliki lokasi kampus utama dan rencana untuk dimasukkan dalam rencana makan kampus, yang mengurangi tingkat kegagalan restoran pada umumnya.

“Bisnis ini diposisikan untuk meraih kesuksesan berkelanjutan di pasar yang kompetitif.”

Fish bersemangat untuk melanjutkan perjalanannya — bersemangat untuk meneruskan pelajaran yang dipelajari melalui karier dan pengalaman pendidikannya di masa mendatang.

“Hal yang paling saya sukai tentang menjadi seorang wirausahawan adalah menikmati kebebasan yang menyertainya,” katanya. “Saya merasa puas karena tahu bahwa saya dapat memberi dampak positif bagi masyarakat dengan menunjukkan jati diri saya yang sebenarnya.

“Mampu berbagi budaya dan pengalaman saya dengan cara yang mengangkat komunitas saya benar-benar membuat saya bahagia.”



Sumber