Seniman Kosovo Petrit Halilaj memimpin restorasi pusat budaya di desa asalnya

“Apa yang saya ingat berbeda dengan ibu dan ayah saya,” kata seniman Kosovo Petrit Halilaj. “Mereka tumbuh besar dengan teater dan sinema, tetapi saya tidak pernah melihatnya. Bagi saya, Rumah Budaya ini adalah reruntuhan di tempat yang mereka katakan 'jangan kunjungi'.”

Dibangun pada tahun 1950-an, bangunan yang diingat oleh Halilaj adalah Rumah Budaya di desa Runik. Bangunan itu meliputi perpustakaan besar, teater, dengan pertunjukan, pemutaran film, dan konser. Bangunan itu ditutup pada tahun 1989 ketika Kosovo, yang saat itu merupakan provinsi otonom di Serbia, dilucuti dari kekuasaan legislatif dan eksekutifnya. Kurikulum sekolah diubah, dan budaya, sastra, dan sejarah Albania pun musnah.

Pada tahun-tahun berikutnya, beberapa gerakan perlawanan berjuang untuk kemerdekaan namun gagal dan, pada tahun 1998, pasukan Serbia memulai kampanye kekerasan terhadap etnis Albania di Kosovo. Sekarang, untuk menghidupkan kembali budaya yang lenyap di bawah kekuasaan Serbia, Halilaj memimpin pemugaran Rumah Budaya Runik (RHoC) dengan bantuan hibah pemerintah sebesar €700.000.

Pada bulan Mei, PBB mendeklarasikan tanggal 11 Juli sebagai hari peringatan tahunan bagi para korban pembantaian Srebrenica tahun 1995, untuk menghormati lebih dari 8.000 Muslim Bosnia yang terbunuh di sana. Halilaj, yang mengalami perang saat masih anak-anak di Kosovo, menyambut baik resolusi tersebut, dan berharap bahwa menghidupkan kembali RHoC akan memberikan pendidikan budaya yang sangat dibutuhkan bagi daerah yang masih dalam tahap pemulihan dari kehancuran situs-situs bersejarahnya.

Seniman yang baru saja menciptakan instalasi untuk taman atap Museum Seni Metropolitan ini telah lama berharap dapat berkontribusi pada kebangkitan budaya Runik. Pada tahun 2018, ia menyelenggarakan pertunjukan yang rumit, Shkrepetima (petir), di dalam reruntuhan RHoC untuk memicu kesadaran budaya; keberhasilan acara tersebut mendorong pemerintah untuk mereklamasi situs tersebut.

Lima tahun kemudian, muncul rencana untuk merobohkan dan mengganti bangunan bersejarah itu dengan bangunan komersial. Halilaj justru berkampanye untuk restorasi RHoC, dengan mendapatkan persetujuan dari pihak berwenang dengan syarat yayasannya, Hajde, mendukung pembangunannya. Desain konsep untuk restorasi tersebut menjadi subjek kompetisi terbuka, dengan batas waktu 17 Juli.

Sebuah program budaya telah direncanakan untuk situs tersebut selama fase restorasi, dan sebuah tim tengah mempersiapkan pembukaan pusat tersebut. Tempat baru tersebut akan menampilkan sebuah teater, perpustakaan, ruang kerja, dan sebuah museum untuk penemuan arkeologi Neolitikum yang terkenal di Runik. Banyak dari artefak ini akan dipamerkan untuk pertama kalinya, setelah sebelumnya dititipkan di rumah-rumah pribadi karena kurangnya ruang pameran yang sesuai.

Halilaj juga bermaksud untuk memasukkan komunitas Serbia di daerah tersebut dalam program pusat tersebut. Ia yakin hal ini akan sangat penting bagi ketahanan komunitas dan melihat kebangkitan RHoC sebagai hal yang penting untuk menyediakan wadah bagi ekspresi dan penyembuhan. “Apa yang harus kita pelajari, bahkan hingga saat ini, adalah bahwa merampas kebebasan berbicara tidak akan membawa kita ke mana pun,” katanya.

Selama perang, Halilaj dan keluarganya mengungsi. Dalam perjalanan singkat kembali ke rumah keluarganya, ia ingat tinggal bersama sekitar 50 orang lainnya. Masa istirahat singkat mereka berakhir ketika ayahnya, bersama dengan orang-orang etnis Albania lainnya, dibawa pergi oleh pasukan Serbia. Mengungsi sekali lagi, Halilaj menemukan dirinya di kamp pengungsi Kukës II di Albania. Psikolog Giacomo “Angelo” Poli mendorong anak-anak di sana untuk mengekspresikan diri mereka melalui gambar. Tanpa kamera atau ponsel, Halilaj merasa terdorong untuk menggambarkan kekejaman yang telah disaksikannya dalam gambar-gambar terperinci. Gambar-gambar ini mengilhami instalasi pada pameran tunggal pertamanya di museum Inggris, Sangat vulkanik di atas bulu hijau inidi Tate St Ives pada tahun 2021. “Saya yakin (bahwa menggambar di Kukës II) telah menyelamatkan hidup saya,” kata seniman tersebut. “Dalam arti spiritual dan gagasan untuk terhubung dengan seseorang dalam bahasa yang membuat saya merasa nyaman, yaitu menggambar.”

Untuk saat ini, Halilaj gembira dengan prospek warga Runik mendapatkan kembali akses ke program-program budaya. “Kebenarannya adalah mengakui hal ini: bagi saya, ini bukan tentang pemenang atau pecundang,” katanya. “Ini adalah langkah pertama menuju rekonsiliasi dan masa depan yang lebih baik, karena jika tidak, orang-orang akan selalu mendatangkan frustrasi, dan perdebatan tidak akan pernah berakhir.”

Petrit Halilaj: BersabarlahMetropolitan Museum of Art, New York, hingga 27 Oktober

Sumber