Ted Hope Berbicara tentang Regulasi Streaming, Film sebagai Budaya

Diundang oleh yang baru ECAM Forum pasar produksi bersama di Madrid untuk menginspirasi para pembuat film dan pencipta pendatang baru, produser indie veteran AS dan mantan eksekutif film Amazon Studios Ted Harapan sedang menyampaikan kelas master, Momen Transformatif adalah Sekarang. Gandakan Bencana Mulia yang Menjadikan Kita Manusia.

Hope memiliki rekam jejak yang mengesankan dengan lebih dari 70 film yang ia bintangi, termasuk “The Ice Storm” dan “The Wedding Banquet” karya Ang Lee, yang dibuat berdasarkan film terkenal tersebut. Mesin Bagus merek pada tahun 1990an. Ia masih berproduksi secara mandiri dengan penuh semangat setelah meluncurkan upaya Amazon dalam produksi film layar lebar, dan blognya “Hope for Film” adalah bacaan inspiratif untuk pembuatan film indie.

Kami berbicara dengan Hope sebelum kelas masternya di Madrid.

Kurang dari setahun yang lalu di Locarno, Anda berbicara tentang masa apokaliptik dalam pembuatan film indie. “Sektor film indie sedang kacau,” kata Anda. Apa kerangka berpikir Anda hari ini? Pada Forum ECAM Madrid, pembicaraan Anda adalah tentang 'Momen Transformatif adalah Sekarang'. Anda terdengar kurang khawatir hari ini…

Musim panas lalu, ada akumulasi bukti yang membuat segalanya tampak apokaliptik: pemogokan ganda penulis/aktor di AS, tantangan untuk pulih dari pandemi, praktik anti-persaingan di platform streaming global. Anda dapat menambahkan keserakahan para CEO dan bagaimana aliansi dengan Wall Street memengaruhi budaya. Itu adalah badai yang sempurna.

Saya selalu merasa bahwa dengan sektor indie AS, kami memiliki banyak pilihan-mulai dari memproduksi film hingga memperkenalkannya kepada penonton, dan dulu ada apa yang sering saya sebut sebagai “200 pintu yang harus diketuk. ” Tantangannya adalah memiliki stamina untuk terus berusaha, karena pada akhirnya pintu-pintu itu akan mengundang Anda masuk, jika Anda bisa tetap segar. Sekarang, kita tinggal di enam pintu. Ini adalah tantangan nyata.

Saya pikir jika Anda menangkap apa yang tampaknya negatif, Anda mulai melihat bagaimana cara untuk maju ke depan. Sebagai sebuah komunitas, kami membutuhkan tahun ini untuk mempertimbangkan berbagai hal. Sekarang, kita bisa mulai menentukan ke mana kita ingin pergi, dan ke mana jalan terbaiknya. Inilah sebabnya kita berada dalam momen transformatif. Semua alat ada di sana. Kita tidak mempunyai modal seperti 10 tahun yang lalu, dengan boomingnya streaming, yang didanai oleh uang murah. Namun yang kami miliki adalah kesadaran, pengetahuan, dan kemauan untuk melakukan sesuatu yang berbeda. Inilah mengapa saya optimis.

Saya selalu sangat mencintai sinema karena ini adalah media yang istimewa, dan kami sangat beruntung memilikinya. Ini saja yang mendorong saya maju.

Anda telah menyebutkan pemusatan kekuasaan dan berkurangnya pilihan untuk membiayai dan mendistribusikan film bagi pembuat film indie. Namun film – dan serial berbahasa asing – mendapatkan peluang melalui platform untuk menjangkau jutaan orang di seluruh dunia, dan hal ini juga membantu talenta lokal dan suara-suara berbeda untuk mendapatkan visibilitas di luar batas negara…

Memang ada pergeseran baru dari dominasi budaya AS/Hollywood ke berbagai perspektif global, yang merupakan akibat langsung dari teknologi streaming. Ini fantastis. Namun dibutuhkan lebih banyak hal di era streaming kita agar ini benar-benar berfungsi.

Saya memasuki dunia streaming dengan optimisme yang luar biasa mengenai apa yang akan dilakukan platform tersebut. Saya tidak melihat bahwa ketika hal ini dicampur dengan kapitalisme yang tidak diatur, pasar saham, hal ini dapat menghancurkan banyak suara.

Yang diperlukan agar budaya dan suara-suara yang berbeda bisa berkembang adalah regulasi, dan tidak diperlukan banyak regulasi untuk memungkinkan bisnis dan budaya bisa hidup berdampingan. Salah satu contoh terbaiknya adalah sistem Inggris, yang mengharuskan lembaga penyiaran memiliki 25% program yang berasal dari pemasok pihak ketiga. Hal ini memungkinkan Inggris untuk memiliki pangsa pasar yang jauh lebih besar, karena perusahaan indie dapat membuat barang lebih murah, lebih menguntungkan, dan sejujurnya lebih baik. Setiap orang harus memiliki akses yang sama terhadap budaya dan ekspresi.

Jika Anda melihat Korea Selatan, menurut saya kebijakan film proteksionis mereka mungkin menguntungkan industri film mereka, dan telah membantu budaya mereka berkembang dan memiliki nilai global. Jadi secara individual, negara-negara mencari cara untuk melindungi budaya mereka sambil merangkul platform global, karena hal ini memungkinkan konten nasional menjangkau dunia internasional dengan cara yang belum pernah dilakukan sebelumnya. Masih ada cerita inti yang diceritakan orang-orang di seluruh dunia, namun Anda memerlukan sudut pandang unik dari talenta terbaik.

Saat Anda bergabung dengan Amazon Studios pada tahun 2015, apakah ini yang ingin Anda perkenalkan? Keberagaman dan prestise pembuatan film?

Ya. Kami mengacu pada keberadaan Iris pada bunga dan kami ingin menumbuhkan kelopaknya. Kami memiliki titik aspirasi utama: Bioskop prestise yang mendapat pujian kritis. Dari iris itu kami ingin mengembangkan kelopak di sekitarnya. Misalnya, kami akan memulai dalam satu genre yang memiliki prestise, dan memperluasnya ke luar. Namun, kami tidak pernah melakukan banyak hal di luar iris mata. Kami melakukan beberapa langkah dalam peluncuran kelopak bunga, namun Amazon mengubah administrasinya, dan tidak serta merta menganut konsep ini. Mungkin mereka tidak salah dari sudut pandang bisnis, tapi lain soal dari sudut pandang budaya.

Dengan platform global, penting untuk menyadari bahwa platform tersebut tidak sejalan dengan sinema yang dibuat, film yang berfokus pada seni, estetika, topik kontroversial, atau kebenaran terhadap kekuasaan dalam investigasi non-fiksi dan jurnalisme. Mereka ada di sana untuk memberi Anda adrenalin yang cepat.

Ini tentang algoritma, bukan membuat orang menemukan sesuatu yang baru…

Ada buku pintar hebat karya Shoshana Zuboff berjudul “The Age of Capitalism.” Apa yang terekam dalam film ini adalah badai sempurna yang terjadi pasca 9/11, yang berujung pada penyerahan privasi dan pergeseran hal-hal yang selama ini kita anggap benar: internet, berita palsu, streaming, dan media sosial. Hampir seperti mekanisme yang terkendali untuk membuat kita lebih puas dengan apa yang kita dapatkan, dibandingkan bekerja lebih keras untuk mempelajari cara mendapatkan apa yang kita inginkan.

Saya pikir secara global, kita tidak hanya harus menjauhi kekuatan anti-persaingan yang ada di platform global, tapi kita juga harus memperhitungkan apa yang saya sebut sebagai undang-undang hak para seniman. Kita tidak berhak menjual diri kita ke dalam perbudakan abadi yang terancam punah. Masyarakat seharusnya berperan untuk mencegah orang-orang yang putus asa untuk menjual diri mereka sendiri. Seorang seniman tidak seharusnya bisa menyerahkan hasil dan bagian dari hasil karyanya.

Di sini, di Madrid, Anda akan berbicara dengan para pembuat film muda terutama tentang proses kreatif dan upaya untuk mengangkat film. Bisakah Anda menjelaskan visi Anda?

Sampai hari ini saya suka membuat film yang indah dan terus melakukannya. Namun yang saya pelajari adalah bahwa banyak hal bergantung pada keberlanjutan. Bagaimana Anda memiliki ketahanan untuk terus maju, dan merasa nyaman dengan apa yang Anda lakukan? Tidak semua orang mendapatkan istirahat yang layak mereka dapatkan. Banyak hal bergantung pada dukungan di sekitar Anda, dan keberuntungan di box office. Saya pribadi berhutang banyak energi kreatif saya pada film-film dari pembuat film seperti Jim Jarmusch, Spike Lee, Susan Seidelman, Coen Brothers. Mereka menyalakan api saya.

Ketika saya melihat organisasi pendukung film dan sekolah film, saya merasa mereka gagal dalam menekankan perlunya keberlanjutan, ketahanan dalam pembuatan film, dan penyelesaian sesuatu. Saya menemukan trik yang telah membantu saya selama ini.

Trik apa?
Untuk menyederhanakannya, ini tentang membangun piramida terbalik dan mencoba menangkap komponen dari setiap hal di sepanjang prosesnya. Bagaimana kita memandang dunia, negara kita, kawasan kita, industri kita, komunitas kita, hubungan kita, diri kita sendiri dan aspek apa saja yang menentukan momen tersebut. Kemudian pada akhirnya mencoba menemukan nilai dan memprioritaskan sesuatu. Dari sana, cobalah membangun pengenalan pola atas apa yang Anda sukai dan apa yang ingin Anda hindari.

Di Forum ECAM, banyak pembuat film Spanyol yang baru muncul menceritakan kisah-kisah spesifik yang berakar pada suatu budaya, suatu wilayah, namun rasa kemanusiaan mereka menjadikannya relevan secara internasional. Apakah ini jalan yang harus ditempuh?

Terobosan besar saya datang dengan Ang Lee dan film keduanya, “The Wedding Banquet,” yang menjadi sukses besar. Ia memenangkan Beruang Emas di Berlin; produk ini dijual di setiap wilayah dan menghasilkan laba atas investasi yang besar – sekitar 43 kali lipat – dan hal yang sama terjadi enam tahun kemudian. Ini pada dasarnya menghasilkan 100 kali lipat biayanya. Dan sebagian besar kesuksesan itu didasarkan pada kekhususan.

Saya percaya bahwa perbedaan dalam pembuatan film perlu dirayakan. Hal ini membantu kita melihat mengapa kita tidak sama dan dengan melakukan hal tersebut, hal ini memperlihatkan seberapa banyak kita sebenarnya mirip. Semakin bersifat lokal, selama cerita tersebut berakar pada kebenaran emosional dan kekhususan dari perbedaan-perbedaan tersebut, maka semakin menjadi universal.

Saya biasanya lebih suka film internasional, film festival, yang didistribusikan melalui filter, kurasi. Namun saya juga melihat banyak orang terjerumus ke dalam pola, status quo dalam gaya dan subjek yang kemudian menghilangkan apresiasi terhadap perbedaan. Saya pikir kita meremehkan relevansi budaya dalam sinema.

Saya mendorong orang-orang untuk fokus pada kekhususan mereka, tetapi mencari cara untuk menghubungkannya dengan apa yang terjadi di tempat lain. Bagaimana film daerah Basque dibandingkan dengan film dari Taiwan, atau Ukraina, atau Yerusalem? Apa perbedaannya, di mana ada persamaan dan di mana ada perbedaan? Ini menarik.

Model bisnis apa yang layak saat ini agar sinema dapat berkembang?

Kita masih berada dalam krisis, karena kita tidak mempermasalahkan inovasi, eksperimen, dan keberlanjutan dalam model bisnis kita. Hal ini harus diprioritaskan jika kita ingin budaya film tetap terjaga.

Di satu sisi, segala sesuatu yang terjadi pada streamer dapat diprediksi. Namun karena kita tidak cukup melakukan penyelesaian masalah global, kita tidak melihat pihak-pihak yang memiliki cadangan lebih besar, seperti studio-studio Hollywood dan platform global. Beruntung bagi kami, mereka terus melakukan kesalahan bodoh. Namun kita perlu memiliki strategi yang lebih baik mengenai pilihan yang ada. Ekosistem indie yang tidak bergantung, selain memprioritaskan artis, juga perlu memprioritaskan eksperimen, inovasi, keberlanjutan sebagai bagian dari pendanaan. Hal ini akan memungkinkan kita menemukan metode baru yang dapat kita pelajari sebelumnya.

Kita cenderung menyukai gagasan tentang bisnis terpadu yang dapat bermanfaat bagi semua orang. Kenyataannya adalah hal itu tidak akan pernah terjadi. Semua karya seni memerlukan desain khusus, strategi yang dibuat khusus.

Ada banyak perbaikan operasional yang dapat dibangun secara berkelanjutan yang mulai menawarkan alternatif pendanaan saat ini. Kita terjebak pada 'salah satu atau', yang merupakan cara berpikir biner, yang merugikan sebagian besar proyek kreatif. Jika secara global kita mulai menyadari bahwa ada operasi mikro, yang tersedia untuk setiap film, kita akan mulai membangun mekanisme yang memungkinkan kita untuk menggunakannya, sehingga menjadi hampir seperti layanan pasokan pihak ketiga.

Ini tentang melihat model bisnis alternatif. Anak saya di bidang fashion, katanya sejak awal bahwa salah satu kegagalan bisnis kami adalah kami mencari sesuatu hanya setelah filmnya selesai. Industri perlu mendatangkan orang-orang baru, untuk membantu kita memahami hubungan yang pada akhirnya adalah hubungan emosional konsumen dengan suatu produk.

Tidakkah Anda mengatakan bahwa mempertajam alat pemasaran terlebih dahulu, memahami audiens, basis penggemar di media sosial, juga merupakan kuncinya? Anda juga dapat belajar dengan melihat contoh-contoh sukses di industri, seperti A24 yang seolah merebut zeitgeist dan menjadi kekuatan besar di sektor indie. Mereka baru saja mendapatkan pembukaan terbaik mereka dengan “Civil War” yang melampaui $25 juta dalam debutnya di Amerika Utara…

Hal yang lebih baik dari A24 dibandingkan siapa pun adalah mereka menyadari bahwa sinema adalah pengalaman bersama yang melampaui momen transaksional film saja. Ketika mereka membangun merek, mereka memasarkannya dengan baik. Keponakan saya. misalnya, mereka bukan pembuat film, namun karena keberhasilan tim perguruan tinggi A24, di mana mereka berada di kampus dan membantu orang-orang melacak apa yang mereka lakukan, hingga hari ini, mereka dapat menyebutkan daftar kemajuan A24. Mereka mengikuti mereka seperti tim olahraga!

A24 memahami dengan baik pentingnya branding. Mereka memasarkan sikap mereka, dan membantu orang mengembangkan antisipasi terhadap apa yang akan terjadi selanjutnya. Perlahan-lahan mereka membuka corongnya untuk memperluas tawaran filmnya. Kini mereka memiliki film-film yang lebih berbintang, dengan tema-tema yang dianut secara luas, namun bisakah mereka menjaga integritasnya saat mencoba berekspansi ke tingkat studio besar? Kita lihat saja nanti.

Jadi Anda mempunyai harapan terhadap masa depan perfilman – baik di layar lebar maupun di tempat lain?

Pengalaman yang 100% saya sukai adalah menyendiri dalam kegelapan bersama orang asing untuk menonton film. Saya suka itu. Ini sangat berarti bagi saya. Namun penting untuk tidak bersikap reduktif dan membatasi indra kita. Kita harus inklusif terhadap berbagai cara dalam melakukan sesuatu dan mengalami sesuatu.

Apakah Anda pernah menonton film atau serial Spanyol baru-baru ini?

Saya tidak menonton banyak serial. Banyak sekali film yang ingin saya tonton terlebih dahulu. Saya telah menonton 125 film sepanjang tahun ini. Salah satunya adalah film kecil Spanyol “Calledita” oleh Miguel Faus, yang sangat bagus.

Sumber