Gravitics mendapat pesanan senilai 5 juta dari Axiom

Sebuah penunjuk jalan untuk desain modul stasiun ruang angkasa 4 meter Gravitics yang digunakan untuk mengembangkan metode manufaktur dan perakitan.

Gravitasi

Perusahaan rintisan Gravitics yang berkantor pusat di Washington telah menandatangani kontrak senilai $125 juta untuk memperluas stasiun luar angkasa yang direncanakan Axiom Space, kesepakatan terbaru di pasar swasta yang sedang berkembang untuk habitat yang mengorbit.

“Bekerja sama dengan operator stasiun yang akan segera memiliki perangkat keras di orbit merupakan perkembangan yang menggembirakan,” kata CEO dan pendiri Gravitics Colin Doughan kepada CNBC.

Aksioma adalah salah satu dari beberapa perusahaan yang membangun stasiun luar angkasa swasta karena NASA berencana agar Stasiun Luar Angkasa Internasional mengakhiri masa orbitnya. Saat ini, Axiom memiliki modul stasiun luar angkasanya yang dibangun oleh kontraktor kedirgantaraan Italia Thales Alenia. Pesanan Gravitics menambahkan “pesawat ruang angkasa bertekanan” lain yang akan dipasang ke stasiun Axiom setelah peluncuran yang direncanakan dalam dua tahun.

Kesepakatan antara Axiom dan Gravitics, yang didirikan pada tahun 2021, merupakan kesepakatan paling signifikan bagi perusahaan rintisan tersebut. Gravitics sebelumnya telah mengumpulkan total $20 juta dalam pendanaan ventura karena ingin menunjukkan eksistensinya sebagai produsen stasiun luar angkasa swasta.

Daftar di sini untuk menerima edisi mingguan buletin Investasi di Luar Angkasa CNBC.

Perusahaan yang berkantor pusat di pinggiran utara Seattle ini memiliki sekitar 50 karyawan, yang bertujuan untuk menyediakan modul stasiun luar angkasa — yang pada dasarnya merupakan blok bangunan habitat yang mengorbit — sebagai lini produk plug-and-play yang dapat diluncurkan dengan berbagai roket, baik yang saat ini sedang terbang seperti milik SpaceX Falcon 9 atau raksasa masa depan seperti Asal Biru Glenn Baru.

Modul stasiun ruang angkasa yang dirancang Gravitics berkisar dari 3 meter (9 kaki) hingga 8 meter (26 kaki) diameternya. Modul terbesar, yang dibanggakan perusahaan akan memiliki “volume interior terbesar dalam pesawat ruang angkasa mandiri,” dijuluki StarMax, sebuah nama yang terinspirasi oleh roket Starship milik SpaceX yang menjulang tinggi.

“Kami mulai dengan melihat Starship dan berkata, 'Seseorang akan memaksimalkan volume muatan itu,'” kata Doughan.

Saat ini, program Commercial LEO Destinations (CLD) milik NASA telah memberikan kontrak pengembangan kepada perusahaan-perusahaan yang membangun stasiun luar angkasa untuk mengantisipasi penghancuran ISS yang disengaja pada akhir dekade iniAxiom adalah yang pertama memenangkan kontrak NASA untuk membangun modul stasiun ruang angkasa, dan Gravitics akan menghubungkan pesawat ruang angkasanya akhir dekade ini.

Namun kesepakatan Gravitics tidak eksklusif, kata Doughan.

“Kami berharap bisa menjadi bagian dari beberapa tim untuk (tahap kedua CLD), bukan sebagai (penawar) utama karena kami tidak tertarik sama sekali pada operasi … Namun, saya mengantisipasi bahwa Anda akan mulai melihat beberapa arsitektur mencerminkan beberapa (modul stasiun luar angkasa kami) yang dibangun ke dalam beberapa desain ini untuk maju,” kata Doughan.

Gravitics telah mengerjakan prototipe serta menguji komponen-komponen penting, seperti uji coba sistem propulsi dan uji coba modul prototipe. Doughan mengatakan Gravitics akan menerbangkan beberapa komponennya ke ISS akhir tahun ini untuk pengujian dan berencana meluncurkan wahana antariksa skala kecil pada tahun 2026.

Uji coba sistem propulsi di fasilitas Gravitics di Marysville, Washington.

Gravitasi

“Kami adalah perusahaan yang sangat kaya akan perangkat keras, jadi kami membangun pada saat yang sama saat menyelesaikan desain,” kata Doughan.

Perusahaan tersebut menandatangani perjanjian dengan NASA mengenai pendekatan baru untuk menguji wahana antariksa besar, serta kontrak pengembangan awal Space Force. Kontrak terakhir, Doughan menekankan, menunjukkan Gravitics bekerja “dengan pelanggan yang siap membeli.”

“Anggaran Angkatan Luar Angkasa sudah membengkak melampaui anggaran NASA, dan tidak akan berhenti,” kata Doughan.

Kesepakatan Axiom merupakan katalisator bagi pertumbuhan Gravitics, kata Doughan, karena perusahaan berencana untuk menggandakan jumlah karyawannya dalam beberapa bulan mendatang dan memulai putaran baru penggalangan dana.

Sumber