Indonesia dan AS sepakati pertukaran utang terumbu karang senilai  juta | The Mighty 790 KFGO

Oleh Marc Jones

LONDON (Reuters) – Amerika Serikat setuju untuk menghapuskan utang Indonesia sebesar $35 juta dalam sembilan tahun ke depan, kata Departemen Keuangan AS pada hari Senin, sebagai imbalan bagi negara Asia Tenggara tersebut untuk memulihkan dan melestarikan terumbu karang di wilayah yang menurut para ahli merupakan wilayah lautan dengan keanekaragaman hayati tertinggi di dunia.

Terumbu karang kini semakin terancam di seluruh dunia, terutama karena perubahan iklim yang meningkatkan suhu laut. Data pada bulan Mei menunjukkan hampir dua pertiga terumbu karang telah mengalami tekanan panas selama setahun terakhir yang cukup parah hingga memicu “pemutihan”, yang dapat memusnahkan terumbu karang.

Perjanjian ini merupakan pertukaran “utang dengan alam” keempat yang telah dilakukan kedua negara sejak tahun 2009 dan diharapkan dapat mendanai setidaknya 15 tahun kerja konservasi di dua area utama yang dikenal sebagai 'Segitiga Terumbu Karang'.

Bentang Laut Kepala Burung dan Bentang Laut Sunda Kecil-Banda yang menjadi sasarannya mencakup wilayah seluas ratusan ribu hektar, merupakan habitat bagi lebih dari tiga perempat spesies karang dan lebih dari 3.000 jenis ikan, penyu, hiu, paus, dan lumba-lumba.

Indonesia memiliki sekitar 5,1 juta hektar terumbu karang, 18% dari total terumbu karang dunia menurut kementerian pariwisata negara tersebut, tetapi masalah pemutihan tahun ini telah menimbulkan dampak yang menghancurkan.

“Kedua wilayah ini merupakan pusat keanekaragaman hayati,” kata Alexandre Portnoi, penasihat hukum di Conservation International yang membantu mengatur kesepakatan tersebut.

Indonesia diuntungkan dari pertukaran utang sebelumnya dengan AS pada tahun 2009, 2011, dan 2014 yang secara kolektif menghasilkan hampir $70 juta. Ini adalah yang pertama yang berfokus pada terumbu karang daripada hutan hujan Indonesia, yang terancam oleh perluasan perkebunan kelapa sawit.

Terumbu karang lebih sulit dilestarikan di tingkat nasional karena ancaman utamanya adalah emisi gas rumah kaca global yang menghangatkan planet akibat pembakaran bahan bakar fosil, sesuatu yang tidak dapat diatasi hanya oleh Indonesia.

Kesepakatan yang ditandatangani minggu lalu dan diumumkan hari Senin, masih berharap dapat membuat perbedaan.

Pemerintah akan menghapus utang Jakarta sebesar $26 juta berdasarkan Undang-Undang Konservasi Hutan Tropis dan Terumbu Karang AS. Conservation International akan menyumbang $3 juta dan $1,5 juta lainnya akan berasal dari The Nature Conservancy, kelompok lain yang terlibat dalam pertukaran utang.

Indonesia akan berkomitmen terhadap pemulihan terumbu karang sementara kelompok nirlaba lokal akan menggunakan uang dana konservasi untuk mendukung proyek yang secara langsung menguntungkan ekosistem terumbu karang serta mata pencaharian berkelanjutan bagi mereka yang bergantung padanya.

“Cukup sederhana,” kata Portnoi, menjelaskan bahwa pertukaran utang dengan alam secara khusus dirancang untuk “memutus siklus” tekanan utang yang menyebabkan kerusakan lingkungan.

(Laporan tambahan oleh Gloria Dickie; Penyuntingan oleh Christina Fincher dan David Gregorio)

Sumber