Indonesia dan AS sepakati pertukaran utang terumbu karang senilai  juta

LONDON – Amerika Serikat telah setuju untuk menghapuskan utang Indonesia sebesar US$35 juta (S$47,2 juta) dalam sembilan tahun ke depan, kata Departemen Keuangan AS pada 8 Juli, sebagai imbalan bagi negara Asia Tenggara tersebut untuk memulihkan dan melestarikan terumbu karang di wilayah yang menurut para ahli merupakan wilayah lautan dengan keanekaragaman hayati tertinggi di dunia.

Terumbu karang berada di bawah ancaman yang semakin meningkat secara global, terutama karena perubahan iklim yang meningkatkan suhu laut. Data pada bulan Mei menunjukkan hampir dua pertiga telah mengalami tekanan panas selama setahun terakhir yang cukup parah hingga memicu “pemutihan”, yang dapat merusak atau menghancurkan terumbu karang. Pemutihan mengacu pada karang yang berubah menjadi putih.

Perjanjian ini merupakan pertukaran “utang dengan alam” keempat yang telah dilakukan kedua negara sejak tahun 2009 dan diharapkan dapat mendanai setidaknya 15 tahun kerja konservasi di dua area utama yang dikenal sebagai 'Segitiga Terumbu Karang'.

Bentang Laut Kepala Burung dan Bentang Laut Sunda Kecil-Banda yang menjadi sasarannya mencakup wilayah seluas ratusan ribu hektar, merupakan habitat bagi lebih dari tiga perempat spesies karang dan lebih dari 3.000 jenis ikan, penyu, hiu, paus, dan lumba-lumba.

Indonesia memiliki sekitar 5,1 juta hektar terumbu karang, 18 persen dari total terumbu karang dunia menurut kementerian pariwisata negara tersebut, tetapi masalah pemutihan tahun ini telah menimbulkan dampak yang menghancurkan.

“Kedua wilayah ini merupakan pusat keanekaragaman hayati,” kata Alexandre Portnoi, penasihat hukum di Conservation International yang membantu mengatur kesepakatan tersebut.

Indonesia diuntungkan dari pertukaran utang sebelumnya dengan AS pada tahun 2009, 2011, dan 2014 yang secara kolektif menghasilkan hampir US$70 juta. Ini adalah yang pertama yang berfokus pada terumbu karang daripada hutan hujan Indonesia, yang terancam oleh perluasan perkebunan kelapa sawit.

Terumbu karang lebih sulit dilestarikan di tingkat nasional karena ancaman utamanya adalah emisi gas rumah kaca global yang menghangatkan planet akibat pembakaran bahan bakar fosil, sesuatu yang tidak dapat diatasi hanya oleh Indonesia.

Kesepakatan yang ditandatangani minggu lalu dan diumumkan pada 8 Juli masih berharap dapat membuat perbedaan.

Dana tersebut akan menghapus utang Jakarta sebesar US$26 juta berdasarkan Undang-Undang Konservasi Hutan Tropis dan Terumbu Karang AS. Conservation International akan menyumbang US$3 juta dan US$1,5 juta lainnya akan berasal dari The Nature Conservancy, kelompok lain yang terlibat dalam pertukaran utang.

Indonesia akan berkomitmen terhadap pemulihan terumbu karang sementara kelompok nirlaba lokal akan menggunakan uang dana konservasi untuk mendukung proyek yang secara langsung menguntungkan ekosistem terumbu karang serta mata pencaharian berkelanjutan bagi mereka yang bergantung padanya.

“Cukup sederhana,” kata Bapak Portnoi, menjelaskan bahwa pertukaran utang dengan alam secara khusus dirancang untuk “memutus siklus” tekanan utang yang menyebabkan kerusakan lingkungan.

Sumber