Pembawa perubahan berusia 24 tahun menawarkan gaya hidup alternatif untuk mengatasi kekerasan

Matthew Woodard sangat dipengaruhi oleh kakeknya, seorang pendeta pensiunan yang melayani komunitasnya selama hampir 30 tahun.

ST. LOUIS — Seorang pria yang lahir dan dibesarkan di sisi selatan St. Louis menginginkan perubahan di komunitasnya dan kemudian memutuskan untuk menjadi pembawa perubahan. Kini, pemimpin komunitas berusia 24 tahun Matthew Woodard menyebarkan cahaya di masa-masa sulit.

Lima tahun lalu ia memulai dua kementerian, Pujian Sabtu Malam Langsung Dan Pria Tuhan Menyalayang bertujuan untuk mengeluarkan lebih banyak orang dewasa muda dari jalanan dan bergabung dalam komunitas yang positif.

Misi Woodard tumbuh dari rasa hormat dan kekagumannya kepada kakeknya, Pendeta Matthew Turner yang berusia 83 tahun, yang namanya digunakan untuk menyebut Woodard. Saat tumbuh dewasa, Woodard memiliki kenangan indah saat pergi ke “Big House,” rumah kakek-neneknya di Swansea, Illinois. Rumah itu melambangkan keselamatan bagi keluarga besarnya dan seluruh komunitas.

“Ia menanamkan semua hal itu dalam diri saya ketika berbicara tentang mencintai orang lain dan memberi kembali serta mencintai secara umum,” kata Woodard. “Hubungan itu sangat kuat bahkan di luar percakapan.”

Woodard mengatakan Tuhan memberinya visi untuk memulai pelayanan di gereja kakeknya, Galilee Central Missionary Baptist Church di East St. Louis. Ketika kakeknya pensiun, ia terus berusaha keras dan meneruskan visinya yang berdampak pada satu kehidupan pada satu waktu.

Pendeta Turner bangga dengan cucunya.

Kegiatan penjangkauan yang dipimpin Woodard dimulai di jalanan St. Louis, bersama 15 orang lainnya. Mereka membagikan selebaran yang mengundang orang dewasa muda ke berbagai acara dan kebaktian yang diselenggarakan oleh kementerian setiap dua bulan. Hasilnya, ada 40 hingga 50 orang yang hadir.

Begitu para dewasa muda datang ke acara tersebut, mereka dapat memilih untuk menjadi bagian dari komunitas bergaya keluarga yang saling menjaga satu sama lain, melakukan kunjungan ke rumah sakit dan rumah, berbagi kitab suci, dan mengirim pesan teks untuk berinteraksi setiap hari. Mereka menciptakan kembali tempat berlindung yang aman yang dirasakan Woodard di “Rumah Besar” untuk generasi berikutnya yang mungkin tidak memiliki tempat itu.

Woodard menganggap keberhasilannya berkat sikapnya yang mudah didekati.

“Sesederhana menemukan minat yang sama,” katanya. “Di generasi kami, kami sangat nyata, Anda tahu, kami butuh hal yang nyata. Jadi, Anda harus bisa berhubungan.”

Woodard pergi ke City Garden di pusat kota St. Louis untuk membagikan brosur pada pagi hari tanggal Empat Juli. Ia mengatakan kementeriannya berkumpul meskipun ada potensi bahaya seperti yang terlihat dalam insiden baru-baru ini. Mereka fokus untuk mendapatkan brosur dan pada akhirnya Woodard mengingat tiga percakapan hebat.

Kurang dari 12 jam kemudian kekacauan terjadi di tempat yang sama.

“Ya, terkadang Anda menangis melihat kondisi yang terjadi. Namun, untuk memiliki tempat tinggal yang lebih baik, komunitas yang lebih baik, rumah yang lebih baik, semuanya dimulai dari Anda,” kata Pendeta Turner.

TERKAIT: Polisi St. Louis mengatakan aktivitas remaja berkurang, saat jumlah penembakan pada akhir pekan Empat Juli mencapai 20

Meskipun Woodard tidak berada di daerah Pusat Kota pada malam itu, ia mengatakan ia mendengar tentang kekerasan itu dari temannya yang berada di pusat kota bersama keluarganya untuk menonton pertunjukan kembang api.

“Harus ada cara lain. Harus ada perubahan lain, itulah sebabnya saya merasa itu bukan sekadar menggunakan penilaian cerdas, penilaian bijaksana, Anda tahu. Dan saya akan katakan seperti itu saja, karena Anda tahu orang dewasa muda suka bersenang-senang, tetapi pada saat yang sama kita harus menggunakan penilaian bijaksana dalam menghadapi kejadian-kejadian tersebut, dan dalam kehidupan sehari-hari, Anda tahu keselamatan,” kata Woodard tentang percakapannya dengan temannya.

Men of God Ignite muncul karena adanya kebutuhan untuk memasukkan lebih banyak pria ke dalam gereja, kata Woodard. Ia mengatakan bahwa ia melihat orang-orang berjalan melewati gerejanya di jalan dan berpikir dalam hati bahwa mereka membutuhkan sedikit pengarahan dan kasih sayang.

“Kami menyalakan api dan seseorang menyalakan api dalam diri orang berikutnya,” kata Woodard. “Dari situlah asal kata “menyalakan”, dan hanya dengan firman Tuhan.”

Pria berusia 24 tahun itu mengatakan mereka dapat memberikan makanan kepada keluarga selama liburan dan menyediakan sumber daya untuk membantu para pria dengan kebutuhan kesehatan mental mereka.

Misi Saturday Night Live Praise adalah membawa pria dan wanita ke dalam gereja.

“Anda harus mengidentifikasi masalah dan kemudian berupaya mencari solusi untuk kondisi yang lebih baik,” kata Pendeta Turner. “Orang yang lebih baik akan menghasilkan kondisi yang lebih baik. Itulah yang saya ajarkan dan itulah yang saya pegang teguh. Anda harus mengubah pola pikir dan membuat mereka berpikir bahwa mereka adalah seseorang dan menghargai siapa mereka.”

Woodard percaya bahwa “ada cahaya dan ada cara yang lebih baik,” bagi para pemuda dewasa yang memilih untuk berpartisipasi dalam kekerasan di seluruh wilayah St. Louis. Ia percaya bahwa usianya memberinya keuntungan.

“Kami berdedikasi untuk memajukan kaum muda dewasa di St. Louis dan itu adalah sesuatu yang kami tanggapi dengan serius,” kata Woodard.

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

Sumber