Pembukaan AS ini adalah hiburan yang brutal — dan kita tidak bisa berpaling
Hari Jason

Reaksi Jason Day setelah tembakan selama AS Terbuka di Pinehurst No.2.

Gambar Getty

PINEHURST, NC — Momen lucu terjadi Kamis di AS Terbuka.

Anda mungkin pernah melihat klipnya. Seolah-olah mereka sedang bermain HORSE, grup super turnamen ini — Rory McIlroy, Scottie Scheffler, dan Xander Schauffele — semuanya memainkan pendekatan yang hampir sama pada par-5 ke-5. Satu demi satu mereka semua tersebar di sisi kiri lapangan, menetes dari samping dan meluncur ke area asalnya, salah satu tempat terburuk bagi bola golf Anda untuk berhenti di seluruh North Carolina.

Apa terjadilah tiga pemain terbaik menghadapi salah satu pasang surut tersulit musim ini — dan semuanya gagal. McIlroy memperoleh nilai tertinggi karena tergelincir satu kali melewati green dan dua putting untuk par. Dua pemain lainnya gagal dalam percobaan mereka dan berhasil mendapatkan double bogey, yang secara serius mengurangi peluang mereka untuk menang.

Itu adalah pengingat – tiba-tiba dan keras – bahwa ada tempat di Pinehurst di mana 4 dan 5 dan 6 dan 7 (dan 8 dan 9) semuanya merupakan skor yang masuk akal. Dimana skill pegolf terbaik dunia saja tidak cukup. Mereka harus berubah menjadi yang terbaik pemikir di dunia juga. Dan ketika mereka melakukannya, mereka menjadi salah satu yang terbaik menghibur atlet di dunia. Hiburan. Begitulah cara bola mata diubah menjadi uang yang mereka pertaruhkan. Kami telah membicarakannya dalam olahraga ini lebih dari sebelumnya.

Momen itu menonjol karena membuat pusat media terhenti. Istirahat di kamar mandi ditunda. Acara makan siang dihentikan sementara. Itu langsung, janji temu televisi, bahkan untuk orang-orang yang menonton olahraga ini sama seperti siapa pun. (Satu-satunya masalah bagi kami adalah hal ini terjadi di seluruh properti, tapi itulah intinya.) Golf adalah olahraga yang sulit untuk disiarkan. Menangkap esensi turnamen yang diikuti 156 pemain melalui lensa kamera jarak jauh di menara yang berserakan membuat penceritaan menjadi rumit. Itulah mengapa sangat penting agar acara terbesar dimainkan di lapangan golf yang paling menggugah pikiran. Ini penting untuk olahraga kami. Di mana Super Bowl atau Final Four dimainkan tidak terlalu menjadi masalah. Tempat diadakannya jurusan golf adalah segalanya! Dan kami belum pernah memiliki tampilan seperti turnamen besar saat ini dibandingkan dengan turnamen sebelumnya.

Turnamen itu menyaksikan Xander Schauffele menang dengan rekor 21-under par. Rekor baru! Sungguh mendebarkan!

Salah.

Kemenangan Schauffele tidak menggemparkan karena skor yang ia cetak, melainkan karena ceritanya – seringkali pengiring pengantin, jarang pengantin wanita. Semuanya berubah! Namun turnamen menjadi seru karena sosok yang menarik dan menghibur yang skornya hanya terpaut satu dari skor Schauffele. Orang yang mempraktikkan reaksi chip-in dalam upaya menjadi (atau terus menjadi) penghibur terhebat dalam olahraga ini: Bryson DeChambeau.


Sepp Straka

Pemain profesional turun hampir 50 peringkat di AS Terbuka setelah 'salah satu terobosan terburuk yang akan Anda lihat'

Oleh:

Nick Piastowski



Jika kita memikirkan golf seperti persamaan matematikanya, maka Valhalla lebih merupakan Aljabar daripada Kalkulus — hampir tidak ada variabel apa pun. Dan tidak seperti olahraga lainnya, Golf di TV berkembang pesat dalam hal variabilitas. Masalah aturan. Berkeliaran antar klub. Angin, hujan, ketegasan, kasar dan sebagainya lainnya hal-hal yang muncul sekali dalam turnamen atau sebulan sekali. Variabel Valhalla keluar dari jendela ketika Alam membiarkan bola berada di fairways dan di green di mana pun mereka pertama kali mendarat. Pukul di sini, itu akan tetap di sini. Pukul di sana, itu akan tetap di sana. Bagi pegolf terbaik – yang secara atletik lebih mahir dibandingkan era sebelumnya, menggunakan peralatan yang dirancang untuk menguji batasan – mereka akan berhasil dan berasumsi bahwa batasan tersebut akan tetap ada. Hasilnya sempit. Namun di Pinehurst – dan sebagian besar AS Terbuka – para pemain terus-menerus menghadapi ancaman untuk pergi ke belakang.

Menggunakan data putaran pertama antara AS Terbuka dan PGA, terdapat lebih banyak eagle di sini (10 berbanding 4), jumlah birdie yang berkurang setengahnya, jumlah par yang sama, bogey yang lebih banyak, double yang lebih banyak, dan lebih banyak “lainnya ”. Di atas kertas, itu hanyalah angka. Pada grafik, hasilnya adalah kurva lonceng yang lebih datar (dan lebih lebar). Namun di internet lebih banyak postingan blog, lebih banyak tweet, dan lebih banyak sorotan. Hal-hal tersebut menciptakan pusarannya sendiri yang mendorong tujuan yang menjadi perhatian semua orang di olahraga ini: jumlah penonton yang lebih tinggi.

Golf dengan hasil yang lebih luas menciptakan emosi dalam diri para pemainnya mencoba yang terbaik untuk menjadi tabah, tidak diganggu, terkendali dan sabar, dan tidak ada yang menarik kita seperti emosi. Suka atau tidak suka para profesional, orang-orang yang tidak setara akan menjauhkan diri dari ponsel, sama seperti tabrakan mobil yang mendorong para penggemar NASCAR maju ke kursi mereka. Itu sebabnya tahapan Tour de France yang paling mendebarkan menampilkan pengendara sepeda yang melintasi kota kecil dengan tikungan yang lebih sempit dari biasanya dan jalanan berbatu. Apakah mengherankan mengapa penulis dan penyiar golf sering menyebut triple bogey sebagai kecelakaan? Anda tidak dapat berpaling karena mungkin akan bertambah buruk.

Setiap kali bola golf meluncur di sepanjang tepi fairway dan meluncur ke area asalnya di Pinehurst, itulah yang terjadi. Kami condong ke depan. Meja rolet berputar. Kami menunda makan malam. Hal yang sama berlaku untuk pukulan yang mendarat di bagian green yang salah, atau ketika pukulan putt terlalu kuat. Ketika seorang pemain melakukan ping-pong dari satu sisi ke sisi lain, atau tidak dapat mengontrol putaran irisannya.

“Anda akan mengalami titik tertinggi dan titik terendah,” kata Bryson DeChambeau (yang terkenal sebagai ahli angka) setelah putaran kedua. “Saya baru lihat saat kita di posisi 10, Sepp Straka membuat hole-in-one, kan? Tepat di belakang kami. Itu sangat tinggi, sangat tinggi, dan sungguh keren untuk menyalurkan energi itu. Lalu saya melihat orang-orang melakukan ping-pong di sekitar lapangan hijau di sini, dan rasanya, saya tidak ingin menontonnya.”


lubang ke-5 pinehurst no.  2

Grup super AS Terbuka meledak di lubang termudah di Pinehurst

Oleh:

Sean Zak



Dia tidak ingin menonton itu karena dia sedang bermain turnamen. Tetapi Kami ingin menonton itu. Itu bisa diterima. Itu tidak normal. Hal ini menimbulkan rasa malu, cemas, dan empati, membekukan Anda di tempat hingga bola akhirnya mencapai dasar cangkir. Kita tidak tahu bagaimana rasanya mencapai kecepatan bola 200 mph tapi kita tahu semua emosi itu.

DeChambeau tampaknya memahami hal itu lebih dari kebanyakan orang, dan mungkin lebih dari sebelumnya. Dia menghabiskan setahun terakhir berbicara tentang dirinya sebagai penghibur melalui golf dan menganggap pekerjaannya sebagai hiburan melalui kompetisi. Dia tidak hanya memiliki akun YouTube yang sangat aktif, dia satu-satunya pria di lapangan dengan nama pengguna YouTube tercetak di tas golfnya. (Tidak mengherankan bahwa, setelah perjalanan kedua yang melelahkan di sekitar Pinehust, dia ditempatkan di depan kamera untuk memberikan komentar pro-bono dengan Smylie Kaufman.)

Super high-highs dan super low-lows adalah observasi yang membuka mata lebar-lebar selama seminggu di mana para pemain mencari hal yang lurus dan sempit. Anda tidak mendapatkan ini di setiap acara di PGA Tour, dan Anda tidak menginginkannya di setiap acara. (Saya tidak yakin para pemain akan bertahan.) Tapi kita membutuhkannya di turnamen besar, empat kali setahun di mana buruk vs. baik vs. hebat terjadi di ujung tanduk. Kami hanya tidak mendapatkannya bulan lalu.

Pikirkan kembali dua bulan lalu seperti apa Masters di bulan April, Augusta National yang paling kuat yang pernah dimainkan selama bertahun-tahun, bahkan puluhan tahun. Janji para veteran tuan mereka belum pernah melihatnya bermain seperti itu. Besi 8 Max Homa pada hari Minggu melakukan perjalanan satu halaman terlalu jauh dan mengakhiri turnamennya di Amin Corner. Dia menaklukkan lapangan selama 3,75 putaran, tetapi tidak empat. Itu membuat Anda ingin mengawasinya pada kesempatan berikutnya, dan itu membuat Anda ingin mencari di Google pendapatnya setelah ronde tersebut.

Saya mengobrol dengan caddy Homa, Joe Greiner, pada hari Rabu, saat anak buahnya bersiap untuk putaran latihan terakhir di lapangan ini. Caddies seperti Greiner menikmati minggu-minggu seperti ini, meskipun mereka juga bisa bingung dengan volatilitasnya. Mengapa? Mereka jelas lebih terlibat. Menjawab lebih banyak pertanyaan dan menyimpan lebih banyak angka. Ini tidak hanya membawa yardage, tetapi rollout yardage dan super-rollout yardage. Ukuran yard yang tipis juga. Mereka sangat bingung dengan garis yang harus dilepas oleh para pemain sehingga mereka bekerja sama lebih dari minggu-minggu lainnya. Di awal percakapan kami, Greiner mengakui bahwa minggu-minggu penuh kebingungan yang memuakkan ini lebih menyenangkan daripada status quo, namun kemudian mengoreksi dirinya sendiri.

“Tidak lebih seru. Itu lebih bermanfaat.”

Bukankah itu menghibur? Di penghujung akhir pekan ini di Pinehurst, seluruh 10 besar akan merasakan penghargaan spesial yang tidak mereka rasakan di PGA. Karena bekerja keras melewati kekacauan dan menghibur kami selama empat hari yang menyedihkan.

Kami akan berterima kasih pada mereka pada akhirnya.

Sumber