Pemilik Redbox akan dilikuidasi setelah dugaan salah urus – Chicago Tribune

Pemilik Redbox Entertainment Inc. yang bangkrut akan dilikuidasi, seorang hakim memutuskan pada hari Rabu, setelah pengacara perusahaan dan pemberi pinjaman menuduh mantan kepala eksekutifnya salah mengelola bisnis dan gagal membayar pekerja atau mendanai tunjangan kesehatan mereka.

Hakim Thomas Horan mengatakan selama sidang pengadilan Delaware bahwa pemilik Redbox yang berbasis di Oakbrook Terrace, Chicken Soup for the Soul Entertainment Inc., akan ditutup oleh wali amanat independen setelah upaya sebelumnya oleh perusahaan untuk meminjam dana segar guna membayar karyawan gagal. Sekitar 1.000 pekerja akan diberhentikan.

Hakim memutuskan setelah pengacara kebangkrutan perusahaan, yang mengelola puluhan ribu kios penyewaan DVD, mengatakan uang yang dipotong dari gaji karyawan untuk menutupi tunjangan kesehatan tidak digunakan untuk menutupi biaya tersebut. Tuduhan tersebut menyangkut tindakan yang diambil sebelum Chicken Soup mengajukan Bab 11 pada bulan Juni dan tidak melibatkan penasihat kebangkrutan perusahaan yang dipekerjakan untuk mencoba menyelamatkan bisnis tersebut, kata Horan.

Dugaan pelanggaran yang dijelaskan di pengadilan pada hari Rabu belum dibuktikan dalam sidang pembuktian, kata Horan. Namun, klaim bahwa uang yang dialokasikan untuk tunjangan karyawan disalahgunakan “sangat mengganggu,” tambahnya.

“Jujur saja, saya merasa muak,” kata Horan.

Redbox, yang didirikan pada tahun 2002 oleh McDonald's sebagai cara untuk mengarahkan lalu lintas ke restorannya, diakuisisi oleh Chicken Soup for the Soul Entertainment dua tahun yang lalu. Kesepakatan itu mencakup sekitar $50 juta dalam bentuk saham Chicken Soup dan asumsi utang Redbox sebesar $325 juta; perusahaan telah menyaksikan pendapatannya turun hampir setengahnya pada tahun sebelumnya.

Pada saat kesepakatan itu, Chicken Soup for the Soul Entertainment mengatakan bahwa mereka berencana untuk tetap mengoperasikan sekitar 38.000 kios penyewaan DVD yang mereka peroleh sebagai bagian dari kesepakatan itu. “Bisnis kios, seiring dengan bangkitnya kembali perilisan film di bioskop, akan menghasilkan banyak sekali arus kas,” kata CEO William Rouhana saat itu. Dalam pengajuan ke pengadilan bulan lalu, perusahaan itu mengatakan bahwa hal itu terjadi karena sekitar 27.000 kios di seluruh negeri.

Manajer perusahaan yang bangkrut sering kali mendapatkan keleluasaan untuk terus menjalankan bisnis sementara mereka berupaya melakukan restrukturisasi dalam Bab 11. Namun, pemberi pinjaman dan hakim dapat memaksa perusahaan untuk melikuidasi di bawah pengawasan wali amanat yang ditunjuk pengadilan jika bisnis tersebut dijalankan dengan buruk atau kreditor menduga adanya pelanggaran.

Pemberi pinjaman HPS Investment Partners sebelumnya menuduh mantan CEO Chicken Soup dan pemegang saham pengendali Rouhana melakukan kesalahan dalam mengelola bisnis. Pengacara Rouhana mengatakan kliennya membantah tuduhan terhadapnya.

Chicken Soup for the Soul Entertainment merupakan unit dari Chicken Soup for the Soul LLC, penerbit buku-buku dengan nama yang sama. Perusahaan induknya tidak terlibat dalam kebangkrutan tersebut.

Unit yang bangkrut itu mengatakan bahwa saat mengajukan Bab 11, mereka bermaksud menjual beberapa lini bisnis dan merestrukturisasi yang lain. Rencana tersebut segera dibatalkan setelah HPS menuduh Rouhana gagal membayar pekerja atau mendanai asuransi kesehatan mereka.

Para pemberi pinjaman Chicken Soup berusaha untuk mendapatkan pinjaman darurat guna menutupi tunggakan gaji karyawan. Namun, karena perusahaan tersebut tutup, pengacara Chicken Soup Richard Pachulski mengatakan bahwa karyawan tidak akan dibayar untuk pekerjaan mereka mulai 29 Juni hingga sekarang. Horan mengatakan bahwa ia tidak ingin karyawan Chicken Soup bekerja “lebih lama lagi.”

Pachulski, seorang pengacara kebangkrutan yang berpengalaman, mengatakan skala kesalahan manajemen ini “adalah bencana yang belum pernah saya lihat sebelumnya.”

Kasus ini adalah Chicken Soup for the Soul Entertainment Inc., 24-11442, Pengadilan Kepailitan AS untuk Distrik Delaware.

Sumber