Penyelenggara Mengatakan Comic-Con Mungkin Akan Tinggalkan San Diego Akibat Harga Hotel yang Naik Tajam

Komik San Diego merayakan ulang tahunnya yang ke 55th peringatan 24-28 Juli, tapi berapa lama lagi budaya pop tertua dan terbesar di dunia festival tetap diadakan di kota asalnya? Saat ratusan ribu penggemar bersiap untuk menghadiri perayaan tahunan yang bertemakan teknologi, penyelenggara konvensi memberikan peringatan kepada industri perhotelan kota bahwa situasi harga hotel saat ini tidak dapat dipertahankan dan dapat memengaruhi rencana acara saat masa sewa dengan San Diego Convention Center berakhir pada tahun 2025.

“Kami tidak akan pernah ingin untuk pergi, tetapi jika keadaan semakin mendesak dan hal itu menjadi tidak dapat dipertahankan bagi kami, itu adalah sesuatu yang pasti harus kami pertimbangkan,” kata David Glanzer, Kepala Komunikasi dan Strategi untuk Comic-Con International, kelompok nirlaba yang menyelenggarakan SDCC dan WonderCon, dalam wawancara telepon hari Senin. “Sebagai perencana acara, kami selalu dihubungi oleh berbagai kota dan akan sangat ceroboh jika kami tidak mengakuinya.”

Ketika ditanya apakah acara tersebut akan diadakan di San Diego pada tahun 2025, Glanzer menjawab, “Pada tahun 2025 kontrak kami berakhir, kecuali jika terjadi sesuatu sebelum konvensi tahun ini. Dan jika demikian, saya kira kami akan membuat pengumuman selama acara.”

Hal yang menjadi kendala dalam Konvensi adalah perilaku beberapa hotel di area tersebut. Selama beberapa dekade, SDCC telah menegosiasikan tarif blok untuk kamar yang mereka tawarkan kepada peserta, peserta pameran, profesional, dan tamu dari luar kota dengan potongan harga. Biasanya, hotel yang lebih mewah dalam jarak berjalan kaki dari pusat konvensi dibanderol dengan harga $275-335/malam, dan hotel yang lebih jauh dapat disewa dengan harga serendah $215 melalui Situs hotel Con untuk peserta terdaftarPersaingan untuk mendapatkan kamar di hotel-hotel yang diminati telah menjadi begitu ketat sehingga hari pembukaan reservasi dikenal sebagai “Hotelocapylse.”

Baru-baru ini, Glanzer mengatakan beberapa hotel telah menyediakan semakin sedikit kamar di blok-blok, karena mereka tahu mereka dapat mengenakan harga tertinggi di pasar terbuka. Tarif untuk kamar non-blok selama akhir pekan Comic-Con di beberapa hotel besar dapat mencapai dua atau tiga kali lipat dari tarif musim ramai biasa, dan bahkan hotel-hotel kecil dan Airbnb di area tersebut mengenakan biaya yang jauh lebih mahal untuk memanfaatkan permintaan puncak. Sekarang perilaku oportunistik itu mengancam akan membunuh angsa emas yang mendatangkan ratusan ribu pengunjung dan ratusan juta dolar ke kota itu dalam satu minggu.

“Banyak hotel di pusat kota yang sangat baik bagi kami,” kata Glanzer. “Mereka mengizinkan kami menggunakan ruang pertemuan, mereka memberi kami blok kamar yang besar, mereka menjaga tarif mereka tetap kompetitif. Namun sulit ketika hotel-hotel tersebut menawarkan tarif yang kompetitif dan kemudian hotel yang memilih untuk tidak berada di blok kamar tersebut mengenakan biaya yang sangat mahal. Itu berarti orang-orang yang bekerja sama dengan kami akhirnya merugi.”

Glanzer mengatakan masalah ini terus memburuk meskipun semakin banyak hotel dibangun di dekatnya. “Ini tidak ada hubungannya dengan pasokan. Ini ada hubungannya dengan blok kamar yang dialokasikan di properti tersebut.”

Glanzer mengatakan ia memahami bahwa beberapa peserta pameran kelas atas, studio Hollywood, dan profesional bersedia membayar harga yang lebih tinggi, tetapi mengatakan fokus utama Comic-Con adalah menjaga agar acara tersebut relatif terjangkau bagi pengunjung biasa. Massa kritis penggemar berat yang datang ke SDCC dari seluruh dunia menjadikan skala, upaya, dan biaya acara tersebut sepadan bagi para peserta pameran dan menghasilkan miliaran tayangan media berharga yang dihasilkan oleh Con setiap tahun.

“Jika para peserta memilih untuk tidak datang karena mereka tidak mampu menginap di hotel di sini, mereka akan pergi ke konvensi lain. Dan jika itu mulai terjadi, studio tidak akan dapat memberikan dampak yang besar, dan itu menjadi spiral kemerosotan yang tidak diinginkan siapa pun. Jika kita tidak dapat mengakomodasi orang-orang yang ingin menghadiri pertunjukan, maka kita berada dalam situasi yang cukup buruk.”

Dengan masa sewa yang akan segera berakhir dan Direktur Eksekutif SDCC Fae Desmond yang telah lama menjabat mengundurkan diri dari peran penuh waktu di organisasi tersebut setelah acara tahun ini, CCI berada di titik balik. Dewan direksi saat ini dan showrunner baru mungkin cenderung mengeksplorasi opsi di tempat lain jika hal itu memberi acara tersebut lebih banyak peluang untuk berkembang dan mengakomodasi audiens yang luas dan terus bertambah untuk komik, hiburan, seni, barang koleksi, permainan, film, dan komunitas yang telah menjadikan Comic-Con sebagai pusat jagat budaya pop.

“Saya pikir ada kepercayaan bahwa karena kami membuka Museum Comic-Con di sini (di San Diego) dan kami selalu mengadakan acara di sini, kami terikat dengan San Diego dan tidak akan pernah bisa pergi. Ya, kami tidak ingin pergi, tetapi kami telah menyelenggarakan konvensi di Oakland, San Francisco, Los Angeles, Anaheim, San Jose, dan semuanya sangat sukses. Saya pikir ada banyak kota yang ingin menampung kami. Berdasarkan pengalaman saya dengan konvensi fiksi ilmiah lain yang pernah saya hadiri, kota-kota akan mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah konvensi.”

Glanzer juga menunjukkan bahwa Comic-Con telah terhambat oleh kapasitas Pusat Konvensi San Diego, dan beberapa langkah pemungutan suara untuk mendanai perluasan gagal. “Kami bersyukur kota ini mengizinkan kami mengadakan kegiatan di luar ruangan yang memungkinkan kami menciptakan lingkungan kampus, dan kami ingin tetap di sini dan mewujudkannya. Namun, jika peserta kami merasa kegiatan ini terlalu menantang, tidak adil bagi kami untuk tidak mempertimbangkan tempat lain yang potensial.”

Bagi Comic-Con, yang sering diukur dari nada komunikasinya, pesan yang dikirimkan penyelenggara dua minggu sebelum acara utamanya tidak bisa lebih jelas lagi.

Sumber