Pesawat ruang angkasa Astroscale melanjutkan pemeriksaan tahap atas

TOKYO — Sebuah pesawat ruang angkasa Astroscale terus memeriksa tahap atas Jepang yang tersisa di orbit Bumi rendah sambil menunjukkan bahwa hal itu dapat dilakukan dengan aman.

Astroscale mengumumkan pada tanggal 9 Juli bahwa wahana Active Debris Removal by Astroscale-Japan (ADRAS-J) melakukan manuver “terbang berputar-putar”, dengan terbang mengelilingi sebagian panggung atas H-2A yang telah diperiksa selama beberapa bulan terakhir. ADRAS-J menggunakan sensor untuk menjaga jarak hanya 50 meter dari panggung.

Namun, sekitar sepertiga dari perjalanan manuver, ADRAS-J mengalami apa yang disebut perusahaan sebagai “anomali sikap tak terduga” yang memicu pembatalan otomatis. Pesawat ruang angkasa bergerak menjauh dari panggung sebagaimana dirancang untuk menghindari risiko tabrakan.

“Manuver pembatalan yang diterapkan selama operasi terbang-berputar menunjukkan bahwa ADRAS-J dapat menjaga keselamatan bahkan saat melakukan pengamatan pendekatan dekat terhadap objek yang tidak kooperatif,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan, seraya menambahkan bahwa teknisi telah menemukan penyebab anomali tersebut dan tengah mempersiapkan pendekatan dekat lainnya ke panggung.

Selain anomali tersebut, Astroscale mengatakan misi ADRAS-J berjalan dengan baik. Pesawat ruang angkasa tersebut diluncurkan pada bulan Februari Dan mencapai sekitar tahap H-2A pada bulan April. Pesawat itu mendekati panggung dalam jarak 50 meter pada bulan Mei dan telah melakukan inspeksi sejak saat itu, menjelang manuver terbang-berputar yang dimulai pada tanggal 19 Juni.

Nobu Okada, pendiri dan kepala eksekutif Astroscale, menunjukkan beberapa gambar panggung yang diambil oleh ADRAS-J selama presentasi pada tanggal 8 Juli di konferensi Spacetide di sini. “Itu sungguh indah,” katanya.

Gambar-gambar tersebut menunjukkan bahwa panggung tersebut tetap dalam kondisi yang relatif murni setelah 15 tahun mengorbit. “Gambar-gambar ini memiliki banyak implikasi” untuk upaya pembersihan puing-puing di masa mendatang, katanya. Di antaranya adalah tingkat jatuh yang sangat rendah, yang disebutnya “hampir statis.”

Okada
Nobu Okada, pendiri dan kepala eksekutif Astroscale, berbicara di konferensi Spacetide 8 Juli. Kredit: Berita Luar Angkasa/Jeff Foust

Selain menjadi demonstrasi teknis operasi pertemuan dan kedekatan (RPO), Okada mengatakan ADRAS-J merupakan demonstrasi kebijakan, yang mengikuti pedoman untuk layanan di orbit yang dikeluarkan oleh pemerintah Jepang demi keselamatan dan transparansi. Itu termasuk mendapatkan izin yang sesuai, menekankan operasi yang aman, dan berbagi informasi tentang operasi pesawat antariksa.

ADRAS-J merupakan fase pertama dari program yang dilakukan oleh badan antariksa Jepang JAXA yang disebut Commercial Removal of Debris Demonstration. Pada bulan April, JAXA memilih Astroscale untuk fase kedua program tersebut, di mana perusahaan tersebut akan mengirimkan wahana antariksa ke tahap atas yang sama untuk melakukan deorbit. Astroscale belum merilis rencana terperinci untuk misi tersebut.

Sementara Astroscale mengoperasikan ADRAS-J, perusahaan tersebut juga melakukan penawaran umum perdana di Pasar Pertumbuhan Bursa Efek Tokyo, sebagian bursa untuk perusahaan dengan potensi pertumbuhan lebih tinggi tetapi juga risiko lebih tinggi. Astroscale melonjak pada hari pertama perdagangannya pada tanggal 5 Juniditutup naik lebih dari 60%. Perusahaan tersebut telah kehilangan keuntungan tersebut dan ditutup pada 9 Juli pada harga 818 yen ($5,07) per saham, di bawah harga IPO sebesar 850 yen.

“Hal ini menunjukkan bahwa komunitas investor global melihat pentingnya keberlanjutan ruang angkasa tetapi juga peluang pasar untuk layanan di orbit,” katanya jika IPO.

Okada menekankan pertumbuhan perusahaan, dengan mencatat bahwa backlognya telah meningkat dari 1,7 miliar yen dua tahun lalu menjadi 28,5 miliar yen saat ini. “Dengan memanfaatkan teknologi RPO, kami akhirnya menangkap peluang,” katanya. “Kami berada di ambang pasar layanan di orbit yang sedang berkembang pesat.”

Sumber