Ketika Marissa Rodriguez meninggalkan rumahnya Puerto Riko untuk kuliah di Universitas New York pada tahun 2001, dia tidak tahu dia akan tinggal di Manhattan selama dua dekade.

Rodriguez mulai bekerja di bidang fashion pada usia 24 tahun pada tahun 2007. Dia memulai karirnya membangun merek grosir untuk berbagai rumah mode.

Rodriguez mengatakan kepada Business Insider bahwa dia akan bangun jam 6 pagi, pergi ke gym, dan bergegas mulai bekerja pada jam 9 pagi. Saat dia masuk ke kantor, dia sudah mendapat banyak pesan dari rekan kerja.

“Saya selalu terburu-buru dan selalu terlambat dari jadwal dan merasa itu tidak pernah cukup,” katanya. Tetap saja, dia punya apartemen impian dan berpikir dia akan tinggal di Manhattan selama sisa hidupnya.

Dia kehilangan pekerjaannya

Rodriguez mulai bekerja untuk C.Wonder, sebuah perusahaan yang dijalankan oleh Chris Burch, seorang investor dan pengusaha, pada tahun 2013.

Dia mengatakan kepada Business Insider bahwa dia bekerja 16 jam sehari pada beberapa hari dan sering bekerja di akhir pekan. Rodriguez mengatakan bahwa gaya hidup adalah norma di New York, dan dia tidak mempertanyakannya.

Ketika dia sedang berlibur pada bulan Januari 2015, CEO meneleponnya untuk memberi tahu dia perusahaan ditutup. Dia segera kehilangan pekerjaannya. Belakangan pada tahun itu, C. Keajaiban diperoleh dan mulai berjalan di bawah manajemen baru.

Rodriguez mengatakan kepada BI bahwa mereka telah bekerja keras pada proyek baru sebelum dilepaskan. “Kami pergi dengan perasaan sangat baik sebelum Natal,” katanya. “Itu benar-benar muncul begitu saja.”

Rodriguez telah bekerja sejak kuliah, dan status penganggurannya yang baru membuat stres, “Saya sendirian, jadi itu menakutkan,” katanya. “Tetapi itu juga merupakan momen yang luar biasa karena saya harus mengambil jeda untuk pertama kalinya.”

Dia mengevaluasi kembali karirnya

Selama beberapa bulan, Rodriguez melamar pekerjaan di bidang fashion tetapi meninggalkan setiap wawancara dengan perasaan seperti dia tidak ingin melakukan peran tersebut. Dia menginginkan otonomi dan fleksibilitas yang lebih besar dibandingkan pekerjaan sebelumnya dan memutuskan untuk beralih ke dunia konsultan.

Dia mengatakan kepada BI bahwa dia sudah tertarik dengan e-commerce selama beberapa tahun. Pada tahun 2016, ia meluncurkan Inspired Brands, sebuah bisnis konsultasi yang bekerja sama dengan merek e-commerce.

'Saya bekerja untuk beberapa bisnis yang sangat aneh dan klien yang aneh ketika saya menemukan pijakan saya,' katanya. Setahun menjalankan bisnisnya, dia mulai mendapatkan klien yang lebih besar, seperti merek pakaian dalam Sofia Vergara dan Renata Black, EBY.

Dengan bisnis barunya, Rodriguez berpikir dia harus tinggal di New York untuk bertemu langsung dengan klien. Namun pandangannya berubah selama pandemi COVID-19.

Dia melakukan perjalanan solo ke Yunani

Rodriguez memutuskan untuk menghadiri pesta ulang tahun temannya di Yunani pada Juni 2021. Dia belum pernah mengunjungi negara itu sebelumnya dan memutuskan untuk berlibur sendirian selama 10 hari ke Yunani di sekitar pesta tersebut.

'Saya memiliki tiga hubungan yang sangat buruk berturut-turut,' katanya. “Saya berpikir: 'Saya harus menghadapi rasa takut sendirian, jadi saya akan melakukan perjalanan sendirian ke Yunani.'”

Namun liburannya yang 10 hari berubah menjadi empat bulan berkeliling pulau-pulau Yunani saat mengerjakan bisnisnya.

“Empat bulan itu mahal,” katanya.

Dia mengubah gaya hidupnya

Rodriguez mengatakan dia merasa seperti orang yang berbeda di Yunani. Sebagai orang yang memproklamirkan diri sebagai kepribadian “tipe-A”, dia selalu harus mempunyai rencana untuk hari itu dan berjuang untuk mengikuti arus di New York.

Saat bepergian, dia bangun pada jam 9 pagi – istirahat dari alarm jam 6 pagi di New York – dan menghabiskan hari itu dengan menjelajah. “Saya senang bangun di pagi hari ketika Amerika sedang tidur dan meluangkan waktu delapan jam sehari untuk melakukan apa yang saya inginkan,” katanya. Rodriguez kemudian akan bekerja dari jarak jauh dari jam 3 sore sampai jam 10 malam

“Tiba-tiba, seluruh gaya hidup saya berubah, dan saya menyadari bahwa saya menyukainya.”

Meski bepergian sendirian, Rodriguez mengatakan dia tidak pernah merasa kesepian. “Saya mendapat banyak teman,” tambahnya, “Orang Yunani sangat hangat dan ramah.”

Athena terasa seperti kepulangan yang tidak terduga

Dua bulan setelah liburannya, dia kembali ke Athena, yang telah dia lalui pada awal perjalanannya.

“Saya mendarat di Athena dan merasa seperti berada di rumah sendiri,” katanya. “Hampir seperti aku bisa berada di sini di kehidupan lain.”

Bagi Rodriguez, Athena terasa seperti kombinasi dari apa yang dia sukai tentang New York — kota kosmopolitan dengan lingkungan berbeda yang berbeda satu sama lain, dan Puerto Riko — semua orang mengenal semua orang dan berada di dekat perairan. Dia ingin tinggal tetapi tidak tahu caranya.

Pada bulan Oktober, dia akan meninggalkan Yunani dan tidak bisa tinggal di negara itu lebih lama lagi tanpa visa. Dia mendengar bahwa pemerintah telah meluncurkan a pengembara digital visa, yang memungkinkan pengembara yang berpenghasilan minimal $3,769 per bulan tinggal di Yunani hingga tiga tahun.

Rodriguez pindah kembali ke New York dan mengajukan visa. Visanya disetujui, dan dia pindah ke Athena pada bulan Desember 2021.

Dia mengatakan kepada BI bahwa mencari apartemen di Athena mudah dibandingkan dengan New York, salah satunya kota termahal di Amerika, dengan harga sewa bulanan rata-rata $1,574.

“Dari 20 tahun di New York, saya sekarang memahami bahwa seluruh pemahaman saya tentang ‘normal’ benar-benar tidak tepat,” katanya, seraya menambahkan bahwa harga makanan jauh lebih murah di Athena dan terdapat layanan pesan-antar makanan yang lebih baik.

Dia mulai terbiasa dengan perubahan gaya hidup

Awalnya, Rodriguez dikejutkan oleh beberapa orang perbedaan antara AS dan Yunani. Dia menemukan bahwa apartemen tidak selalu memiliki AC atau air panas, tapi dia santai dengan gaya hidup barunya.

Seorang teman asal Yunani menjadi pacarnya pada Agustus 2022. “Semua perbedaan karikatur di antara kami ada,” katanya. “Saya orang Amerika super dan sangat menyukai pengembangan dan pertumbuhan pribadi. Dia akan berkata: 'Ya Tuhan, tidur siang, santai, saksikan matahari terbenam. Berhentilah menjadi orang Amerika.'”

Rodriguez meluncurkan platform e-learning yang disebut “Through Experience” tahun ini. Dia mengerjakan kursusnya di pagi hari dan dengan kliennya di AS di sore hari.

“Saya tidak merindukan hiruk pikuk Kota New York,” katanya. “Energinya terlalu banyak.”

Sumber