Ada pertunjukan yang belum pernah terjadi sebelumnya di kantor kepresidenan pemimpin Taiwan saat itu, Tsai Ing-wen, tepat sebelum pelantikan William Lai Ching-te.

Nymphia menjadi bintang utama acara tersebut, diikuti oleh beberapa waria lokal lainnya, menjadikan acara tersebut sebagai tonggak penting dalam visibilitas LGBTQ+ di pulau tersebut.

Drag queen di antara penonton di Taipei International Drag Fest “You Better Werq” di Hanaspace di Taipei pada 25 Mei 2024. Foto: Brian Wiemer

Nymphia mengikuti acara megah ini dengan penampilan publik pertamanya sejak kemenangan Balapan Seret RuPaul, di Festival Drag Internasional Taipei tahunan kedua “You Better Werq!” pada tanggal 25 Mei.

Acara tersebut menampilkan kontestan Amerika lainnya dari Balapan Seret RuPaulPesawat Jane dan Mirage, Jade Jadi dari Drag Race Filipinadan 50 waria lokal dan internasional lainnya menari dan melakukan sinkronisasi bibir dengan lagu-lagu populer.

Diadakan di lokasi Hanaspace di Taipei, terdapat pertunjukan siang dan malam dengan total lebih dari 2.000 peserta. Penonton dipenuhi oleh orang-orang yang mengenakan warna kuning dan ikonografi pisang sport, menandai mereka sebagai penggemar gaya khas Nymphia.

Waria lain dalam pertunjukan itu datang dari seluruh dunia. Salah satu yang menonjol dengan tinggi hampir dua meter (6 kaki 6 inci) (dengan sepatu hak tinggi), adalah Popcorn, 34, dari Selandia Baru.

Popcorn telah berada di Taiwan selama tujuh tahun, dan berbicara tentang apa artinya tampil di acara tersebut.

“Saya merasa sangat tersanjung,” kata Popcorn. “Saya melihat penampilan pertama Nymphia, ketika dia masih bayi waria. Melihat bagaimana dia berkembang, kemajuannya selama bertahun-tahun, dan melihat dia bekerja begitu keras, menurutku perasaan yang luar biasa adalah kebanggaan.

“Dia benar-benar mewakili Taiwan dengan sangat baik dan fasih.”

Drag queen Bagel RimRim melakukan sinkronisasi bibir di Café Dalida di Ximending, Taipei. Foto: Brian Wiemer

Tinus “Bouncy Babs” Stander, 46, berasal dari Afrika Selatan dan menjadi pembawa acara “You Better Werq!” pertunjukan malam. Babs telah tinggal di Taiwan selama 10 tahun, dan sering menjadi pembawa acara di Taipei dan Kaohsiung.

“Saya hanya tahu bagaimana saya ingin pertunjukannya berjalan dengan baik dan mengalir serta bagaimana melibatkan penonton,” katanya tentang tugasnya sebagai pembawa acara. “Sangat penting bagi penonton untuk bersenang-senang.”

Babs juga berbagi optimismenya untuk menjadi bagian dari gerakan saat ini: “Kamilah yang akan mengubah hak dan kesetaraan LGBTQ di Asia.”

Waria lainnya, Elja Heights, 34 tahun dari Amerika, juga optimis tentang masa depan bentuk seni ini. Drag “terus bergerak ke arah ini karena semakin banyak orang yang mengetahuinya, semakin banyak orang – terutama di luar komunitas LGBT – yang mulai memahami bahwa ini adalah sebuah bentuk seni”, katanya.

“Semuanya benar-benar positif, dan saya senang melihatnya. Ada beberapa online yang negatif. Apapun itu, akan selalu ada orang yang tidak memahami apa yang kita lakukan; akan selalu ada sedikit penolakan terhadap kemajuan.

“Tapi itu setara dengan kursusnya. Saya sangat senang melihat bagaimana (drag) diterima oleh masyarakat Taiwan, dan hal ini tidak mengejutkan saya karena mereka sangat terbuka dan pengertian.”

Waria AS Elja Heights berpose di Hanaspace di Taipei, sebelum tampil di Taipei International Drag Fest. Foto: Brian Wiemer

Drag ada di beberapa bar dan klub malam di Taiwan pada tahun 1990-an, seperti di Paradise Party, yang merupakan klub gay pertama di Taipei, yang dibuka pada tahun 1995.

Pada awal tahun 2000-an, komedian populer Da Bing membuat heboh televisi Taiwan dengan peniruannya sebagai selebriti wanita. Da Bing meninggal pada tahun 2012.

Serial televisi Balapan Seret RuPaul tayang perdana di Amerika pada tahun 2009 dan memberikan dampak besar sepanjang tahun 2010-an. Banyak waria di seluruh dunia menggambarkan bagaimana pertunjukan tersebut memberikan pengaruh besar bagi mereka.

Media sosial juga membantu pertumbuhan budaya, yang menghasilkan sponsorship merek untuk beberapa bintang besar, terutama selama pandemi Covid-19, yang menyebabkan popularitas lebih tinggi.

Beberapa nama besar lain yang muncul bersamaan di pulau itu dengan Nymphia adalah Yolanda Masula, Chiang Weii, dan Feilibing.

Saya sangat senang karena Nymphia menang. Orang yang berbeda melihat drag sebagai seni. Namun lingkungan masih sangat sulit bagi waria

Tseng Chih-wei, sutradara film dokumenter Mommy Drag

Waria telah ada di Taiwan selama beberapa dekade dan sering tampil di tempat yang lebih kecil, sehingga membina komunitas erat mereka.

Misalnya, ada sebuah bar di distrik perbelanjaan Ximending tempat Elja bertemu Nymphia sebelum menjadi terkenal.

“Saya sudah mengenal Nymphia sejak lama,” katanya. “Kami sering bertemu di Café Dalida, sebuah bar luar ruangan di Taipei yang sudah lama menyelenggarakan pertunjukan drag.

“Saya bercanda menyebutnya lapangan gay umum, karena jika Anda pergi ke Dalida, Anda akan bertemu dengan orang yang Anda kenal.”

Café Dalida sering mengadakan pertunjukan drag, menampilkan pertunjukan lip-sync dengan kostum dan riasan glamor, serta acara-acara penting lainnya bagi komunitas.

Pada 11 Mei, film dokumenter Ibu Tarik (2020), yang menampilkan Nymphia, diputar di sana. Sang sutradara, Tseng Chih-wei, 32, hadir dan memberikan pandangannya mengenai tantangan yang ia rasa masih ada.

Tseng Chih-wei, direktur Mommy Drag, di Café Dalida di Ximending, Taipei. Foto: Brian Wiemer

“Saya sangat senang karena Nymphia menang,” kata Tseng. “Orang yang berbeda melihat drag sebagai seni. Namun lingkungan masih sangat sulit bagi waria (di Taiwan). Mereka tidak dibayar dengan baik.

“Saat pandemi, pemerintah punya dana untuk membantu masyarakat, tapi ketika waria mengajukan permohonan dana sebagai seniman, mereka ditolak. Saya berharap waria lebih dikenal sebagai seniman.”

Pemilik Café Dalida adalah Alvin Chang. Dia juga mengorganisir “You Better Werq!” Pria berusia 53 tahun ini berasal dari Taipei; dia membuka barnya pada tahun 2006, dan “hari pembukaannya mengadakan pertunjukan drag”.

Chang juga mengenal Nymphia sebelum dia mendapatkan ketenaran internasional dengan menang Balapan Seret RuPaul; dia telah menjadi pembawa acara beberapa acaranya sejak 2019.

“Dulu Nymphia sangat pendiam,” kenang Chang, tapi sejak itu Balapan Seret RuPauldia bilang dia merasa “segalanya telah berubah”.

Ketika Nymphia menarik perhatian, begitu pula budaya drag Taiwan secara umum. “Sebelumnya,” kata Chang, “pertunjukan drag dilakukan secara underground, tidak ada yang peduli. Sekarang, semua orang fokus pada hal itu”.

Nymphia Wind lahir di Amerika Serikat, namun pindah ke Taiwan pada usia enam tahun. Foto: Komposit SCMP/Instagram

Ketika ditanya tentang pengorganisasian “You Better Werq!”, Chang berkata: “Ini adalah yang termegah dalam delapan tahun kami menyelenggarakan acara berskala besar. Pengalaman kami di masa lalu tidak cukup untuk acara ini, apalagi dengan banyaknya media dan tamu terhormat yang hadir. Itu adalah level yang benar-benar baru bagi kami.”

Misalnya, penasihat Kota Taipei, Miao Poya, salah satu dari sedikit politisi gay di pemerintahan, datang untuk memeriksanya. Menteri Kebudayaan Taiwan, novelis Li Yuan, menghadiri dan memberikan pidato pada pertunjukan siang tersebut.

“Taipei International Drag Fest adalah contoh cemerlang bagaimana keberagaman budaya dan ekspresi dapat berkembang di Taiwan,” katanya. “Sungguh luar biasa melihat perayaan kreativitas dan inklusivitas yang begitu semarak.”

Awalnya, rencananya hanya mengadakan pertunjukan malam, tetapi ternyata lebih banyak peminatnya daripada yang diperkirakan dan pertunjukan siang sore pun ditambahkan.

“Pada hari setelah Nymphia memenangkan mahkota, pertunjukan malam, yang telah dijual selama sebulan dengan sedikit kemajuan, terjual habis dalam sehari,” kata Chang.

Nymphia Wind mendedikasikan kemenangan Drag Race-nya untuk Taiwan. Foto: Instagram/@66wind99

“Keesokan harinya, banyak media yang tiba-tiba menghubungi kami ingin memfilmkan acara tersebut, dan banyak teman yang tidak bisa mendapatkan tiket. Jadi, setelah berdiskusi dengan Nymphia dan sesama ratu, kami memutuskan untuk menambahkan pertunjukan sore hari.

“Media besar, baik domestik maupun internasional, memberitakan hal ini, dan kunjungan tak terduga Menteri Kebudayaan merupakan pencapaian yang belum pernah terjadi sebelumnya. Acara ini melibatkan lebih dari 100 orang, termasuk artis dan staf, yang bekerja sama untuk menyelesaikan tugas sulit ini!”

Pada akhir Oktober, Taipei akan menjadi tuan rumah parade Taiwan Pride, acara kebanggaan gay terbesar di Asia Timur.

Pada tanggal 26 Oktober, sebagai bagian dari perayaan tersebut, Chang akan mengadakan pesta waria besar lainnya yang menampilkan Nymphia Wind, bersama dengan orang lain dari Balapan Seret RuPaul. Peserta lainnya termasuk Kim Chi, kontestan Korea-Amerika pertama di acara tersebut, serta Manila Luzon Filipina-Amerika.

Popcorn Taipei akan tampil pada tanggal 28 Juni dengan grup drag The Haus of Dimensions selama pemutaran film horor Tiongkok tahun 1927 Gua Jaring Sutradan akan berkolaborasi dengan Pusat Seni Tradisional Yilan pada tanggal 5 Oktober.

“Dengan pengalaman ini, kami semakin percaya diri untuk menyelenggarakan acara yang lebih besar di masa depan sehingga lebih banyak orang dapat merasakan langsung pesona pertunjukan waria.”

Sumber