Saat era Konferensi Pac-12 hampir berakhir setelah lebih dari satu abad, kami menghitung 50 momen teratas yang melibatkan atletik Cal.

MOMEN: Pada hari setelah Thanksgiving pada tahun 2020, saat duduk di kursi saya di kotak pers di Memorial Stadium untuk menonton Cal bermain melawan Stanford, saya memandang ke luar jendela ke tribun penonton yang kosong. Jelas sekali, pandemi ini telah menimbulkan dampak buruk yang jauh lebih besar di tempat lain. Namun sore ini, di venue ini, COVID-19 memakan satu korban lagi: Kenormalan di Big Game ke-123.

CERITA: Pada tahun 1952, rekor penonton Big Game sebanyak 83.000 orang memenuhi Stadion Memorial untuk menyaksikan Cal mengalahkan Stanford 26-0.

Pada tahun 1962, Presiden John F. Kennedy berpidato di depan 90.000 orang di Memorial Stadium pada Cal's Charter Day.

Dan pada tahun 1982, penonton berkapasitas 75.662 penggemar menyaksikan Bears melakukan The Play untuk merusak pertandingan terakhir John Elway di kampus.

Dibuka pada tahun 1923, Memorial Stadium selalu terkenal dengan cara mengemasnya.

Namun pada 27 November 2020, Beruang dan Kardinal bertemu di Berkeley di hadapan kerumunan . . . tidak seorang pun.

Ini adalah puncak pandemi COVID-19 dan para penggemar tidak diundang. Tidak ada orang tua, tidak ada band, tidak ada pemandu sorak, tidak ada pertunjukan paruh waktu, tidak ada pemandangan dari Tightwad Hill, tidak ada Stanford Tree, tidak ada Oski.

Kedua pelatih bersimpati dengan apa yang dirindukan oleh penggemar dan pemain. “Saya merasa kasihan pada mereka,” kata pelatih Stanford David Shaw. “Ini adalah olahraga yang dibuat untuk dilihat orang lain. Ada energi yang dibawa ke dalam stadion, baik di kandang atau tandang, ada reaksi awal dari penonton, dan bahkan ketika Anda berada di dalam stadion, ada saat-saat di mana Anda mendengarnya dan itu memberi Anda energi, apakah mereka mendukung Anda atau melawanmu.”

Pertandingan ini dimainkan pada hari Jumat untuk pertama kalinya dalam 123 tahun sejarahnya, dan untuk pertama kalinya kedua tim tidak pernah menang di Pertandingan Besar, masing-masing 0-2 dalam musim yang menampilkan serangkaian pembatalan.

Cal mengadakan rapat umum Big Game virtual pada malam sebelum pertandingan, menggantikan api unggun tradisional di Teater Yunani.

Saya meliput pertandingan itu secara langsung, mengenakan masker dan terpisah dari beberapa rekan juru tulis yang hadir dengan memasang pembatas plastik bening yang baru dipasang di antara tempat duduk kami di kotak pers.

Setelah berbulan-bulan menjalani kehidupan dari jarak jauh, sungguh melegakan melihat acara olahraga secara langsung. Tidak dapat disangkal juga aneh rasanya duduk di stadion kosong untuk menyaksikan apa yang selama lebih dari satu abad telah menjadi salah satu hari olahraga terbesar di Bay Area.

Pertandingan itu adalah mikrokosmos musim Cal, kumpulan kesalahan yang tak terhindarkan. Melawan Stanford, tendangan PAT Dario Longhetto diblok dengan sisa waktu 58 detik, menutup kekalahan 24-23 Cal.

Setidaknya tidak ada seorang pun di sana yang melihatnya.

* 50 Momen Teratas No. 26: Pertarungan Oski-Pohon

* 50 Momen Teratas No. 27: Papa Beruang

Hanya tindakan tertentu yang terjadi saat tim atau atlet berada di Cal yang dipertimbangkan untuk daftar 50 Teratas, dan pencapaian selama satu musim atau karier tidak dimasukkan.

Leslie Mitchell dari situs Twitter Cal Bears History membantu dalam pemilihan 50 momen teratas.

Ikuti Jeff Faraudo dari Cal Sports Report di Twitter: @jefffaraudo

Sumber