Anak-anak Komisioner Konferensi Mengikuti Jejak Ayah Mereka dalam Bisnis Olahraga

Pada suatu pagi di akhir Februari, Whit Babcock, direktur atletik di Virginia Tech, menerima email dari pengirim yang tidak dikenal dengan nama belakang yang sangat familiar.

“Saya tahu Anda pernah bekerja dengan ayah saya, Jim Delany, tetapi (saya) ingin memperkenalkan diri,” tulis Newman Delany dalam catatannya, merujuk pada ayahnya.

Putra komisaris Big Ten yang sudah lama menjabat meminta minat atas nama Solusi Atletik Perguruan Tinggisebuah perusahaan investasi yang berfokus pada olahraga perguruan tinggi yang baru-baru ini dibentuk oleh RedBird Capital dan Weatherford Capital. Delany adalah wakil presiden senior perusahaan baru tersebut dan satu-satunya karyawan yang dikenal publik.

Setelah berkuliah di University of North Carolina, almamater ayahnya, Newman Delany hingga baru-baru ini menolak untung dan ruginya mengikuti jejak ayahnya dalam dunia olahraga perguruan tinggi.

Dalam emailnya kepada Babcock, yang diperoleh melalui permintaan catatan publik, Delany menjelaskan bahwa dia telah bergabung Bahasa Indonesia: CAS setelah bekerja selama 15 tahun di perbankan investasi. Selama sebagian besar waktu tersebut, Delany bekerja di Deloitte Corporate Finance, dan baru-baru ini mengepalai grup ilmu hayati dan perawatan kesehatan di Tampa, Florida, tempat Weatherford Capital berkantor pusat.

Selain saling menjelek-jelekkan lewat email, tidak jelas sejauh mana keterlibatan Jim Delany dalam usaha putranya saat ini. Mantan komisaris Big Ten terus memegang pengaruh dalam olahraga perguruan tinggi, setelah baru-baru ini menjabat sebagai penasihat untuk Sepuluh Besar dan ACC serta bermitra dengan Montag Group dalam bisnis konsultasi.

Newman menolak untuk diwawancarai untuk cerita ini melalui juru bicara RedBird Capital, dan Jim Delany tidak menanggapi permintaan komentar yang dikirim melalui Montag Group.

Olahraga perguruan tinggi sering kali menjadi urusan keluarga, dengan putra dan putri pelatih sering bermain dan akhirnya menjadi pelatih sendiri. Yang kurang dikenal, tetapi tidak kalah penting, adalah sifat turun-temurun administrasi atletik, dari AD hingga bos konferensi, seperti yang dicontohkan oleh penerus Delany dan sesama mantan komisaris Power 5—Mike Slive (DETIK), Bob Bowlsby (12 besar) dan John Swofford (ACC). Dalam beberapa kasus, seperti halnya Newman Delany, panggilan itu ditunda.

“Saya tidak ingin berkarier di mana saya menjadi 'putri Mike Slive,'” kata Anna Slive Harwood, yang pekerjaan pertamanya setelah lulus kuliah adalah sebagai pemasar di perusahaan akuntansi besar Arthur Andersen. “Saya menyadari ketika saya tumbuh dewasa bahwa semua orang yang saya kenal di bidang olahraga kampus adalah keluarga saya, dan saya merindukan itu dan saya merindukan kebersamaan dengan semua orang ini.”

Setelah bangkrutnya Arthur Andersen pada tahun 2002, yang disebabkan oleh skandal Enron, Slive Harwood mengambil posisi di perusahaan periklanan Leo Burnett yang berpusat di Chicago. Ia hanya bertahan selama sembilan bulan sebelum ia memutuskan untuk berhenti. Saat itu, di usia akhir 20-an, Slive Harwood memutuskan untuk mendaftar di sekolah pascasarjana di Northwestern, dengan tujuan untuk beralih karier ke bidang olahraga perguruan tinggi. Dari sana, ia menerima posisi tingkat rendah di departemen atletik Georgia Tech, sebuah sekolah ACC.

“Saya ingin dekat dengan SEC tetapi bukan di SEC, karena saya tidak ingin ada yang punya ide nepotisme,” ungkapnya.

Kesan-kesan itu mungkin sulit dilupakan. Pertimbangkan kontroversi konflik kepentingan yang telah berlangsung puluhan tahun yang melibatkan ayah dan anak dari Tar Heel lainnya, John dan Chad Swofford, yang muncul kembali awal tahun ini dalam gugatan hukum Florida State terhadap ACC.

Pada tahun 2005, di bawah kepemimpinan John Swofford, ACC memberikan undangan keanggotaan kepada Boston College yang saat itu merupakan anggota Big East, tempat Chad Swofford bekerja saat itu. Dua tahun kemudian, pada tahun 2007, Chad Swofford bekerja di Raycom Sports yang berkantor pusat di Charlotte, sebuah sindikator TV regional, yang memiliki hubungan baik dengan ACC dan SEC. Raycom menghadapi krisis eksistensial pada tahun berikutnya ketika kehilangan bisnisnya dengan SEC, yang telah memutuskan untuk memberikan ESPN hak atas semua kontennya. Setelah itu, Raycom mengeluarkan serangkaian PHK, yang berhasil diatasi oleh Chad Swofford.

Sebagaimana yang disiratkan dalam gugatan FSU, kelanjutan pekerjaan Chad Swofford di Raycom merupakan salah satu faktor dalam kesepakatan TV yang banyak dikritik antara ACC dengan ESPN pada tahun 2011. Kesepakatan tersebut mensyaratkan perjanjian sublisensi terpisah antara Raycom dan ESPN.

Menurut sebuah penelitian Jurnal Bisnis Olahraga ceritaJohn Swofford secara khusus mengatakan kepada ESPN bahwa ia mendukung kesepakatan yang akan membantu memastikan Raycom tetap beroperasi.

“Kemitraan Olahraga Raycom telah merugikan setiap anggota ACC beberapa juta dolar dan terus menekan nilai hak media mereka, serta biaya dan keberhasilan jaringan bergengsi mereka hingga saat ini,” pernyataan dalam amandemen pengaduan FSU.

Chad Swofford, yang tidak menanggapi permintaan komentar, akhirnya menjabat sebagai wakil presiden Raycom dan manajer umum ACC digital, sebelum dipromosikan ke jabatannya saat ini: VP pengembangan bisnis dan manajer umum jaringan linear. John Swofford, yang pensiun sebagai komisaris ACC pada tahun 2021, juga tidak menanggapi permintaan komentar yang dikirim melalui juru bicara ACC.

Warisan olahraga kampus Bowlsby dilanjutkan oleh dua putra mantan komisaris Big 12, Kyle dan Matt. Kyle saat ini mengelola Bowlsby Sports Advisors, sebuah firma konsultan yang mengkhususkan diri dalam pencarian eksekutif dan analisis strategis untuk departemen atletik. Kyle Bowlsby, seperti ayahnya, berdomisili di Dallas, sementara Kyle bekerja untuk FloSports, layanan streaming olahraga, di Austin, TX.

Tahun ajaran lalu menemukan Kyle dan Bob Bowlsby—yang pensiun dari Big 12 pada tahun 2022— bekerja sama di Northern Iowa, tempat Bob menjabat sebagai direktur atletik interim sekolah pada saat yang sama Bowlsby Sports Advisors dikontrak untuk mencari pengganti AD permanen.

“Selama tahun lalu, kami telah melibatkan (Bob Bowlsby) di bawah naungan kami dalam proyek konsultasi strategis dan ia telah menjadi bagian dari upaya mengejar sejumlah bisnis,” kata Kyle Bowlsby. “Ia tidak terlalu terlibat tetapi bersedia bergabung jika saya membutuhkannya.”

Kyle Bowlsby mengatakan bahwa tumbuh sebagai putra seorang direktur atletik yang beralih menjadi komisaris mendorongnya untuk ingin bekerja di bidang olahraga perguruan tinggi, tetapi lebih di pinggiran. Dalam wawancara tersebut, ia mengingat sesekali bertemu dengan Newman Delany selama bertahun-tahun, termasuk di Final Four 2003 di New Orleans, di mana mereka berdua bertugas sebagai pemungut bola sukarela.

Setelah mempelajari manajemen olahraga di Iowa, Bowlsby, seperti Slive Harwood, memutuskan bahwa ia ingin “menerobos jalannya sendiri” setelah kuliah. Ia pindah ke San Diego di mana ia mencoba bertahan hidup di bidang real estat komersial selama masa lesu pasca-resesi. “Saya pikir saya bisa masuk ke bawah dan mengasah kemampuan saya,” katanya.

Setelah empat tahun, Bowlsby merasa cukup, dan—sekali lagi seperti Slive Harwood—memutuskan untuk mendaftar di program pascasarjana Northwestern dalam manajemen olahraga.

“Kami—saya dan saudara laki-laki saya—tidak pernah ingin menempatkan ayah kami dalam situasi yang sulit di mana orang lain merasa harus membantu kami,” kata Bowlsby. “Namun, saat saya mencari pekerjaan, saya duduk bersama Jim Phillips di Northwestern, dan pergi ke kantor pusat Big Ten serta memberi tahu orang-orang bahwa saya sedang berusaha terjun ke dunia olahraga.”

Bowlsby akhirnya dipekerjakan oleh Property Consulting Group, sebuah perusahaan media digital yang berpusat di Chicago yang bekerja dengan klien olahraga dan kemudian berganti nama menjadi 4FRONT dan akhirnya diakuisisi oleh Legends. Ia mengatakan hubungannya dengan perusahaan itu muncul berkat saudaranya, bukan ayahnya.

Dari sana, Kyle Bowlsby mulai bekerja di Korn Ferry, perusahaan konsultan manajemen, di mana ia berfokus pada proyek pencarian eksekutif di bidang olahraga perguruan tinggi. Pada bulan April 2019, ia meluncurkan tokonya sendiri, di mana ia telah bekerja sama dengan beberapa lusin departemen atletik perguruan tinggi. Ia mengatakan bahwa ia telah mengajukan tawaran untuk bekerja sama dengan beberapa konferensi perguruan tinggi yang tidak disebutkan namanya, tetapi belum berhasil mendapatkannya.

“Sayangnya, kami belum memenangkan proposal tersebut,” kata Bowlsby. “Saya pikir konferensi ingin bekerja sama dengan perusahaan yang lebih besar dan mapan, dan itu tidak masalah. Saya pikir hari itu akan tiba bagi kami pada akhirnya.”

Pekerjaan pertama Matt Bowlsby setelah lulus kuliah adalah di Purdue Sports Properties milik Learfield. Ia kemudian melanjutkan pendidikan bisnis di Stanford—di mana ayahnya menjabat sebagai direktur atletik sekolah tersebut—sebelum bergabung dengan Pac-12 Network yang sedang naik daun. Pada tahun 2012, Bob Bowlsby meninggalkan Cardinal untuk menduduki jabatan komisaris Big 12 di Dallas. Empat tahun kemudian, Matt Bowlsby juga pindah ke Texas untuk bekerja di FloSports, di mana ia sejak saat itu terlibat dalam negosiasi kesepakatan dengan Big 12.

“Selalu ada sedikit kecanggungan selama pertemuan tersebut,” kata Matt Bowlsby dalam sebuah wawancara. Untuk “memastikan tidak ada konflik kepentingan,” Matt Bowlsby mengatakan ayahnya akan mengundurkan diri dari setiap percakapan atau keputusan yang melibatkan FloSports.

Sepanjang kariernya, Matt Bowlsby mengatakan Bob telah menjadi tempat curhat, “tetapi hanya sebatas itu keterlibatannya. Saya pikir setiap orang ingin berhasil dengan kemampuannya sendiri.”

Slive Harwood menggambarkan ayahnya sebagai “mungkin penasihat dan penasihat terdekat saya sampai saya bertemu dan menikah dengan suami saya (pengacara Judd Harwood).”

Ia menambahkan, “Tidak ada pekerjaan di mana ayah saya tidak terlibat langsung dalam memberi saya nasihat.”

Pada tahun 2006, Slive Harwood “dipinjamkan” dari Georgia Tech untuk menjabat sebagai direktur panitia penyelenggara Final Four di Atlanta. Setelah itu, ia bekerja di Host Communications, perusahaan pemasaran olahraga perguruan tinggi, tak lama—dan tanpa diduga—sebelum perusahaan itu diakuisisi oleh IMG.

“Dalam beberapa bulan, saya kembali ke perusahaan besar di Amerika,” kata Slive Harwood. “Saya tahu bahwa masa depan bukanlah tempat saya akan berakhir.”

Dia menghabiskan tiga tahun di IMG, bekerja sebagai direktur pemasaran dan strategi bisnis, sebelum menikah dan memutuskan untuk pindah ke Birmingham, Alabama, tempat ayahnya bekerja sebagai komisaris SEC.

Slive Harwood meninggalkan IMG pada tahun 2011 untuk menjadi wakil presiden The Colonnade Group, sebuah perusahaan layanan acara dan tempat duduk premium, yang memiliki hubungan berkelanjutan dengan konferensi Mike Slive di antara klien olahraga perguruan tinggi lainnya. “Kami memastikan ada tembok pembatas untuk hal-hal yang tidak dapat didiskusikan,” kata Slive Harwood.

Pada tahun 2015, Mike Slive pensiun dari SEC. Dua tahun kemudian, ia mendirikan lembaga amal kanker prostat yang kemudian diberi nama Mike Slive Foundation. Putrinya terlibat aktif dalam upaya meluncurkan organisasi tersebut, yang menurut Slive Harwood awalnya seharusnya diberi nama Prostate Cancer Research Foundation of Alabama.

“Butuh banyak usaha untuk meyakinkan ayah saya agar mencantumkan namanya di sana,” kata Slive Harwood. “Kami melakukan beberapa diskusi kelompok terarah… semuanya kembali menggunakan nama ayah saya, tetapi dia sangat bimbang. Namun, setelah beberapa saat, dia menyadari manfaat dari namanya dan koneksi olahraga yang dimilikinya serta semua orang yang mengenal dan mencintainya.”

Mike Slive meninggal karena kanker prostat yang kambuh pada tahun 2018. Tahun berikutnya, The Colonnade Group diakuisisi oleh perusahaan ekuitas swasta Teall Capital, dan Slive Harwood keluar untuk mengambil alih sebagai direktur eksekutif pertama yayasan tersebut. Dewan penasihatnya saat ini meliputi Bob Bowlsby, mantan komisaris Big Ten Kevin Warren—orang yang menggantikan ayah Newman Delany—dan Ben SuttonPendiri dan ketua Teall Capital.

Slive Harwood mengatakan bahwa beberapa tahun sebelum ayahnya meninggal, ia telah mendorong ayahnya untuk menulis buku tentang hidupnya. Kini ia berencana untuk menulisnya.

“Ini hanya masalah kapan dan bagaimana,” katanya. “Ini adalah kisah yang sangat unik di saat dunia membutuhkan kisah-kisah tersebut.”

Sumber