Apakah lintasan lari wanita adalah olahraga berikutnya yang siap berkembang? Alexis Ohanian bertaruh pada hal itu

Ikuti liputan Olimpiade kami menjelang Olimpiade Paris.


Alexis Ohanian, pada ajang atletik pertamanya, merasa dirinya terhanyut. Di tempat duduk yang cukup dekat untuk merasakan ketegangan, ia kembali gelisah, sama-sama stres dan gembira, seperti yang biasa ia rasakan saat menonton pertandingan tenis Serena Williams. Alih-alih berada di lapangan tenis Wimbledon, kali ini ia berada di Hayward Field di kampus Universitas Oregon untuk uji coba Olimpiade AS bulan lalu. Alih-alih hidup dan mati dengan setiap servis dan pukulan groundstroke istrinya, ia justru merasa gelisah saat Gabby Thomas melakukan putaran terakhir menuju garis finis.

Dia tidak pernah ke Liga Nasional Inggris (NWSL) pertandingan sebelum membeli dan mendirikan Angel City Football Club. Jadi dia tidak perlu merasakan trek untuk memicu motivasinya berinvestasi di trek. Namun, saat duduk di samping pacar Thomas, Spencer McManes, dia merasakan perasaan itu lagi. Drama yang mencekam. Sengitnya persaingan. Proses terciptanya keunggulan.

“Melihatnya secara langsung, itu seperti sedikit PTSD Grand Slam,” kata Ohanian. “Itu seperti sumber cerita, sumber alur cerita, sumber drama dalam ujian tersebut. Jadi saya benar-benar dimanjakan karena itu adalah yang pertama bagi saya. Namun, itu juga membuka mata saya… dan memperkuat gagasan bahwa ini adalah peluang besar.”

Jika Ohanian, pendiri Reddit, tahu apa pun saat ini, itu adalah bertaruh pada olahraga wanita. Sebuah tambang besar dalam industri yang masih jarang ditambang. Ia membuktikannya dengan pembentukan Angel City FC, bahwa insting dan datanya tepat mengenai potensi yang belum dimanfaatkan.

Untuk tujuan itu: Athlos, sebuah kemewahan yang berfokus pada lintasan balap yang dirancang untuk menyoroti harta karun olahraga yang tersembunyi. Konfirmasi dari hipotesis yang telah terbukti.

Sebelumnya dijuluki 776 Invitational, karena berakar pada dana modal ventura yang didirikan Ohanian, Athlos — bahasa Yunani untuk atletik — mengumumkan pada hari Kamis bahwa acara perdananya akan dimulai, di Stadion Icahn di New York City, pada tanggal 26 September. Kesempatan terakhir untuk menangkap sebagian keajaiban sebelum semangat Olimpiade memudar.

Lupakan itu. Potensinya tidak perlu diragukan lagi. Banyak nama besar di dunia atletik adalah wanita. Sha'Carri Richardson. Sydney McLaughlin-Levrone. Shelly-Ann Fraser-Pryce. Athing Mu. Bahkan Alica Schmidt, bintang media sosial dan pelari jarak menengah dari Jerman.

Gabby Thomas dan Alexis Ohanian


Gabby Thomas dan Alexis Ohanian berbicara pada pengumuman Athlos pada bulan April. Pada hari Kamis, Athlos mengumumkan acara perdananya pada tanggal 26 September di New York. (Elsa / Getty Images)

Atlet pertama Athlos yang ditato adalah Thomas, yang pada saat Athlos NYC diluncurkan, tampaknya sudah menjadi nama yang dikenal luas. Dia adalah sosok yang sangat penting dalam taruhan yang dibuat Athlos. Karena begitu Anda melihat Thomas berlari, begitu Anda mengenalnya — lulusan Harvard dengan pesona sarapan yang elegan, yang pada saat yang sama mengubah kehidupan di bidang kesehatan sambil mengoleksi medali berharga di lehernya — hampir mustahil untuk tidak menginginkan lebih.

Athlos NYC merupakan uji coba beta mengenai kemungkinan wanita di bidang atletik untuk menarik perhatian penggemar olahraga Amerika tanpa mempertaruhkan kejayaan Olimpiade, semata-mata pada bakat dan daya tarik atlet dan kompetisi.

Itulah sulitnya olahraga atletik. Olahraga yang sulit diikuti. Atlet-atlet hebatnya lebih seperti komet di Amerika Serikat, yang secara berkala melesat melintasi atmosfer ini. Menawan. Megah. Cepat berlalu.

Acara atletik hanyalah karnaval kehebatan atletik. Berjam-jam prestasi simultan dalam berbagai disiplin ilmu. Diperlukan beberapa tingkat keahlian untuk mengetahui di mana harus melihat, untuk memahami konteks dan drama, yang semuanya hadir dengan cara yang paling menarik. Itulah yang membuat Olimpiade lebih mudah diikuti. Semua orang sudah memahami taruhannya — entah berhasil masuk Olimpiade atau memenangkan medali. Sasaran tersebut nyata dan inheren.

Triknya adalah menemukan daya tarik tanpa wortel emas itu, dengan menilik kepribadian, persaingan, sejarah, dan kompetisi. Hanya sedikit hal yang lebih murni kompetitif daripada lintasan balap.

Keyakinannya adalah bahwa investasi dan perhatian dapat membuat benih-benih olahraga lari tumbuh berakar kuat di Amerika, dengan struktur dan operandi modern yang diterapkan.

“Banyak orang,” kata Ohanian, “mengatakan hal ini sekarang tentang sepak bola wanita. Banyak orang mengatakan hal ini sekarang tentang bola basket wanita. Saya benar-benar yakin orang akan mengatakan hal ini tentang lintasan lari dalam tiga tahun, empat tahun. Itulah sebabnya saya berinvestasi dalam jumlah besar hari ini.”

menyelami lebih dalam

MASUK LEBIH DALAM

Gabby Thomas, favorit Olimpiade untuk nomor lari 200 meter, kini menjadi pusat perhatian — dan siap untuk itu

Rencana Athlos ada tiga. Pertama, penyederhanaan. Tidak hanya terbatas pada wanita, tetapi jumlah nomor akan dipangkas menjadi enam, semuanya dalam kategori lintasan: 100 meter, 200 meter, 400 meter, 100 meter gawang, 800 meter, dan 1.500 meter. Thomas, ratu nomor 200 meter dari Amerika, bergabung dengan Alexis Holmes (400 meter) dan Faith Kipyegon dari Kenya (1.500 meter) dalam daftar yang akan berjumlah 36 atlet.

Kipyegon adalah salah satu atlet atletik wanita yang luar biasa. Di usianya yang ke-30, ia adalah atlet wanita peringkat 1 di dunia setelah memecahkan rekor dunianya sendiri dalam nomor lari 1.500 meter di ajang Diamond League di Paris minggu ini. Peraih dua medali emas Olimpiade ini bisa dibilang adalah atlet Kenya terhebat sepanjang masa.

Bagian kedua dari rencana Athlos adalah hadiah uang. Memenangkan acara Athlos akan memberikan hadiah sebesar $60.000. Mari kita lihat perspektifnya.

Diamond League, liga utama olahraga tersebut, membayar $10.000 untuk bertemu pemenang dalam 14 pertandingan. Jumlahnya naik menjadi $30.000 untuk final liga. World Athletics, badan pengelola atletik, mengumumkan pada bulan April akan membayar hadiah sebesar $50.000 untuk peraih medali emas Olimpiade dalam 48 acara. World Athletics juga baru-baru ini mengumumkan Ultimate Championship, acara dua tahunan yang dimulai pada tahun 2026 yang akan memberikan hadiah sebesar $150.000 kepada para pemenang. Ditambah lagi, World Athletics memberikan bonus sebesar $100.000 kepada atlet yang memecahkan rekor dunia.

Jadi $60.000 untuk satu acara itu jumlah yang signifikan, khususnya bagi wanita.

Juara kedua akan memperoleh $25.000. Juara ketiga: $10.000. Juara keempat: $8.000. Juara kelima: $5.000. Juara keenam: $2.500. Sepuluh persen dari pendapatan acara akan masuk ke dalam dana dan dibagi di antara semua atlet yang berpartisipasi. Tampil berarti dibayar — perubahan paradigma yang patut dicatat dalam olahraga yang sering kali menghabiskan uang para atletnya.

Uang adalah bagian termudah bagi seorang kapitalis ventura.

“Yang dibutuhkan hanyalah kemauan dan dolar,” katanya. “Jika itu hadiah utama, pikirkan semua atlet lain yang tidak dapat menekuni olahraga ini secara profesional. Jadi, berapa banyak bakat yang kita miliki? Berapa banyak yang akan Anda dapatkan, jika kita benar-benar memprofesionalkannya sedikit lebih jauh. Itu membuatnya menarik. Dan tidak seorang pun boleh berpuas diri dengan hadiah utama sebesar $60.000. Ini hanyalah titik awal dan bagaimana kita sekarang bekerja untuk membangun infrastruktur.”

Bagian ketiga dari rencana Athlos adalah menjadikan trek sebagai acara besar. Untuk membuat sesuatu yang spektakuler, murni dan sederhana. Athlos NYC berencana untuk menampilkan bintang utama yang menghibur, seorang DJ, dan presentasi siaran yang memukau.

Ohanian tidak sendirian dalam meyakini kemungkinan dalam lintasan lari. Netflix baru saja merilis dokumenternya “Sprint,” yang menyoroti Noah Lyles, Richardson, dan bintang-bintang dunia lari cepat. Amazon telah merilis serial dokumenter tentang Lyles dan satu lagi tentang pelari jarak menengah Norwegia Jakob Ingebrigtsen. Legenda lari cepat Amerika Michael Johnson mengumumkan peluncuran Grand Slam Trackliga baru yang berfokus pada pelari cepat dan jarak jauh.

Secara makroskopis, sudah menjadi tren untuk menambang emas di olahraga yang jarang digali. Liga Amerika SerikatNWSL, Formula One, Tour de France — semuanya diuntungkan dengan cara tertentu dari semangat eksplorasi industri saat ini. Mungkin karena investasi yang dibutuhkan jauh lebih ringan daripada pasar olahraga profesional pria yang sangat diminati, seperti sepak bola Amerika dan bola basket. Harga tiket masuk dan akses yang diperlukan cukup murah dalam olahraga “minor” sehingga lebih menarik.

Apa yang ingin dibuktikan Ohanian, sekali lagi, adalah bahwa olahraga wanita memang memberikan hasil.

“Sejauh ini saya sudah cukup sukses,” katanya. “Semua ini bukan tentang apa yang terasa menyenangkan atau feminisme. Ini hanya data. Bahkan hingga hari ini, lebih banyak orang Amerika yang akan menonton final AS Terbuka untuk wanita daripada pria. Dan, paling tidak, itu berarti keduanya sama-sama berharga.”

(Foto utama Gabby Thomas yang merayakan keberhasilannya di uji coba Olimpiade AS: Andy Lyons / Getty Images)

Sumber