Bagaimana psikolog olahraga membantu menjadi finalis Piala Edmonton Oilers

Ketika Jeff Jackson mengambil pekerjaan sebagai CEO Operasi Hoki Oilers pada bulan Agustus, tim berada pada titik tekanan. Setelah keluar dari playoff yang mengecewakan pada musim semi sebelumnya, para pemain bintang Connor McDavid Dan Leon Draisaitl masing-masing menyatakan tahun 2024 sebagai “Piala Stanley atau kegagalan”.

“Dengan posisi semua orang dalam karier mereka,” kata McDavid. “Sudah waktunya.”

Jackson adalah agen lama McDavid sebelum mengambil pekerjaan di kantor depan, jadi dia mengenal bintang hoki terbesar itu dan juga siapa pun. Saat Jackson mencari informasi, dia mulai membaca buku Phil Jackson, Eleven Rings.

Nama George Mumford, seorang psikolog olahraga dan guru meditasi terkenal, terus bermunculan.

Phil Jackson mengundang Mumford untuk bekerja dengan tim Chicago Bulls dan Los Angeles Lakers yang kemudian memenangkan kejuaraan.

“Michael Jordan dan Kobe Bryant tidak menang sampai mereka mendapatkan aliran tim mereka,” kata Jackson. “Dan bola lampu meledak. MJ dan (Scottie) Pippen dan Kobe dan Shaq(uille) O'Neal mirip seperti Connor dan Leon. Mungkin pendekatannya akan membantu. Kita membutuhkan orang ini.”

Jeff Jackson mengirim pesan ke Mumford di LinkedIn. Sejak hubungannya dengan Phil Jackson, Mumford banyak diminati. Dia bekerja dengan Knicks dari 2014-2016. Dia menghabiskan satu tahun pada tahun 2018 dengan Miami Dolphins. Dia berbicara dengan Chelsea FC dan Fulham FC.

Dia mengatakan dia melakukan sebagian besar pekerjaannya dengan atlet perempuan perguruan tinggi di AS. “Saya bekerja dengan para eksekutif, dokter dan pengacara,” kata Mumford kepada ESPN.com. “Dari penjara hingga Yale, ruang ganti hingga ruang rapat, saya sudah melakukan semuanya.”

Meskipun waktu pria berusia 72 tahun itu sangat berharga, dia segera menanggapi Jackson. Mumford belum pernah bekerja di bidang hoki sebelumnya, dan proyek ini — membantu bintang terhebat generasi ini mencapai tujuannya — membuatnya penasaran.

Di McDavid, Mumford melihat kemiripan dengan Jordan.

“Mereka berdua ingin menjadi yang terbaik, dan mereka yang paling terampil. Mereka telah menguasai segalanya, semua dasar-dasar dasar, namun mereka mengejar keunggulan dibandingkan yang lain,” kata Mumford. “Ini merupakan tantangan ketika Anda bermain dalam olahraga tim, karena orang lain mungkin tidak dapat mengimbangi Anda, atau mereka mencoba melakukannya, dan Anda menjadi frustrasi… (McDavid) terus berkembang, namun ia memiliki kerendahan hati dan rasa lapar. untuk menjadi lebih baik. Dan itulah masalahnya. Anda tidak bersaing dengan apa pun di luar. Anda bersaing dengan diri Anda yang terbaik.”


MUMFORD TUMBUH di Boston. Ibunya adalah seorang operator lift di sebuah hotel mewah. Ayahnya adalah seorang buruh kereta api di siang hari, tukang cukur di malam hari, dan menurut buku Mumford “Unlocked”, berurusan dengan alkoholisme.

Mumford berangkat ke UMass dengan beasiswa akademik, di mana teman sekamarnya adalah Julius Erving. Saat karier bola basket Erving melejit, karier Mumford terhenti. Dia bercita-cita untuk berjalan di tim D1, tetapi selama permainan pikap, dia dilemahkan oleh pemain yang mengalami patah tulang di pergelangan kakinya. Mumford mengatakan dia kecanduan obat pereda nyeri, kemudian menjadi pengguna heroin IV.

“Saya tidak begitu tahu siapa saya karena saya tidak bermain basket,” katanya. 'Jadi saya mencoba mempelajari siapa saya sebagai pribadi, sebagai pribadi seutuhnya.'

Mumford kini memasuki usia 40 tahun dalam keadaan sadar. Saat dia mencari identitas, dia melakukan meditasi, tai chi, dan yoga. Dia mendapat pekerjaan sebagai analis keuangan kemudian melanjutkan ke sekolah pascasarjana untuk mendapatkan gelar di bidang psikologi konseling.

“Saya jadi penasaran: mengapa saya menjadi bersih sementara banyak orang tidak?” kata Mumford. “Saya ingin tahu, apa yang memotivasi orang?”

Phil Jackson bertemu Mumford saat Mumford bekerja di UMass bersama Jon Kabat-Zinn, yang merupakan pendiri Stress Reduction Center di UMass Medical School. Saat itu tahun 1993 dan Bulls berhasil meraih tiga gelar juara berturut-turut. Jackson ingin Mumford mengajari tim tentang cara menghadapi tekanan kesuksesan. Untuk sementara, ayah Jordan dibunuh, dan dia meninggalkan bola basket.

“Ketika saya pergi ke Chicago, terjadi krisis besar,” kata Mumford.

Menurut buku Jackson, Mumford mengatakan kepada para pemain bahwa ada dua aspek dalam setiap krisis: bahaya dan peluang. “Jika Anda memiliki pola pikir yang benar, katanya, Anda dapat membuat krisis ini berhasil untuk Anda,” tulis Jackson. “Anda mempunyai kesempatan untuk menciptakan identitas baru untuk tim yang akan menjadi lebih kuat dari sebelumnya. Tiba-tiba para pemain menjadi bersemangat.”

Ketika Jordan kembali bergabung dengan tim pada tahun 1995, Jackson mendorongnya untuk bekerja dengan Mumford.

“Dalam pandangan George, Michael perlu mengubah perspektifnya mengenai kepemimpinan,” tulis Jackson. “Ini semua tentang kehadiran dan mengambil tanggung jawab atas cara Anda berhubungan dengan diri sendiri dan orang lain.” Menurut Jackson, di bawah bimbingan Mumford Jordan menjadi pemimpin yang lebih baik karena dia bertemu dengan tim di mana mereka berada dan memimpin mereka ke tempat yang mereka inginkan. Bulls memenangi tiga gelar lagi pada 1996-98.


PENDEKATAN MUMFORD ADALAH cukup sederhana. Dia percaya cara terbaik untuk mencapai kesuksesan adalah pertama-tama dengan “hidup secara otentik” dan “merangkul kehebatan Anda,” katanya. Kemudian, dia ingin para atlet tidak hanya sekedar menentukan tujuan, tapi juga proses. Dia ingin mereka mencapai kondisi mengalir, di mana mereka berada.

“Dan dari waktu ke waktu atau dari hari ke hari kita dapat menilai apakah kita berada di jalur yang benar,” kata Mumford.

Dia mulai meletakkan dasar bagi Oilers ketika dia pertama kali bertemu tim di kamp pelatihan. Rencananya Mumford, yang tinggal di Boston, akan bertemu tim secara sporadis di Edmonton atau dalam perjalanan sepanjang musim. Mumford baru saja menetapkan proses ketika tim mencapai titik krisis pada bulan November. Setelah kalah 10 dari 13 game pertama, Oilers menjadi rapuh. Sepertinya tidak ada yang berjalan baik.

Mumford mengingatkan para pemain bahwa mereka tidak boleh terpaku pada saat-saat kegagalan, meskipun dia tahu hal itu membuat mereka terjaga di malam hari. Berkutat pada kesalahan, katanya, tidak akan membuat mereka keluar dari masalah ini.

Mumford menggambarkan konsep ini lebih lanjut dalam bukunya: “Salah satu pelajaran utama dari pelatihan mental adalah bahwa kita selalu — 100 persen — harus bergerak menuju tujuan kita,” tulisnya. “Dan untuk melakukan itu, kita harus mampu melepaskan, dan maksud saya benar-benar melepaskan kesalahan-kesalahan kita.”

Ketika Oilers jatuh ke posisi kedua hingga terakhir, kantor depan melakukan serangkaian tindakan drastis. Kiper Jack Campbell diberikan keringanan, hanya 16 bulan setelah penandatanganan kontrak lima tahun senilai $25 juta. Pelatih Jay Woodcroft dipecat, meski memenangkan tiga putaran playoff selama dua musim pertamanya.

Mumford melihat tim yang berjuang dengan percaya diri.

“Pesannya selalu sama,” kata Mumford. “Kamu orang yang buruk. Kamu hanya tidak mengetahuinya. Dan tugasku adalah membantumu mendapatkan akses ke sana.”

Mumford menyediakan dirinya kapan saja jika pemain ingin berbicara. Dia juga mengadakan sesi dengan staf pelatih, termasuk Kris Knoblauch, yang dipekerjakan dari AHL. Sikap tenang Knoblauch cocok dengan sikap Mumford.

Hall of Famer Paul Coffey, yang bergabung dengan tim penuh waktu untuk menjalankan pertahanan, juga menyampaikan banyak pesan dari Mumford. Coffey terus-menerus menyuruh para pemain bertahan untuk bermain-main, memanfaatkan momen. Dia tidak ingin mereka melakukan pukulan keras. Dia akan berkata, “Jangan bermain aman, lakukan permainan yang benar.” Dan jika mereka melakukan kesalahan, Coffey akan meminta mereka untuk melewatinya dan mencoba lagi.

Saat tim menemukan kembali kesuksesan, Mumford berada di belakang semua itu. Ia mengingatkan para pemain bahwa mereka sebenarnya hebat. Mereka hanya membutuhkan keyakinan yang tak tergoyahkan pada diri mereka sendiri.

“Itu adalah sesuatu yang kami butuhkan sejak awal, kami membutuhkan keyakinan dan keyakinan yang tak tergoyahkan,” lanjutnya Zach Hyman dikatakan. “Dan saat Anda menjalani seri playoff, ada saat-saat yang menguji Anda dan mendorong Anda ke tepi jurang. Di seri Vancouver kami tertinggal 3-2. Pesan seperti itu, dia menyampaikannya kepada kami lebih awal tetapi pesan itu melekat pada kami. sepanjang tahun, dan membantu kami ketika masa-masa sulit.”


MUMFORD AKTIF jalan penuh waktu dengan Oilers di babak playoff. Ketika kami duduk untuk berbicara, Mumford bertanya apakah dia dapat merekam percakapan tersebut. “Saya suka mengingat apa yang saya katakan,” katanya. “Kadang-kadang saya mengatakan beberapa hal yang sangat bagus dan saya berkata, 'Dari mana asalnya?'”

Apa yang Mumford gambarkan adalah memasuki kondisi arusnya sendiri. Menurut Mumford, kondisi arus adalah ketika seseorang mencapai kinerja puncak. Itu terjadi ketika seseorang belajar bagaimana menjadi, dan hidup secara otentik, dan karena itu telah membuka kehebatan dalam dirinya. Itu bawaan.

Dalam buku Mumford, dia menulis tentang saat jari Kobe Bryant terkilir saat tangannya ditembak. Alih-alih menghabiskan waktu berminggu-minggu untuk cadangan cedera, Bryant kembali menciptakan pukulan lompatnya. “Itu adalah sesuatu yang keluar dari dirinya, dan mengekspresikan dirinya. Dia tidak memaksakannya dengan cara apa pun,” tulis Mumford. “Dia mendengarkan kebijaksanaan batinnya, keagungan di dalam dirinya, yang mengatakan kepadanya: Inilah cara untuk melakukannya. Memang benar bahwa dia mempunyai niat di balik ini. Tapi itu adalah niat untuk membiarkan apa pun yang sedang terjadi terjadi. Untuk biarkan kehidupan berbicara sendiri.”

Mumford mengatakan membuka kunci dengan cara ini adalah hal yang halus, dan semua tentang berhubungan dengan apa yang ada di dalam daripada berfokus pada apa yang ada di luar. Mumford dan Bryant menyetujui kebenaran lain yang tidak lazim: Cara terbaik untuk mencetak gol adalah dengan mencoba untuk tidak mencetak gol. Uraian singkat Bryant untuk buku Mumford, The Mindful Athlete, berbunyi: “George membantu saya… untuk tidak terganggu atau fokus, kaku atau fleksibel, pasif atau agresif. Saya baru saja belajar untuk menjadi.”

Menjelang Final Piala Stanley, saya meminta Connor McDavid untuk menyelesaikan kalimat saya: “The Oilers akan memenangkan Piala Stanley jika…” McDavid, 27, tertawa sopan. Dia mengatakan dia tidak bisa menjawabnya karena itu adalah sesuatu yang terlalu jauh ke depan. Dia hanya fokus pada saat ini.

Mumford telah mempelajari dan mengajarkan ontologi, hakikat keberadaan. Jawaban McDavid sepertinya cocok dengan pelajaran ini. Mumford mengatakan Anda memulai perjalanan sejauh 1.000 mil dengan mengambil langkah pertama, dan berada di langkah pertama itu.

“Kami sangat tertarik untuk membicarakan sesuatu yang telah terjadi atau mungkin terjadi,” kata Mumford. “Tetapi jika Anda sedang melakukan sesuatu, Anda tidak dapat membicarakan apa yang Anda lakukan saat Anda melakukannya.”

Saya bertanya kepada psikolog olahraga apakah dia bisa menyelesaikan kalimat saya.

“Untuk memenangkan kejuaraan, Anda harus menjadi juara,” kata Mumford. “Jadi, kamu harus menjadi seperti itu sekarang.”

Sumber