Big 12 Media Days: Brett Yormark memuji pendekatan unik terhadap pendapatan di tengah 'penyetelan ulang yang diperlukan' untuk olahraga perguruan tinggi

LAS VEGAS — Selama konferensi pers perkenalannya setelah ia direkrut, komisaris Big 12 Brett Yormark mengatakan kepada publik bahwa konferensi tersebut “terbuka untuk umum.” Dua tahun kemudian, pernyataan itu mulai terbentuk.

Sekarang berdiri di tengah apa yang disebutnya sebagai “ibu kota olahraga dan hiburan” di Stadion Allegiant di Las Vegas, Yormark memuji keberhasilan bisnisnya. Pendapatan sponsor Big 12 tumbuh sebesar 79% pada tahun 2023-24, sementara pendapatan tiket juga melonjak 23%. Yormark juga mengumumkan kemitraan merek baru dengan TuneIn Radio dan Microsoft untuk tablet sideline dan coaching box. Saluran FAST (TV streaming dengan dukungan iklan gratis) dilaporkan sedang dalam pengerjaan.

“Saya sering menyebut liga kami sebagai perusahaan rintisan yang matang,” kata Yormark. “Ini berarti merek kami bisa lebih muda, lebih progresif, dan inovatif dibandingkan dengan beberapa perusahaan sejenis.”

Nuansa startup sesuai dengan nuansa liga yang benar-benar terbuka untuk semua hal. Selama dua tahun terakhir, setengah dari keanggotaan liga telah berubah. Texas dan Oklahoma tersingkir, sementara empat mantan sekolah Pac-12 bergabung dengan empat mantan sekolah Group of Five untuk menjadikan konferensi 16 kuat untuk pertama kalinya dalam sejarah.

Bagian dari semangat startup ini juga memperluas jangkauan ke empat zona waktu. Hari media konferensi diadakan di Las Vegas untuk pertama kalinya, dan Yormark mengatakan ia ingin menargetkan kemitraan bowl dengan Las Vegas Bowl untuk memperluas kehadiran di pasar khusus ini. Big 12 juga mendorong patch seragam pada kaus wasit dengan restu dari pejabat Big 12. Hal itu mengikuti NBA, yang baru-baru ini menempuh rute yang sama.

“Kita sedang mengalami perubahan, tetapi saya lebih suka menyebutnya sebagai perubahan yang diperlukan,” kata Yormark. “Dalam 10 tahun, saya pikir kita akan melihat kembali periode ini sebagai momen positif dalam sejarah atletik perguruan tinggi.”

Meskipun banyak aspek perolehan pendapatan yang populer, aspek lain mungkin akan segera berselisih dengan penggemar Big 12. Salah satunya, Big 12 sedang menjajaki slot waktu alternatif untuk pertandingan yang mungkin tidak berada di posisi utama pada hari Sabtu.

“Banyak hal yang terjadi pada hari Sabtu, banyak kompetisi,” kata Yormark. “Jadi pertanyaannya adalah, apakah ada jendela TV baru yang dapat kami jelajahi untuk menyorot dan memperkuat program sepak bola kami. Kami sedang menjajakinya.”

CBS Sports melaporkan pada bulan Juni bahwa Big 12 telah memasuki pembicaraan dengan perusahaan ekuitas swastaYormark menolak menjelaskan secara spesifik, tetapi mengakui bahwa percakapan telah terjadi.

“Saya yakin bahwa, mengingat posisi kita di industri ini, memiliki sumber daya modal sebagai mitra sangat masuk akal,” kata Yormark. “Begitulah cara menjalankan bisnis dengan baik, saya benar-benar yakin. Dan jika Anda melihat ekuitas swasta mulai merambah ke olahraga profesional, pada suatu saat nanti, hal itu akan terjadi di atletik perguruan tinggi.”

Beberapa perusahaan telah menyatakan minatnya pada atletik perguruan tinggi baru-baru ini. Beberapa transaksi yang telah diusulkan termasuk menjual ekuitas dalam konferensi tersebut dengan imbalan suntikan dana. Namun, ada juga risiko yang jelas berupa kehilangan kepemilikan dan pendapatan jangka panjang. Tidak ada yang tahu bagaimana ekuitas swasta akan memandang olahraga nirlaba, yang telah menjadi landasan atletik perguruan tinggi selama beberapa generasi.

“Kami sedang menjajaki kemungkinan seperti apa bentuknya dan struktur serta model seperti apa bentuknya akan sangat penting agar kami tidak mengorbankan masa depan konferensi dalam jangka panjang,” kata Yormark. “Kami telah melibatkan para ahli dalam berbagai bidang saat kami memeriksa kemungkinan-kemungkinan yang ada. Apa pun yang kami lakukan harus menguntungkan konferensi, baik jangka pendek maupun jangka panjang, dan menyediakan pilihan bagi sekolah.”

Mungkin dinamika yang paling menarik adalah menjual hak penamaan untuk konferensi tersebut. Yormark berada di NASCAR ketika nama gelar piala berubah dari Winston Cup menjadi Nextel Cup, dan ia membantu menjadi perantara kesepakatan hak penamaan untuk IZOD Center dan Barclays Center ketika ia bersama Brooklyn Nets. Tentu saja, belum pernah terjadi sebelumnya untuk mempertimbangkan penjualan nama sebenarnya dari sebuah konferensi olahraga perguruan tinggi — tetapi semua itu kembali ke semangat perusahaan rintisan.

“Anda harus memiliki seseorang yang akan mengangkat dan memperkuat konferensi, itu sangat penting,” kata Yormark. “Jika seseorang hanya ingin memanfaatkan kekuatan merek Big 12, itu tidak menarik bagi kami. Jika mereka dapat masuk dan ekonominya tepat dan mereka dapat memberikan penciptaan nilai bagi kami, maka itu menjadi peluang yang sangat menarik bagi kami.”

Dengan Texas dan Oklahoma yang akan berlaga di SEC, Big 12 tidak memiliki merek andalan. Tidak ada program dalam konferensi tersebut yang telah memenangkan kejuaraan nasional dalam 30 tahun terakhir, dan sulit untuk menentukan satu yang dapat menjadi pesaing serius di bawah format College Football Playoff 12 tim yang baru.

Namun, tidak ada konferensi yang lebih agresif dalam mencari jalur pertumbuhan pendapatan non-TV daripada Big 12. Akankah berhasil? Kita lihat saja nanti.

“Tidak pernah ada waktu yang lebih baik daripada sekarang untuk berada di Big 12,” klaim Yormark. “Kami lebih relevan sekarang daripada sebelumnya.”



Sumber