Deion Sanders mungkin adalah penghibur terbaik di Big 12, tetapi Tahun ke-2 di Colorado akan menguji kemampuannya dalam melatih

LAS VEGAS – Fenomena Deion Sanders dimulai pada Rabu pagi di Big 12 Media Days. Sebelum wawancara jaringan dimulai di bagian dalam Stadion Allegiant, Sanders mengarahkan seorang juru kamera.

“Putar (monitor) itu untukku dan biarkan aku melihat hasil rekamannya sebentar, tolong,” perintahnya.

Benar-benar puas dan nyaman mengenakan jaket olahraga dan hoodie di hari bersuhu 116 derajat (di luar), Pelatih Prime kemudian mulai menggunakan suara hatinya untuk menguasai hari itu, meskipun belum menguasai konferensi.

Anda mungkin belum menerima memo tersebut, tetapi hingga pemberitahuan lebih lanjut, wajah Big 12 yang baru adalah pendukung merek yang dapat diandalkan yang datang dari musim 4-8.

“Wah, saya suka Deion,” kata pelatih Texas Tech Joey McGuire, yang melatih putra Sanders, Deion Jr., di sekolah menengah atas. “Dia tidak membuat alasan apa pun, dan dia tidak menarik kembali apa pun. Dia akan mengatakan apa yang dia yakini dan katakan apa yang dia pikirkan.”

Ketika pelatih Oklahoma State Mike Gundy ditanya siapa wajah baru liga tersebut tanpa Texas dan Oklahoma, ia mengatakan kepada CBS Sports, “Mungkin saya, kan?”

Sebuah argumen dapat diajukan. Bersama Kirk Ferentz dari Iowa dan Kyle Whittingham dari Utah, Gundy (19 tahun bersama Cowboys) memiliki senioritas terbanyak dari semua pelatih FBS saat ini di satu sekolah. Gundy telah memenangkan 166 pertandingan dan satu gelar Big 12.

Lalu Gundy mengusulkan agar Sanders menjadi wajah itu.

“Dia Taco Bell, Aflac, dia punya banyak hal lain yang sedang dilakukan,” kata Gundy tentang dukungan Sanders. “Jika hanya menyangkut aspek sepak bola saja, (saya) mungkin jawaban yang akurat.”

Gundy hanya bercanda dalam separuh jawabannya; para pelatih saling mengagumi satu sama lain.

Namun dia mungkin benar. Jangan sebut Deion sebagai wajah tim terbaik — atau bahkan program terbaik — di Big 12. Anggap saja Coach Prime dalam kategorinya sendiri sebagai yang terbaik penghibur di Big 12. Mungkin di seluruh sepak bola perguruan tinggi. Seorang pria dengan lebih banyak “College GameDay” daripada pertandingan. Dan di zamannya — tentu saja di zaman ini konferensi –yang penting pada tingkat tertentu.

Melihat semua yang ia bawa ke dalam permainan, Prime memiliki salah satu bulan September terbaik dalam sejarah sepak bola perguruan tinggi musim lalu, dengan skor 3-0 sebelum kalah dari Oregon dan USC. Ratingnya sangat bagus sehingga menjangkau semua demografi dan di luar cabang olahraga.

“Saya dinilai pada skala yang berbeda,” kata Sanders saat tampil di podium.

Penilaian itu tidak akan berhenti; mungkin baru saja dimulai. Pemain dan pitchman Hall of Fame itu mungkin adalah hal terbaik yang dimiliki Big 12 yang baru. Rating! Hype! Iklan! Rombongan! Kacamata hitam!

“Mereka punya semangat, mereka nasional,” kata pelatih UCF Gus Malzahn tentang CU.

Sanders mungkin saja menjadi apa yang dibutuhkan Big 12 yang baru saja diperluas dan masih dalam tahap pembentukan: perhatian. Komisaris Brett Yormark dengan berani memulainya pada hari Selasa dengan mengatakan liganya adalah yang terbaik ketiga di FBS – sebuah peluang yang jelas untuk mengalahkan ACC. Ia melanjutkan dengan mengatakan liga tersebut terbuka untuk bisnis – lagi. (Halo, Florida State?)

Kedua influencer itu berpelukan hangat di lorong sebelum Sanders tampil di podium pada hari Rabu. Dapat dikatakan bahwa Yormark tidak akan mampu melaksanakan ekspansi Four Corners yang berani tanpa merek Sanders — dan keinginan sang pelatih untuk kembali merekrut pemain di Texas.

Jangan terlalu fokus pada sepak bola. Belum saatnya. Kemampuan kepelatihan Pelatih Prime di level ini masih dalam tahap pengembangan. Itu karena Colorado memasuki tahun 2024 dengan enam kekalahan beruntun. Meraih 27-6 di FCS Jackson State adalah satu hal, membangkitkan kembali Power Five yang sedang sekarat adalah hal lain. Sanders berada di sekolah yang akan menoleransi pendakian yang lambat menuju kesuksesan karena, yah, dia Deion. Itu menenangkan keadaan ketika program tersebut hanya mengklaim satu musim kemenangan non-COVID sejak 2004.

“Kemenangan saya benar-benar berbeda dengan kemenangan Anda,” kata Sanders kepada salah satu awak media. “Kemenangan Anda hanya dinilai dari sepak bola… Harapannya lebih besar. Namun, ini bukan hanya sepak bola. Begitulah yang terjadi sepanjang hidup saya. Saya selalu memiliki harapan yang lebih besar untuk diri saya sendiri.”

Namun akhirnya seseorang menanyakan pertanyaan yang perlu ditanyakan: Mengapa apakah Colorado akan menjadi lebih baik pada tahun 2024? Prime mengatakan bahwa lini ofensif ditingkatkan, pelatih lini defensif menuntut, bek tengah dipimpin oleh mantan walk-on, tim khusus, dll. Dia menyebutkan rekor nilai rata-rata tim dan pengalaman NFL selama 150 tahun di staf yang sekarang mencakup sesama Hall of Famer Warren Sapp sebagai asisten pascasarjana.

Namun, hal itu tidak mengherankan. Ini masih Amerika, di mana terkadang kemewahan lebih unggul daripada substansi.

Meskipun demikian, Colorado memasuki musim ini dengan keseimbangan dikotomi. Meskipun mengalami kekalahan tahun lalu, mereka kembali menurunkan dua pemain terbaik dalam permainan ini — putra Sanders, quarterback Shedeur Sanders, dan bintang dua arah Travis Hunter, yang telah dinobatkan sebagai Pemain Bertahan Terbaik Pra-musim Big 12. Keduanya dianggap sebagai kandidat kuat untuk menjadi pilihan putaran pertama NFL Draft musim semi mendatang. Malzahn bahkan menyebutkan bahwa ia menawari Shedeur sebagai siswa kelas sembilan daripada prospek bintang lima yang telah menghadiri perkemahan Auburn.

“Shedeur lebih baik dari orang itu saat dia masih kelas sembilan,” kenang Malzahn. “Saya yang membawanya ke kantor saya. Tentu saja, saya penggemar berat Deion … Saya langsung menawarkan Shedeur. Dia lebih baik dari orang hebat bintang lima itu.”

Sudah dapat diduga, salah satu pertanyaan pertama dalam wawancara cuci mobil seharian itu berkaitan dengan kedua pemain dalam perlombaan Heisman.

“Itu akan terjadi,” kata Sanders.

Tidak lama lagi Shedeur tidak dapat bertahan setelah mengalami sack terbanyak (56) oleh quarterback Power Five mana pun sejak 2012. Faktanya, debut Prime memperlihatkan kelemahan yang mencolok. Meskipun awalnya diambil alih oleh portal transfer, Buffs sangat kekurangan tenaga di kedua lini. Pertahanan berada di posisi kedua dari bawah di Pac-12 dan No. 115 secara nasional dalam yard yang diizinkan per permainan (6,27).

Sekarang bagaimana, Pelatih Prime?

“Saya tidak peduli bagaimana Anda melihat saya, bagaimana Anda memandang saya,” katanya. “Saya lebih cenderung memahami bagaimana saya melihat diri saya sendiri dan bagaimana Tuhan melihat saya dan bagaimana Dia memandang saya. Apa pun yang saya lakukan tidak akan pernah cukup.”

Tentu saja tidak empat kemenangan lagi. Lihatlah jadwalnya. Pembunuh FBS, North Dakota State, datang ke kota untuk pertandingan pembuka. Kemudian, ada perjalanan tandang ke Nebraska dan Colorado State, yang keduanya ingin membalas dendam setelah kekalahan musim lalu. Berdasarkan hasil hingga saat ini, sulit untuk membayangkan enam kemenangan yang dibutuhkan untuk kelayakan bermain di bowl.

Wajah Big 12 yang baru dan telah diperluas ini kemudian merenung.

“Saya saudara dari Fort Myers, Florida, saya duduk di sini di zona akhir Las Vegas berbicara kepada seluruh negeri tentang permainan kekanak-kanakan yang saya mainkan saat saya masih pendek,” katanya. “Ini momen, kawan, sebaiknya Anda memanfaatkannya sebaik-baiknya.”

Mencampur tampilan dalam mangkuk juga akan membantu.



Sumber