Distrik sekolah berbasis di Wales mendapat pendanaan untuk olahraga dan guru

Warga Wales, Sabattus, dan Litchfield hadir pada hari Rabu untuk memberikan suara atas usulan anggaran sekolah sebesar $22,7 juta dari Unit Sekolah Regional 4. Anggaran tersebut kini diserahkan kepada para pemilih dalam referendum pada tanggal 30 Juli. Emily Duggan/Jurnal Kennebec

WALES- … Warga pada pertemuan anggaran regional hari Rabu untuk Unit Sekolah Regional 4 yang berbasis di Wales menambahkan $73.000 kembali ke dalam anggaran yang diusulkan yang menghadapi pemotongan baru sebesar $600.000 setelah gagal disahkan pada bulan Juni, yang mendanai olahraga sekolah menengah dan pengembangan guru, sebelum meloloskan rencana pengeluaran sebesar $22,7 juta.

Lebih dari 60 pemilih hadir dalam pertemuan tersebut di ruang olahraga SMA Oak Hill yang hangat dan berkeringat. Mereka akhirnya memberikan suara untuk menyetujui anggaran tersebut, yang terdiri dari $22.785.119, kenaikan 5% dari pengeluaran tahun sebelumnya. Anggaran tersebut sekarang akan diajukan ke referendum di seluruh distrik pada tanggal 30 Juli.

Usulan anggaran asli distrik sekolah tersebut gagal dalam referendum pada bulan Juni, dan $600.000 dipotong sebelum pertemuan hari Rabu, yang terjadi di tengah Upaya Litchfield untuk memulai proses penarikan dari distrik.

Warga yang hadir dalam pertemuan tersebut mengesahkan dua amandemen, dengan tambahan gabungan $73.529, untuk mempertahankan olahraga B-Team di Oak Hill Middle School dan untuk mendanai pengembangan profesional bagi guru, setelah kedua program tersebut dipotong oleh pejabat sekolah dalam upaya terbaru untuk mengurangi anggaran.

Jen Waterman, warga Sabattus dan konselor sekolah di Oak Hill Middle School, mengajukan usulan untuk mengembalikan $12.000 ke anggaran untuk olahraga sekolah menengah, karena dia telah melihat langsung dampak yang diberikan tim tersebut terhadap siswa.

“Olahraga adalah wortel yang membuat anak-anak mau datang ke sekolah untuk meraih keberhasilan dan saya tidak setuju dengan tindakan yang semena-mena terhadap anak-anak kita,” katanya.

Rapat anggaran regional menandai upaya kedua RSU 4 untuk meloloskan anggaran tahun ini. Tahun lalu, distrik sekolah yang meliputi Litchfield, Wales, dan Sabattus membutuhkan empat kali upaya untuk meloloskan anggaran.

Pada pertemuan hari Rabu, para pejabat memangkas $600.000 dari anggaran untuk mengajukan kenaikan hampir 5% kepada komunitas distrik sekolah, turun dari kenaikan belanja awal sebesar 8%.

Yang termasuk dalam pemotongan tersebut adalah: posisi spesialis untuk pendidikan jasmani; pengurangan dana untuk kunjungan lapangan; teknisi pendidikan khusus; dan teknisi pendidikan perpustakaan. Seorang pustakawan direklasifikasi menjadi teknisi pendidikan tingkat III, dan spesialis jaringan diturunkan menjadi teknisi pendidikan TI juga.

Kemungkinan Litchfield meninggalkan distrik sekolah membayangi pertemuan tersebut.

Anggota Dewan Kota Litchfield, Gary Parker, menolak beberapa hal, termasuk penghitungan suara moderator. Ia mencoba memotong seluruh anggaran sebesar $200.000, karena ia bertanya tentang jumlah dari uang yang akan dibayarkan masing-masing kota kepada distrik sekolah.

Secara hukum, kota-kota tersebut bersama-sama harus mengumpulkan $6,28 juta untuk menerima subsidi negara sebesar $17,66 juta.

Untuk biaya yang tidak dicakup oleh rumus pengeluaran negara, distrik sekolah harus mengumpulkan dana tambahan lokal sebesar $4,3 juta, yang menurut Parker merupakan jumlah yang berlebihan di samping $6 juta.

“Saya tidak bermaksud bersikap negatif dan menginginkan yang terbaik, tetapi jika negara mengatakan bahwa kita tidak membutuhkan $4 juta lebih dari yang mereka berikan kepada kita… $4 juta adalah jumlah uang yang sangat besar dan saya rasa $200.000 bukanlah jumlah yang banyak untuk diambil dari jumlah tersebut,” kata Parker.

Robert English, mantan anggota dewan sekolah dan penduduk Wales, ingin agar masyarakat mengecualikan dua sekolah RSU 4 yang berbasis di Litchfield dari segala peningkatan pemeliharaan karena kota tersebut mempertimbangkan untuk meninggalkan distrik tersebut, tetapi usulannya untuk mengubah bagian pemeliharaan anggaran tidak berhasil.

RSU 4 memiliki dua sekolah yang berlokasi di Litchfield: Sekolah Libby Tozier dan Sekolah Carrie Ricker. Oak Hill Middle School berada di Sabattus, begitu pula Sabattus Primary School. Oak Hill High School berada di Wales.

“Beberapa warga Litchfield mengatakan mereka akan mengundurkan diri (dari distrik sekolah) dan itu hanya omong kosong,” kata English. “Saya tidak yakin warga Wales atau Sabattus harus membayar untuk melakukan perbaikan modal pada dua gedung yang tidak akan dapat digunakan oleh siswa kami dalam dua tahun.”

Pemungutan suara untuk konfirmasi anggaran adalah pada tanggal 30 Juli dari jam 8 pagi sampai jam 8 malam di Balai Kota Sabattus di 190 Middle Road dan Litchfield Sportsman Club di 2261 Hallowell Road, dan dari jam 7 pagi sampai jam 8 malam di Kantor Kota Wales di 175 Centre Road.

Sumber