Kamp olahraga Central Pa. membayar  juta untuk menyelesaikan kasus pelecehan seksual

WILLIAMSPORT — Sebuah organisasi perkemahan olahraga Centre County telah setuju untuk membayar $8 juta untuk menyelesaikan gugatan perdata federal yang timbul dari pelecehan seksual terhadap seorang pesenam wanita remaja dari Illinois.

Pemberitahuan penyelesaian dengan Woodward Camp diajukan pada hari Senin di Pengadilan Distrik Tengah AS. Persyaratan tidak dicantumkan tetapi pengacara gadis itu mengungkapkan jumlahnya.

Penyelesaian dicapai tanpa Woodward mengakui tanggung jawab apa pun.

“Kedua pihak bekerja sama untuk mencapai resolusi yang kami yakini sebagai kepentingan terbaik bagi semua pihak yang terlibat,” kata juru bicara kamp.

Pelecehan tersebut terjadi pada musim panas tahun 2018 dan 2019 ketika gadis itu, yang sekarang sudah dewasa, menghadiri Perkemahan Senam Woodward.

Dia mengidentifikasi pelaku sebagai pelatih Nathaniel Singer yang menjalani hukuman penjara negara selama 2½ hingga 5 tahun diikuti dengan masa percobaan tiga tahun.

Dia dinyatakan bersalah pada bulan Januari 2023 di Centre County atas tuduhan melakukan tindakan tidak senonoh yang diperburuk dan penyerangan tidak senonoh.

Penyanyi, yang harus mendaftar sebagai pelanggar seks seumur hidup, membantah tuduhan tersebut dan mengklaim dia tidak pernah sendirian dengan gadis yang dituduh merabanya pada tahun 2019.

Singer, berusia 28 tahun, mulai bekerja di Woodward pada tahun 2016 sebagai pelatih dan disc jockey dan dipekerjakan kembali tiga tahun berikutnya.

Brittany J. Shulman, administrator perkemahan senam dan pengawasnya, dituduh mempekerjakannya kembali meskipun mengetahui dugaan kecenderungannya untuk melecehkan peserta perkemahan perempuan di bawah umur.

Tuduhan terhadap Singer yang tercantum dalam pengaduan tersebut termasuk bahwa ia melakukan pelecehan seksual terhadap seorang konselor yunior dan ia menyelinap keluar dari kabinnya di tengah malam.

Dia juga melanggar peraturan dengan mengajak pekemah wanita naik mobil golf dan berduaan dengan mereka di bilik DJ, demikian pernyataan dokumen itu.

Dalam gugatannya, gadis itu mengklaim saat ia melaporkan tindakan Singer yang tidak senonoh, kredibilitasnya dipertanyakan. Ia juga dinasihati untuk tidak merusak reputasi Singer dan diberi tahu jika ia terus membicarakan perilaku Singer, peluangnya untuk menjadi pesenam di perguruan tinggi akan hancur.

Para pelapor yang diamanatkan pada staf kamp gagal melaporkan pelecehan tersebut kepada polisi atau penegak hukum, menurut pengaduannya.

Singer diberhentikan pada tahun 2020, tahun yang sama ia diskors karena pelanggaran seksual oleh USA Gymnastics dan/atau US Center for SafeSport pada bulan Juli 2020.

“Penyelesaian ini menyatakan Camp Woodward bertanggung jawab atas kegagalannya melindungi anak-anak yang berada di bawah asuhannya,” kata David Inscho dan Lorraine Donnelly, pengacara di Kline & Specter yang mewakili SC

“Tidak dapat diterima bahwa Camp Woodward berulang kali mempekerjakan kembali seorang predator sebagai pelatih di kampnya dan kemudian berusaha membungkam seorang anak ketika dia mencoba berbicara tentang apa yang dilakukannya kepadanya.

“Sangat tidak dapat diterima bahwa hal ini terjadi dalam olahraga senam di mana begitu banyak korban pelecehan seksual anak diabaikan.

Pihak keluarga bersyukur bahwa Woodward telah dimintai pertanggungjawaban karena gagal melindungi para peserta perkemahan dan mengabaikan seorang pesenam ketika ia mencoba untuk meminta bantuan, kata pengacara.

“Klien kami adalah penyintas pemberani yang menunjukkan ketahanan luar biasa dalam memperjuangkan keadilan selama empat tahun terakhir,” kata Inscho dan Donnelly.

“Dia berhasil menahan berbagai upaya untuk menyerang kredibilitasnya melalui pemeriksaan di persidangan pidana dan tujuh jam pemeriksaan silang oleh pengacara dalam gugatan perdata.”

Woodward mengatakan pihaknya berkomitmen untuk menyediakan lingkungan yang aman dan positif bagi semua peserta dan staf kami dan menggunakan beberapa kebijakan dan prosedur yang dirancang untuk mempromosikan suasana keselamatan dan dukungan.

“Penyelesaian ini mencerminkan dedikasi kami dalam menegakkan nilai-nilai ini dan komitmen berkelanjutan kami terhadap keunggulan,” katanya.

Sumber