Kaus NHL Fanatik Debut Pada Saat Kritis untuk Raksasa Pakaian Olahraga

Yang akan datang NHL Draf akan menandai tonggak karir bagi puluhan prospek hoki muda. Ini juga akan menjadi momen penting bagi salah satu perusahaan olahraga yang paling banyak ditemui.

Fanatik diatur untuk mengambil alih desain kaus on-ice liga Adidas di akhir bulan. Ini yang pertama untuk Michael RubinKerajaan yang berhadapan dengan penggemar, yang mendominasi pakaian olahraga berlisensi tetapi belum mencantumkan logonya pada seragam yang dikenakan oleh para profesional. Para penggemar kemungkinan besar akan melihat sweater baru tersebut untuk pertama kalinya akhir bulan ini di draft di Las Vegas.

Perluasan bisnis inti pakaian jadi—dan langkah pemasaran besarnya—akan selalu menjadi momen penting bagi Fanatics. Namun taruhannya telah meningkat secara signifikan selama beberapa bulan terakhir. Fanatik memproduksi Nike-bermerek MLB jersey, dan hal ini menjadi sorotan pada bulan Februari ketika masalah nyata dengan desain ulang seragam menjadi topik hangat bagi para pemain dan penggemar. Baik Nike maupun MLB lambat dalam bereaksi terhadap kontroversi yang berkembang, sehingga membuat cerita tersebut berkembang di clubhouse dan ruang obrolan.

Sebagian besar kemarahan itu tampaknya tidak terfokus pada kaum Fanatik. Meskipun MLBPA akhirnya ditempatkan kesalahannya Di Nike, kritik publik terhadap perusahaan Rubin semakin menjadi benang merah di media sosial olahraga. Beberapa di antaranya adalah pantas; banyak dari itu tidak. “Kacamata gerhana Fanatik ini berfungsi lebih baik,” salah satu pengguna Twitter bercanda pada bulan April.

Di saat yang sulit inilah Fanatics akan terjun ke publik dalam seragam atlet yang autentik. Salah satu ciri khas bisnis Rubin adalah jaringan investor, pemegang saham, dan mitra liga yang tumpang tindih, sehingga Fanatics tidak akan kemana-mana. Namun seragam NHL memang terasa seperti momen yang memiliki pengaruh besar bagi reputasi perusahaan.

Kesalahan langkah Nike pada bulan Februari memberikan peta jalan yang tepat tentang apa yang tidak boleh dilakukan saat meluncurkan seragam. Raksasa pakaian olahraga ini tampaknya hanya menghabiskan terlalu sedikit waktu dengan para pemain di semua tahapan proses—mulai dari desain dan pengumuman hingga pendidikan dasar tentang perubahan hingga penyesuaian dan penyesuaian. (Perwakilan Nike tidak menanggapi email yang meminta komentar.) Fanatik berada di barisan depan dalam proses itu, dan saya berharap perusahaan lebih berhati-hati dalam memanfaatkan pemain dalam debut NHL-nya sendiri.

NHL mengatakan mereka tidak mengharapkan adanya perubahan besar pada desain sweater on-ice, dan liga meminta waralaba untuk melakukannya bertahan tentang desain ulang khusus tim yang signifikan yang mungkin terjadi bersamaan dengan seragam baru. Rubin juga mengatakan dia bermaksud untuk bekerja sama dengan para pemain itu sendiri.

“Untuk membuat produk hebat, Anda memerlukan masukan dari semua konstituen,” kata Rubin dalam wawancara dengan NHL Network tahun lalu. “Ini benar-benar dimulai di ruang ganti, di atas es, dengan para pemain, dengan tim untuk membantu kami membangun produk terbaik. Kami selalu ingin bekerja secara kolaboratif dengan mereka.”

Ada hal lain yang menguntungkan Fanatik. Seragam akan dibuat di pabrik yang sama di luar Montreal yang telah membuat seragam on-ice NHL selama 49 tahun terakhir. Fanatik juga mempekerjakan sejumlah eksekutif dengan pengalaman langsung membuat seragam NHL sebelumnya, termasuk Dom Fillion, yang memimpin desain pakaian asli Reebok dan Adidas, dan Keith Leach, yang pernah bekerja di CCM, Reebok, dan Adidas.

Sebagai langkah yang mungkin akan menyenangkan sejumlah orang fanatik, Fanatics akan menjualnya sebenarnya kaus asli yang dikenakan di atas es oleh para pemain, menurut April laporan oleh situs jersey hoki Icethetics. Reebok meninggalkan praktik tersebut pada tahun 2014 dan Adidas tidak pernah mencobanya, sebuah perkembangan yang membuat marah banyak penggemar. Selama enam tahun terakhir, penggemar yang mencari kaus asli biasanya harus membeli seragam yang dikenakan saat pertandingan di lelang tim atau liga, lalu menghapus nama dan nomor untuk menyesuaikannya sendiri, sebuah proses yang bisa dengan mudah menghabiskan biaya hingga $1.000. Pada tahun 2022, Adidas adalah menggugat atas pemasaran apa yang disebut kaus “asli” (nanti won).

Selama beberapa musim terakhir, ada dua tingkatan utama kaus penggemar yang tersedia untuk dibeli—Adidas menjual kaus “Otentik” ($230), dan Fanatics menjual replika “Breakaway” dengan harga lebih rendah ($180). Mulai tahun depan akan ada tiga, menurut Icethetics—jersey permainan on-ice asli ($425), jersey “Premium” ($230), dan “Breakaway” ($175), masing-masing dirancang dan diberi merek oleh Fanatics. Para fanatik juga memperbarui kaus latihannya, kata laporan itu.

Seragam on-ice baru ini adalah yang terbaru dalam hubungan dua dekade antara NHL dan Fanatics yang secara konsisten membuat terobosan baru. Kedua belah pihak mulai bekerja sama pada tahun 2005—sudah lama sekali sehingga Fanatics bernama GSI Commerce dan setuju untuk menerbitkan katalog fisik liga sebagai bagian dari kemitraan. Pada tahun 2015, bintang Washington Capitals Alex Ovechkin menjadi salah satu atlet pertama yang menandatangani perjanjian memorabilia eksklusif dengan Fanatics, fondasi awal untuk apa yang kemudian menjadi vertikal Fanatics Collectibles yang jauh lebih besar.

Pada tahun 2017, hubungan NHL perusahaan diperluas lagi dengan seri pertama Fanatik lainnya. Perjanjian berdurasi 16 tahun ini memberi Fanatics hak perlengkapan pertunjukan besar pertamanya, termasuk pakaian yang dikenakan oleh para pemain dan pelatih NHL saat latihan. Hal ini juga memberikan perusahaan hak untuk membuat dan menjual kaus replika, pertama kali logonya muncul pada seragam yang menghadap penggemar untuk liga besar AS mana pun. Perusahaan tersebut telah menambahkan hak replika serupa di NBA. Belakangan di tahun yang sama, NHL menjadi investor Fanatik. (Ada garis waktu lengkap hubungan NHL/Fanatics di a cerita tahun 2023 tentang seragam ini.)

Orang-orang fanatik yang mendapatkan kontrak penuh jersey NHL menunjukkan bagaimana prioritas berubah dalam dunia pakaian atlet, baik untuk Fanatik maupun untuk raksasa petahana seperti Nike dan Adidas. Selama bertahun-tahun, perusahaan-perusahaan tersebut menemukan nilai yang sangat besar karena menjadi logo yang dikenakan oleh para pemain dan berdekatan dengan tim dan liga. Kini prioritas mereka lebih beralih ke atlet itu sendiri. Adidas dilaporkan memilih untuk tidak membuat kesepakatan baru dengan NHL, membuka pintu bagi Fanatik.

Bagi kaum Fanatik, tampaknya tidak ada manfaat lahiriah jika dipandang sebagai a pertunjukan merek seperti Nike dan Adidas. Ia tidak menjual sepatu lari atau celana ketat kompresi, dan pemasarannya menampilkan penggemar yang bersorak, bukan atlet yang berkeringat. Meski begitu, ini jelas merupakan prioritas.

“Faktanya adalah kami memiliki bisnis pembuatan pakaian bernilai miliaran dolar, namun orang belum tentu mengetahui seluruh kekuatan dan kemampuan kami dalam hal tersebut,” kata Doug Mack, CEO Fanatics Commerce saat itu. Olahraga tahun lalu ketika kesepakatan NHL diumumkan. “Jadi agar merek kami dikaitkan dengan produk teknis yang sangat canggih, hal itu mulai memperluas batasan dari apa yang dipahami orang sebagai kemampuan penuh di balik Fanatics.”

Tentu saja, Fanatik punya dibuat kaus yang dikenakan oleh para profesional selama bertahun-tahun. Mereka membeli pembuat kaus MLB Majestic pada tahun 2017 dan selama lima tahun terakhir, mereka telah membuat kaus permainan bermerek Nike di pabrik Majestic di Pennsylvania. Pengaturan tersebut memungkinkan kedua belah pihak untuk fokus pada kekuatan mereka—Nike dalam desain dan pemasaran; Fanatik dalam sumber dan manufaktur. Peran ganda tersebut berjalan dengan baik… hingga desain ulang Nike baru-baru ini.

Sekarang perhatian lebih tertuju pada kaum Fanatik. Penggemar hoki di seluruh negeri sangat ingin melihat perubahan ini. Saya ingin sekali melihat reaksi mereka.

Sumber