Mike Downey, seorang penulis olahraga lama yang menulis kolom “In the Wake of the News” di Chicago Tribune dari tahun 2003 hingga 2008, meninggal pada hari Rabu di California pada usia 72 tahun.

Downey menderita serangan jantung, menurut keluarganya, di Rancho Mirage, California, di mana dia tinggal bersama istrinya, Gail Martin, seorang penyanyi profesional dan putri mendiang penghibur Dean Martin.

Downey lahir di Chicago Heights dan menulis untuk beberapa surat kabar selama karir jurnalisme yang panjang dan bertingkat, termasuk Tribune, Chicago Daily News, Chicago Sun-Times, Detroit Free Press dan Los Angeles Times, di mana dia menjadi kolumnis metro terkemuka yang menulis tentang berita, politik, olahraga dan hiburan.

Dia memulai karirnya menulis untuk Star Publications di pinggiran selatan saat di sekolah menengah atas pada usia 16 tahun, dan dia adalah seorang penulis olahraga di Daily News hingga berhenti terbit pada tahun 1978. Downey memenangkan banyak penghargaan selama karirnya, termasuk 11 pilihan oleh the Asosiasi Penyiar Olahraga dan Penulis Olahraga Nasional sebagai Penulis Olahraga Terbaik Tahun Ini: tujuh di California dan masing-masing dua di Illinois dan Michigan.

Bahkan setelah pensiun, Downey terus menulis dengan gaya bebasnya di Facebook, di mana ia kebanyakan melayani teman-teman dan pembacanya yang merupakan penggemar olahraga dan Hollywood. Sebuah postingan baru-baru ini tentang kematian aktor Dabney Coleman menyebutkan acara TV Coleman tentang seorang penulis olahraga, “Slap Maxwell,” dan peran lainnya.

“Tidak ada yang bisa bersikap sombong lebih baik, seperti dalam 'Columbo' tahun 1991 di mana pengacara pembunuh Coleman tersandung oleh kamera lalu lintas Pasadena,” tulis Downey. “Dabney Coleman memainkan lusinan karakter dan dia sendiri adalah salah satunya.”

Hal yang sama dapat dikatakan tentang Downey, seorang pembaca dan penulis rakus yang menikmati kehidupan di kotak pers dan pesta makan malam bersama keluarga dan teman. Bahkan emailnya pun klasik.

“Dia selalu berhubungan dengan teman-temannya, selalu menulis sesuatu yang lucu,” kata mantan kolumnis Sun-Times Ron Rapoport. “Bersama Mike Downey seperti membaca kolomnya. Postingan Facebook-nya luar biasa. Itu adalah kolom-kolom dan dipikirkan dengan matang sehingga banyak orang berkata kepadanya: 'Kamu benar-benar harus dibayar untuk ini.'”

Downey datang ke Tribune pada tahun 2003menggantikan Skip Bayless sebagai salah satu dari dua kolumnis untuk “In the Wake of the News,” sebuah kolom yang terbit pada tahun 1913. Di antara banyak cerita yang dia liput selama enam tahun di Tribune adalah kebangkitan dan kejatuhan Dusty Baker's Cubs pada tahun 2003 -04 dan Musim kejuaraan White Sox pada tahun 2005. Dia juga menulis kolom reguler tentang topik hangat hari itu yang dia sebut “Downey's 11”, sebuah plesetan dari film ansambel “Rat Pack” karya Dean Martin, “Ocean's 11”.

Kecintaan Downey pada menulis menghasilkan kolom-kolom seperti itu menentang norma-norma penulisan olahraga dan membedakannya dari teman-temannya. Setelah Sox memenangkan Seri Dunia di Houston, dia menulis sajak mirip Dr. Seuss untuk satu kolom yang berakhir seperti ini:

“Bagaimana White Sox mendapatkannya?
Kami tidak tahu caranya, kami tidak tahu kapan,
Hanya tahu kita tidak akan pernah melupakannya.
Mereka dengan mudah memenangkan Seri Dunia;
Menghancurkan Astros empat kali berturut-turut.
Tapi apakah kemenangan Sox mengejutkan?
Jawabannya, sejujurnya, adalah 'Tidak.'”

Downey adalah seorang penulis unik dan legenda kotak pers di berbagai kota.

Dia meninggalkan istrinya, Gail. Layanan tertunda.

Sumber