DESTIN, Fla. — Memorial Day bukanlah hari kerja, namun menjelang pertemuan musim semi SEC, terlihat jelas bahwa komisaris Greg Sankey lebih tertarik untuk kembali bekerja pada hari Selasa untuk mencari masukan dari para pemimpin konferensinya dan belum tentu menghadapi masalah. serangkaian pertanyaan yang belum memiliki jawaban.

“Saya akan dengan senang hati melakukan yang terbaik untuk menghindari setiap pertanyaan yang Anda ajukan,” candanya, yang mengundang tawa dari sekelompok kecil wartawan.

Pengantar yang bisa dimengerti? Mungkin. Itu Penyelesaian $2,8 miliar diumumkan minggu lalu dalam kasus DPR v. NCAA, sebuah pertarungan hukum yang penting, memiliki implikasi luas yang didasarkan pada pembagian pendapatan dan perluasan jumlah pemain, yang mungkin juga memicu lebih banyak pertarungan hukum dengan Judul IX dan implikasi antimonopoli. Model amatirisme sudah mati, meledak setelah hampir satu tahun perundingan antara konferensi kekuasaan, NCAA, dan penasihat DPR.

Secara publik, waktu untuk mulai merumuskan resolusi berdasarkan ketentuan penyelesaian dimulai minggu ini di ballroom besar di Hilton-Sandestin, tempat konferensi besar pertama akan mengadakan pertemuan bisnis tahunan setelah berita seismik minggu lalu.

“Saya mengantisipasi akan banyak pembicaraan di sini dengan para pemimpin kami tentang apa artinya hal ini bagi pengambilan keputusan kami,” kata Sankey. “Kami mempunyai kesempatan untuk memainkan peran penting dalam pengambilan keputusan kami sendiri mengenai masa depan, dibandingkan menyerahkannya hanya pada sistem pengadilan.”

Persyaratan penyelesaiannya rumit dan pengembangan model akan memakan waktu. Persyaratan juga bisa berubah, karena tidak ada yang diselesaikan sampai Hakim Claudia Wilken dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Utara California memutuskan apakah akan menerima persyaratan tersebut – kemungkinan dalam 60 hari ke depan. Dari sana, dibutuhkan waktu beberapa bulan untuk menyelesaikan semuanya.

“Kami tidak mengalami dampak apa pun,” kata Sankey. “Kami sedang dalam proses itu. Namun, proses itu akan memakan waktu berbulan-bulan. Faktanya, masih ada beberapa bulan ke depan, tergantung pada peninjauan kembali pengadilan, tergantung pada seluruh proses hukum.”

Lantas, apa ide Sankey? Dia tidak banyak berbagi pada hari Senin, meskipun dia setidaknya mengambil sikap tegas dalam diskusi tentang memperlakukan atlet sebagai karyawan.

“Saya belum pernah melihat seorang pelajar-atlet datang kepada saya dan mengatakan saya ingin dikenakan pajak seperti seorang karyawan,” kata Sankey. “Ada orang-orang yang mendukung kenyataan tersebut. Hal ini membawa saya kembali ke pernyataan mendasar, yaitu tidak ada waktu yang lebih baik untuk menjadi pelajar-atlet selain saat ini dalam sejarah olahraga perguruan tinggi — tidak ada waktu yang lebih baik. Mereka tidak menelepon saya dan berkata, ‘Saya ingin menjadi karyawan, saya ingin dikenakan pajak seperti karyawan.’ Para pembela hak asasi manusia ini, mereka mempunyai kebebasan bergerak, kebebasan terhadap NIL, dan ini merupakan sebuah eksistensi yang cukup baik. Dan kita harus berhati-hati untuk mencoba menghormati hal tersebut ketika kita memikirkan cara yang lebih baik untuk mendukung para pelajar-atlet kita dalam struktur nasional yang kompetitif. “

Dan itu adalah penyewa inti untuk penyelesaian DPR. Kongres telah mencoba dan gagal membuat undang-undang NIL lebih dari selusin kali selama tiga tahun terakhir. Anggota parlemen telah meminta NCAA dan pimpinan perguruan tinggi untuk memberikan cetak biru dan kejelasan tentang masa depan. Sankey dan komisaris konferensi lainnya telah berupaya mendidik para legislator mengenai isu-isu tersebut dengan harapan hal ini pada akhirnya akan menghasilkan sesuatu yang nyata. Selama setahun terakhir, anggota parlemen yang berpengaruh seperti Senator Ted Cruz telah menawarkan optimisme bahwa sebuah solusi mungkin terjadi — Cruz menyatakan pada bulan Oktober bahwa Kongres akan meloloskan RUU NIL dengan perbandingan 60-40 — namun pejabat tinggi SEC mengakui pada Hari Peringatan bahwa semakin kecil kemungkinannya, bahkan setelah persyaratan penyelesaian gugatan DPR vs. NCAA disetujui, solusi federal apa pun akan diambil sebelum pemilihan presiden bulan November.

“Ini adalah sistem nasional yang layak mendapatkan standar nasional, tidak hanya negara bagian, baik itu tindakan legislatif untuk menentukan aturan atau tindakan Jaksa Agung untuk menentukan aturan,” ujarnya. “Kita memerlukan standar nasional. Dan itulah peran yang dimainkan Kongres.”

Bagaimana seharusnya model bagi hasil disusun? Sankey tidak menyampaikan ide apa pun, juga tidak memberikan pernyataan besar mengenai apakah dia mendukung atau menentang pembagian sebagian besar pendapatan dengan pemain sepak bola dan bola basket putra, seperti halnya pembayaran kembali untuk atlet akan ditangani dalam penyelesaian DPR.

“Tren kami adalah memberikan keadilan,” katanya. “Ini adalah dunia yang sangat berbeda. Saya berharap kita akan memperoleh opini, perspektif, dan kita punya waktu untuk mempelajari perspektif tersebut. Dan kemudian kita harus memahami apa artinya dari sudut pandang pengambilan keputusan.”

Bisakah keinginan NCAA untuk mengembangkan peraturan yang lebih kuat yang mengatur nama, gambar, dan kemiripan kolektif mempunyai kekuatan? Haruskah kolektif tetap ada dalam model baru?

“Kita lihat saja nanti,” katanya.

Dan bagaimana dengan beasiswa tak terbatas yang dijabarkan dalam perjanjian tersebut? Sehubungan dengan itu, Sankey menegaskan pada hari Senin untuk mengklarifikasi bahwa pembuatan batasan roster baru hanyalah sebuah konsep, bukan formalitas. Masalah jumlah pemain telah menjadi topik di kalangan pelatih selama beberapa minggu di seluruh negeri, dan hal ini telah menimbulkan opini yang kuat dari para pelatih ketika ide-ide dari pertemuan tertutup bocor ke media.

Yahoo Sports pertama kali melaporkan batas daftar 85 pemain, semuanya dengan beasiswa, akan menghilangkan semua pemain walk-on. Gagasan untuk menghilangkan semua pemain walk-on tentu saja membangkitkan semangat para pelatih sepak bola perguruan tinggi yang menolak, secara publik dan pribadi, tentang konsep tersebut.

Topik ini diperkirakan akan mendapat banyak diskusi pada pertemuan musim semi SEC, namun Sankey telah mencoba mengajarkan kesabaran kepada para pelatihnya ketika topik tersebut muncul dalam beberapa minggu terakhir.

“Saya belum membicarakan hal itu dengan pelatih kami selain secara individu untuk mengatakan, ‘Hei, pelan-pelan, teman-teman,’” kata Sankey. “…Saya pikir itu sedikit ancaman, bahaya bahwa kita tidak bisa membicarakan konsep-konsep yang tidak muncul di luar ruangan. Jadi hal itu memicu reaksi. Saya tahu konferensi lain telah membahasnya, para pelatih kemudian mengirim pesan kepada pelatih kami. Mereka bersemangat dan kami berkata, ‘Tunggu saja, kita akan ngobrol.’ Di situlah tempatnya.”

Sankey bukan penggemar gugatan Rashada

Sankey mempertimbangkan hal yang mengejutkan untuk pertama kalinya pada hari Senin Gugatan Jaden Rashada yang menuduh pelatih kepala Florida Billy Napier, antara lain, melakukan penipuan atas kegagalan kesepakatan nama, gambar, dan rupa senilai $13,85 juta. Napier sendiri belum mengomentari gugatan tersebut secara terbuka.

“Saya bukan penggemar tuntutan hukum,” kata Sankey. “Itulah yang kupikirkan.”

Quarterback Georgia mengajukan gugatan Selasa lalu di pengadilan federal menuduh Napier, booster utama Hugh Hathcock dan mantan staf Florida Marcus Castro-Walker secara curang membujuknya untuk melewatkan dugaan tawaran $9,5 juta untuk pergi ke Miami dan malah menandatangani kontrak dengan Florida tanpa niat untuk menepati janji $13,85 juta. Gugatan tersebut menuduh bahwa Napier secara pribadi menjamin kepada Rashada bahwa alumni Florida “menepati janji mereka bahwa Jaden akan menerima $1 juta jika dia menandatangani kontrak dengan UF pada Hari Penandatanganan Nasional”‘ dan bahwa Hathcock akan melakukan pembayaran.

Setelah dugaan janji keuangan Napier, Rashada menandatangani kontrak dengan Florida selama periode penandatanganan awal pada bulan Desember 2022. Dia dikeluarkan dari surat niatnya pada bulan berikutnya setelah kesepakatan NIL gagal, dan menjadi jelas bahwa dia tidak akan menerima pembayaran yang dijanjikan.

Rashada menghabiskan satu musim di Arizona State pada tahun 2023 sebelum pindah ke Georgia pada musim semi. Langkah tersebut meningkatkan minat terhadap gugatan bersejarah yang mempertemukan mahasiswa-atlet SEC saat ini dengan pelatih kepala SEC saingannya.

“Bukan satu-satunya tuntutan hukum yang melibatkan seorang pelatih selama setahun terakhir, dan ini juga bukan yang terakhir,” kata komisaris SEC. “Kami memiliki sistem hukum dan masyarakat mempunyai hak untuk menyampaikan apa yang mereka anggap sebagai keluhan dan sistem hukum dapat memenuhi hal tersebut.”

SEC akan membahas laporan cedera

SEC akan segera mengikuti jejak Sepuluh Besar dan mulai memberikan laporan ketersediaan pemain untuk olahraga utamanya, termasuk sepak bola dan bola basket. Sankey mengatakan diskusi dengan pimpinan senior SEC dimulai musim panas lalu dan akan diperluas hingga mencakup pelatih dan direktur atletik minggu ini. Keputusan tidak akan dibuat di Destin.

“Kita harus bijaksana dalam mengelola informasi,” kata Sankey. “Ini juga merupakan kenyataan bahwa kehidupan anak-anak muda di perguruan tinggi versus kehidupan atlet profesional sangat berbeda, lebih banyak paparan terhadap masyarakat.”

Model penjadwalan sepak bola masa depan di backburner

SEC masih harus mengambil keputusan apakah akan beralih dari jadwal konferensi sepak bola yang terdiri dari delapan menjadi sembilan pertandingan mulai tahun 2026, tetapi jangan mengharapkannya pada minggu ini. Dampak dari penyelesaian DPR akan mendominasi pembicaraan pada pertemuan musim semi SEC, kata Sankey.

Waktunya dimulai, acara TV datang

Pada hari Kamis, SEC akan merilis waktu kickoff dan jaringan TV untuk beberapa pertandingan dalam tiga minggu pertama musim sepak bola 2024.

“Akan ada beberapa pertandingan lain di sana dan mungkin beberapa kejutan untuk musim depan,” kata Sankey.

Namun, beberapa pertarungan akan tetap terlarang sebagai bagian dari pemilihan jendela enam dan 12 hari untuk menampilkan game-game terkenal terbaik.

Keseluruhan permainan kickoff awal (pukul 11.00 hingga siang hari) akan diumumkan pada pertengahan Juni, kata Sankey, yang merupakan perubahan dari praktik sebelumnya karena SEC memulai tahun pertamanya berdasarkan perjanjian media tunggal dengan Disney, bukan dengan CBS dan disney.



Sumber