LeBron James Bicara Soal Tim Basket AS Menjelang Olimpiade Paris 2024: EKSKLUSIF

Dengan tinggi 6 kaki 9 inci, LeBron James benar-benar merupakan sosok yang menonjol dalam sejarah bola basket, tetapi ia dapat membayangkan kemungkinan mencoba olahraga lain.

James, 39, akan berusaha meraih medali emas Olimpiade ketiganya saat ia dan Tim USA bertanding di Paris musim panas ini. Ia masuk dalam skuad yang memenangkan medali emas pada tahun 2008 dan 2012, tetapi mengatakan jika ia dapat berkompetisi di cabang olahraga lain di Olimpiadedia tahu persis apa yang akan terjadi.

“Saya akan — kawan, estafet empat lawan satu, kawan — lintasan dan lapangan,” katanya kepada Craig Melvin dalam wawancara eksklusif untuk TODAY.

LeBron James di kamp pelatihan basket putra AS di Las Vegas menjelang Olimpiade Paris 2024.
LeBron James sedang dalam perjalanan untuk memenangkan medali emas ketiganya dalam bola basket putra saat ia dan Tim USA bertanding di Paris musim panas ini.Foto: Ethan Miller/Getty Images

Menyadari bahwa dirinya adalah “orang yang suka bekerja sama dalam tim,” bintang Los Angeles Lakers itu melanjutkan dengan mengatakan bahwa dirinya bahkan punya ide tentang apa yang akan dilakukannya di acara tersebut.

“Ya, saya ingin menjadi jangkar, tentu saja, saya ingin menyelesaikannya dengan cara yang benar,” katanya.

Sebagai juara NBA empat kali dan peraih medali emas Olimpiade dua kali, James telah melakukan hampir semua hal yang dapat dilakukan di level tertinggi olahraga ini, jadi mengapa ia merasa perlu kembali ke Olimpiade?

“Saya pikir hanya soal waktu,” katanya. “Waktu adalah segalanya, dan saya pikir — Anda tahu, di titik ini dalam karier saya, saya masih punya banyak hal untuk diberikan, dan Tim USA telah memberikan banyak hal kepada saya, jadi saya merasa ini adalah kesempatan bagi saya untuk membalasnya.”

LeBron James mengompres lututnya dengan es di kamp pelatihan basket putra AS di Las Vegas.
LeBron James menggunakan es setelah sesi latihan selama kamp pelatihan Tim USA 8 Juli di Las Vegas.Foto: Ethan Miller/Getty Images

Apa pun yang terjadi di Paris, James, yang akan menjadi atlet Olimpiade bola basket putra AS tertua sepanjang musim panas ini, akan tetap identik dengan bola basket lama setelah ia pensiun. Namun, ia mengatakan ingin dikenal lebih dari itu.

“Saya harap ini bukan hanya tentang basket. Anda tahu, bagi saya, apa yang saya lakukan di komunitas kami dan orang-orang yang saya inspirasi di seluruh dunia adalah apa yang saya inginkan — banyak warisan saya dibicarakan,” katanya.

James tahu betapa pentingnya bola basket dalam kehidupannya, tetapi ia ingin dilihat lebih dari itu.

LeBron James selama pertandingan Los Angeles Lakers pada tahun 2023.
LeBron James mungkin akan tinggal di Los Angeles bersama Lakers selama beberapa tahun lagi, tetapi dia tidak akan berada di kota itu saat Olimpiade Musim Panas diadakan pada tahun 2028.Foto oleh Alex Goodlett/Getty Images

“Bola basket telah memberi saya kesempatan untuk melihat belahan dunia dan melakukan hal-hal yang tidak pernah saya bayangkan atau tidak dapat saya lakukan tanpanya. Namun, jika warisan saya hanya berbicara tentang permainan bola basket, maka saya gagal dalam misi saya, jadi — kita lihat saja nanti,” katanya.

Olimpiade Musim Panas akan diadakan di Los Angeles pada tahun 2028. Dan sementara James baru-baru ini menandatangani perpanjangan kontrak selama dua tahun untuk tetap bersama Lakers, jangan harap dia berada di City of Angels selama Olimpiade berikutnya.

“Tidak, saya tidak akan ada di sana,” katanya.

“Saya akan segera keluar dari kota itu saat Olimpiade diadakan di Los Angeles,” imbuhnya sambil tertawa. “Baiklah, saya akan tinggal di sana sepanjang tahun. Saya tidak akan berada di Los Angeles pada tahun 2028. Saya akan segera keluar dari sana.”

Sumber