Mantan pemain NBA Jontay Porter mengaku bersalah dalam konspirasi taruhan olahraga

Ternoda Pemain NBA Jontay Porter mengaku bersalah pada hari Rabu atas tuduhan federal di skandal taruhan olahraga yang menghancurkan karier basket profesionalnya.

Porter, 24, menandatangani perjanjian pembelaan di Pengadilan Federal Brooklyn pada hari Rabu, mengaku bersalah atas satu tuduhan konspirasi penipuan lewat kabel. Mantan pemain tengah dan penyerang Toronto Raptors yang bertubuh tinggi besar itu berkonspirasi dengan empat penjudi untuk mengatur dua pertandingan NBA sehingga ia dapat melunasi utang taruhannya, kata jaksa federal.

Para terduga pelaku konspirasi, Long Phi Pham, Mahmud Mollah, Timothy McCormack dan Ammar Awawdeh, didakwa konspirasi untuk melakukan penipuan lewat kawat bulan lalu.

Dari kiri: Ammar Awahdeh, Long Phi Pham, Timothy McCormack, dan Mahmud Mollah (Kantor Kejaksaan Distrik AS)
Dari kiri: Ammar Awahdeh, Long Phi Pham, Timothy McCormack, dan Mahmud Mollah (Kantor Kejaksaan Distrik AS)

“Saya tahu apa yang saya lakukan salah dan melanggar hukum, dan saya sangat menyesali perilaku saya,” katanya dalam sidang hari Rabu.

Berdasarkan pedoman hukuman federal, Porter bisa menghadapi hukuman penjara antara 41 dan 51 bulan saat ia dijatuhi hukuman pada 18 Desember, beserta ganti rugi dan denda ratusan ribu dolar. Pengacaranya pernah mengatakan bahwa ia bekerja sama dengan jaksa penuntut, tetapi tidak jelas bagaimana hal itu akan memengaruhi hukuman akhirnya.

Atas desakan Awawdeh, Porter meninggalkan dua pertandingan lebih awal karena alasan medis, satu pada 26 Januari, yang lain pada 20 Maret, sehingga anggota konspirasi peringatan agar mereka dapat membuat taruhan besar bahwa ia akan tampil buruk dalam pertandingan tersebut, demikian tuduhan pemerintah federal.

“Jika saya tidak melakukan hal khusus dengan ketentuan Anda. Maka semuanya berakhir. Dan Anda membenci saya dan jika saya tidak memberi Anda 8k pada hari Jumat, Anda akan datang ke Toronto untuk memukuli saya,” tulisnya kepada Awawdeh dalam pesan Telegram, menurut pengaduan pidana terhadap para penjudi.

Meskipun nama Porter tidak muncul dalam tuntutan pidana terhadap keempat tersangka yang memaparkan dugaan rencana tersebut, hal-hal spesifik dalam tuntutan tersebut cocok dengan kejatuhan Porter, dan merujuk pada larangan bermain NBA seumur hidupnya.

Porter menarik diri dari pertandingan Raptors pada 26 Januari melawan LA Clippers setelah bermain hanya empat menit dan mencetak nol poin, tiga rebound dan satu assist, memberi tahu petugas tim bahwa cedera matanya kembali kambuh beberapa hari sebelumnya. Dia juga meninggalkan pertandingan pada tanggal 20 Maret setelah hanya tiga menit.

Mollah secara khusus bertaruh besar pada pertandingan tanggal 20 Maret, memasang lebih dari $100.000 dalam serangkaian taruhan yang akan menghasilkan lebih dari $1,2 juta jika perusahaan taruhan daring yang digunakannya tidak menandainya sebagai sesuatu yang mencurigakan, demikian tuduhan pemerintah federal.

NBA membuka penyelidikan terhadap Porter setelah pertandingan tanggal 20 Maret, dan pada tanggal 4 April, pemain tersebut memberi tahu para tersangka dalam pesan grup bahwa mereka “mungkin akan terkena pukulan wa rico,” menurut berkas pengadilan.

Pada tanggal 17 April, NBA mengumumkan Porter dilarang mengikuti liga seumur hidup karena ia “melanggar peraturan liga dengan mengungkapkan informasi rahasia kepada petaruh olahraga, membatasi partisipasinya sendiri dalam satu atau lebih pertandingan untuk tujuan taruhan, dan bertaruh pada pertandingan NBA.”

Ia adalah orang kedua yang dilarang bermain sejak Adam Silver menjadi komisaris NBA pada tahun 2014. Yang pertama adalah mantan pemilik Los Angeles Clippers Donald Sterling, yang terekam dalam rekaman audio saat melontarkan komentar rasis.

Porter dibebaskan dengan jaminan sebesar $250.000 yang dijamin oleh ibunya dan istrinya. Ia harus terus menjalani perawatan untuk kecanduan judi, dan tidak boleh menghubungi para pelaku yang diduga sebagai komplotannya sambil menunggu vonis, menurut Hakim Pengadilan James Cho.

Porter meninggalkan gedung pengadilan melalui pintu belakang, dan menghindari media yang berkumpul di luar pintu depan gedung federal Cadman Plaza.

Pengacaranya, Jeff Jensen, kemudian mengatakan bahwa dia tidak perlu menambahkan apa pun pada komentar masa lalunya tentang kasus tersebut.

Dalam sebuah pernyataan bulan lalu, Jensen mengatakan Porter adalah “seorang pemuda baik dengan iman kuat yang akan membantunya melewati ini. Ia terpuruk karena kecanduan judi,” seraya menambahkan bahwa ia sedang menjalani perawatan.

Sumber