Martin Truex Jr. tidak akan balapan penuh waktu pada tahun 2025 di NASCAR Cup Series

NEWTON, Iowa — Putra seorang nelayan, yang mengikuti ayahnya ke dunia balap dan pasti akan terpilih ke NASCAR Hall of Fame suatu hari nanti, Martin Truex Jr. mengumumkan pada hari Jumat bahwa dia tidak akan balapan penuh waktu setelah musim ini.

“Saya tidak akan kembali penuh waktu tahun depan,” kata Truex pada hari Jumat di Iowa Speedway di ruangan yang dihadiri rekan satu timnya Denny Hamlin, Christopher Bell dan Ty Gibbs. “Perjalanan yang luar biasa.”

Pemilik mobil Joe Gibbs berkata: “Saya melakukan semua yang saya bisa untuk mempertahankannya.”

Mengenai alasannya, Truex berkata: “Rasanya ini saat yang tepat bagi saya. Saya banyak memikirkannya selama beberapa musim terakhir. Menunggu perasaan itu dalam pikiranku menjadi positif.”

Truex mengatakan dia telah mengetahui selama beberapa minggu bahwa ini akan menjadi musim Piala penuh waktu terakhirnya.

“Ini adalah keputusan besar,” katanya. “Ini berdampak pada banyak orang. Itu bagian tersulit. Anda tidak ingin mengecewakan orang lain.

“Dalam 21 tahun saya melakukan ini, saya tidak pernah melewatkan satu pun balapan. Saya tidak pernah melewatkan latihan. Saya tidak pernah terlambat dalam hal apa pun. Saya tidak pernah melewatkan penampilan.

“Kamu menjalani hidupmu dengan jadwal yang dibuatkan seseorang untukmu dan inilah saatnya bagiku untuk membuat jadwalku sendiri. Sesederhana itu. … Saya ingin melakukan hal-hal yang ingin saya lakukan. Saya tidak ingin siapa pun memberi tahu saya kapan saya bisa dan kapan saya tidak bisa melakukan hal-hal itu.

“Saya masih menyukai balap. Saya masih akan balapan. Apa, kapan, bagaimana, kenapa, saya belum tahu semua itu, tapi saya akan mencari tahu.”

Truex mengisyaratkan kemungkinan untuk ikut balapan Xfinity ketika dia merasa ingin melakukannya dan akan kembali balapan di Daytona 500 — balapan yang belum pernah dia menangkan.

“Dia akan mengatur jadwalnya sendiri dan melakukan apapun yang dia ingin lakukan,” kata Gibbs.

OTOMATIS: Seri Piala NASCAR 20 APR GEICO 500

Joey Logano memasuki akhir pekan ini di Iowa di luar babak playoff Seri Piala NASCAR dengan 10 balapan tersisa di musim reguler.

Gibbs mengatakan bahwa Truex akan menjadi duta tim tahun depan dan mengisyaratkan kemungkinan mendapatkan Truex di beberapa jenis mobil di masa depan.

Truex memenangkan kejuaraan Piala 2017 dan menempati posisi kedua dalam poin pada tahun 2018 dan 2019 mengakhiri periode tiga tahun yang membuatnya memenangkan 19 dari 108 balapan poin (17,5%) dengan Cole Pearn sebagai kepala krunya di Furniture Row Racing dan Joe Gibbs Racing. Truex finis di 10 besar dalam 65,7% balapan tersebut dalam rentang tiga tahun tersebut.

Truex juga menempati posisi kedua dalam perolehan poin pada tahun 2021. Dia memasuki perlombaan Piala perdana akhir pekan ini di Iowa Speedway dengan 34 kemenangan seri. Balapan Minggu malam (19.00 ET di USA Network) akan menjadi balapannya yang ke-665 berturut-turut dalam seri ini. Dia melewati Jimmie Johnson akhir pekan lalu untuk posisi keenam dalam daftar sepanjang masa.

Ia dikenal mendominasi kemenangan, termasuk memimpin 392 dari 400 lap saat menjuarai Coca-Cola 600 2016 di Charlotte Motor Speedway.

Truex, yang akan berusia 44 tahun pada tanggal 29 Juni, menjalankan musim penuh waktunya pertamanya di NASCAR pada tahun 2004, memenangkan kejuaraan di Seri Xfinity sebagai pendatang baru. Dia mengemudi untuk Chance 2 Motorsports, tim yang dimiliki bersama oleh Dale Earnhardt Jr. dan Teresa Earnhardt. Truex mengikuti kejuaraan itu dengan memenangkan mahkota pada musim berikutnya. Dia tidak pernah bekerja penuh waktu di Xfinity lagi.

Dia telah berada di Piala sejak 2006.

Gibbs menolak mengatakan apa yang akan dilakukan tim untuk menggantikan Truex di mobil No. 19 setelah musim ini, melainkan fokus pada pengumuman Truex.

“Kami masih mengerjakan semua itu,” kata Gibbs.

Presiden NASCAR Steve Phelps mengatakan dalam sebuah pernyataan: “Martin Truex Jr. telah menjadi sosok yang konsisten selama lebih dari dua dekade terakhir di NASCAR – pemenang, juara, dan favorit penggemar yang konsisten. Meskipun ia sangat unggul di panggung-panggung terbesar NASCAR, Martin menampilkan keahliannya dengan kegigihan yang tenang, membiarkan kesuksesan besarnya menceritakan kisahnya yang luar biasa. Atas nama Keluarga Prancis dan seluruh NASCAR, saya mengucapkan selamat kepada Martin atas kariernya yang luar biasa dan mendoakan yang terbaik untuknya di sisa musim penuh waktu terakhirnya.”

David Wilson, presiden Toyota Racing Development, mengatakan dalam sebuah pernyataan:

“Martin telah menjadi pesaing sengit, juara dan teman setia Toyota dan TRD selama lebih dari satu dekade. Dia adalah satu-satunya pembalap NASCAR yang memenangkan perlombaan Piala dengan Toyota Camry di tiga organisasi tim balap yang berbeda – sebuah pencapaian yang luar biasa.

“Kepribadiannya yang tulus dan performanya yang konsisten menjadikannya favorit penggemar dan seseorang yang akan sangat dirindukan setiap minggunya. Prestasi balap Martin menyoroti betapa berbakatnya dia sebagai seorang pembalap, dan karyanya yang luar biasa di luar jalur bersama Martin Truex Jr. Foundation menunjukkan betapa luar biasanya dia. Martin adalah Hall of Famer di masa depan, dan kami akan selalu merasa terhormat untuk menyebutnya sebagai bagian dari keluarga Tim Toyota.”



Sumber