Dalam kekalahan 127-107 dari Los Angeles Clippers pada 26 Januari, center Toronto Raptors Jontay Porter mencatatkan tiga rebound, satu assist dan satu foul tanpa satu poin atau satu tembakan pun dalam empat menit permainan, sebelum keluar karena cedera mata.

Dalam kekalahan 123-89 dari Sacramento Kings pada 20 Maret, Porter menghasilkan stat yang sama buruknya – dua rebound dan satu tembakan gagal hanya dalam tiga menit – sebelum berangkat karena sakit.

Dalam kedua kasus tersebut, permainan Porter – atau ketiadaan permainan tersebut – menghasilkan keuntungan terlarang.

Pada tanggal 17 April, mantan SMA Nathan Hale menonjol dilarang seumur hidup dari NBAsetelah penyelidikan liga menemukan Porter telah mengungkapkan informasi rahasia kepada petaruh, membatasi partisipasinya sendiri untuk tujuan taruhan dan bertaruh pada pertandingan NBA.

Adapun game-game yang dimaksud? Pengaduan pengadilan pekan lalu menuduh Ammar Awawdeh, 32, menekan atlet NBA yang tidak dikenal – diyakini sebagai Porter – untuk menyelesaikan utang perjudian dengan keluar dari pertandingan lebih awal. Absennya Porter yang tak terduga akan menjamin pembayaran bagi siapa pun yang bertaruh pada pemain tengah berusia 24 tahun itu akan berkinerja buruk.

Hingga saat ini, empat pria telah didakwa melakukan konspirasi untuk melakukan penipuan kawat. Klaim pengaduan pengadilan para terdakwa menghasilkan total gabungan melebihi $1 juta pada pertandingan 20 Maret, meskipun sebagian dari pembayaran tersebut diblokir ketika sebuah perusahaan taruhan menjadi curiga.

Selain larangan seumur hidup dari NBA, Porter tidak didakwa melakukan kejahatan.

Namun kasusnya merupakan simbol dari masalah yang lebih luas yang melanda olahraga profesional.

“Tidak ada yang lebih penting daripada melindungi integritas kompetisi NBA untuk para penggemar kami, tim kami, dan semua orang yang terkait dengan olahraga kami, itulah sebabnya pelanggaran terang-terangan yang dilakukan Jontay Porter terhadap aturan permainan kami akan mendapat hukuman paling berat,” komisaris NBA Adam Silver mengatakan dalam sebuah pernyataan pada saat itu.

“Meskipun taruhan olahraga legal menciptakan transparansi yang membantu mengidentifikasi aktivitas mencurigakan atau tidak normal, masalah ini juga menimbulkan masalah penting mengenai kecukupan kerangka peraturan yang ada saat ini, termasuk jenis taruhan yang ditawarkan pada permainan dan pemain kami. Bekerja sama dengan semua pemangku kepentingan terkait di seluruh industri, kami akan terus bekerja keras untuk menjaga liga dan permainan kami.”

Lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Pada tahun 2018, Mahkamah Agung membatalkan undang-undang federal yang melarang perjudian olahraga, membuka pintu air bagi meluasnya taruhan. Taruhan olahraga telah dilegalkan di 38 negara bagian (dengan Washington mengizinkannya melalui operator kasino suku). Dan, ketika perusahaan seperti DraftKings dan FanDuel memonopoli pasar, liga-liga yang telah lama menerapkan taruhan olahraga menerapkan aliran pendapatan baru.

Itulah sebabnya, enam tahun kemudian, NFL memiliki tiga mitra taruhan olahraga resmi – Caesars, DraftKings, dan FanDuel – dan mengizinkan sportsbook untuk beroperasi. di dalam stadionnya. Sedangkan penggemar bola basket dapat memasang taruhan melalui DraftKings atau FanDuel sambil menonton pertandingan di aplikasi NBA League Pass.

Liga membiarkan seekor harimau masuk ke dalam rumah mereka… asalkan mereka membayar sewa.

Dan lihat: ini bukan kutukan terhadap taruhan olahraga, atau liga yang memutuskan untuk mencetak gol. Namun Anda tidak perlu heran dengan efek sampingnya. Seekor harimau pasti akan menggigit.

Selain larangan Porter, pelanggaran baru-baru ini lainnya di bidang olahraga Amerika meliputi:

  • Mantan penerjemah bintang Dodgers Shohei Ohtani, Ippei Mizuhara, mengaku bersalah atas dakwaan setelah dia mencuri hampir $17 juta dari Ohtani untuk menyelesaikan kerugian perjudian yang besar.
  • MLB melarang infielder Padres Tucupita Marcano seumur hidup bulan ini setelah mengetahui dia bertaruh pada permainan yang melibatkan timnya sendiri saat berada dalam daftar cedera musim lalu. Empat pemain juga diskors selama satu tahun karena berjudi bisbol.
  • Tiga belas pemain atau pelatih NFL diskors untuk berbagai pelanggaran taruhan antara 2019 dan 2023, termasuk 10 pelanggaran tahun lalu. Khususnya, penerima Falcons yang menonjol saat itu, Calvin Ridley, diskors untuk musim 2022 karena berjudi pada permainan saat jauh dari tim pada tahun 2021.
  • Mantan pelatih bisbol Alabama Brad Bohannon dipecat dan ditampar dengan hukuman 15 tahun karena alasan tertentu dari NCAA setelah mengungkapkan kepada seorang teman bahwa pelempar awalnya akan tergores dari permainan, sehingga teman tersebut mencoba membuat taruhan $100.000 melawan Crimson Tide.
  • Baru saja hari Jumat, wasit MLB mendisiplinkan Pat Hoberg karena melanggar aturan perjudian liga, menurut sebuah laporan oleh The Athletic. Liga mencatat dalam sebuah pernyataan bahwa “meskipun penyelidikan MLB tidak menemukan bukti apa pun bahwa permainan yang dibuat oleh Tuan Hoberg telah dikompromikan atau dimanipulasi dengan cara apa pun, MLB menetapkan bahwa disiplin diperlukan.” Hoberg mengajukan banding atas keputusan tersebut.

Memang benar, perselisihan antara atlet dan petaruh olahraga yang mencari keuntungan sudah ada jauh sebelum tahun 2018. (Skandal Black Sox tahun 1919, larangan Pete Rose bermain bisbol, dan kasus pencukuran poin bola basket putra Boston College tahun 1978-79 memberikan banyak bukti.)

Namun kejadian-kejadian ini bukan lagi sesuatu yang aneh. Mereka melipatgandakan poin data.

Liga, tentu saja, berupaya mendidik dan mengawasi pelatih dan pemainnya. Tahun lalu, tulis ESPN bahwa NFL telah bermitra dengan sportsbook dan perusahaan integritas – di antara inisiatif lainnya – untuk membantu memantau pasar taruhan dan mengidentifikasi petaruh yang tidak pantas. Liga juga menyediakan pelatihan tatap muka untuk para pemain, serta kursus online dan pengingat kebijakan rutin.

Edukasi dan penyampaian pesan dapat terus ditingkatkan, begitu pula teknologi untuk mengidentifikasi dan mencegah petaruh gelap. Namun di era perjudian olahraga yang dilegalkan, terdapat lebih banyak gang daripada sebelumnya.

Adapun Porter, yang membintangi kakak laki-lakinya — Michael Porter Jr. — untuk mengamankan rekor 29—0 dan gelar negara bagian kelas 3A Washington di bawah pelatih Brandon Roy di Nathan Hale pada tahun 2017:

Pada usia 24 tahun, kariernya telah menjadi sebuah kisah peringatan yang semakin umum.

“Jontay adalah pemuda baik dengan keyakinan kuat yang akan membantunya melewati ini,” pengacaranya, Jeff Jensen, mengatakan kepada The Associated Press pekan lalu. “Dia berada di luar kendali karena kecanduan judi. Dia sedang menjalani perawatan dan sepenuhnya kooperatif dengan penegak hukum.”

Sayangnya, kisahnya tidak unik. Dan selama harimau ini masih punya gigi, masih ada Jontay Porter.

Sumber