Minat terhadap olahraga wanita meningkat. Hal ini mengangkat Atlanta Dream

Pertandingan kandang bulan lalu dengan Indiana Fever yang dipimpin Caitlin Clark mengumpulkan cukup banyak permintaan tiket, namun, bagi Dream untuk memindahkan pertandingan ke State Farm Arena, di mana rekor 17.500 penggemar akhirnya akan menonton dari tribun. Pertandingan yang sama adalah jaringan televisi Ion yang paling banyak ditonton sepanjang masa.

Penjaga Indiana Fever Caitlin Clark (22) melaju melawan center Atlanta Dream Tina Charles, berhadapan, dan penyerang Atlanta Dream Nia Coffey (12) selama babak pertama di State Farm Arena, Jumat, 21 Juni 2024, di Atlanta. Indiana menang 91-79. (Jason Getz / AJC)

Kredit: Jason Getz / Jason.Getz@ajc.com

ikon untuk memperluas gambar

Kredit: Jason Getz / Jason.Getz@ajc.com

Ini merupakan perubahan 180 derajat bagi tim yang belum pernah menjual habis satu pertandingan pun hingga tahun 2021, ketika trio pemiliknya — eksekutif real estat Larry Gottesdiener dan Suzanne Abair, bersama dengan mantan pemain basket profesional Renee Montgomery — membeli grup yang telah memiliki tim tersebut selama satu dekade.

Pertumbuhan penjualan tiket bahkan membuat Dream mempertimbangkan perluasan di Gateway Center, dan merenungkan kebutuhan untuk merelokasi setidaknya beberapa jadwal kandangnya ke tempat yang lebih besar.

“Sudah lewat masa-masa ketika Atlanta Dream menjadi hobi pribadi atau lembaga amal yang menyenangkan,” kata Presiden dan COO Atlanta Dream Morgan Shaw Parker. “Kami bukan sekadar tim pasar khusus yang kecil. Kami melihat pasar yang beragam dan penggemar yang beragam muncul untuk mendukung organisasi ini.”

Pemain depan Atlanta Dream Cheyenne Parker-Tyus (32) berjuang untuk posisi melawan pemain depan Chicago Sky Angel Reese (5) dan pemain bertahan Chicago Sky Diamond DeShields (0) selama babak kedua di Gateway Center Arena pada 2 Juli 2024, di Atlanta. Chicago Sky menang 85-77 atas Atlanta Dream. (Hyosub Shin / AJC)

Kredit: HYOSUB SHIN / AJC

ikon untuk memperluas gambar

Kredit: HYOSUB SHIN / AJC

Keberhasilan Dream baru-baru ini mencerminkan kerja keras yang telah dilakukan oleh kelompok pemilik untuk membangun kembali waralaba tersebut. Namun, hal itu juga bertepatan dengan tren pertumbuhan yang lebih besar: jumlah penonton dan kehadiran meningkat pesat untuk olahraga elit wanita karena merek, pengiklan, dan penyiar berinvestasi lebih jauh ke dalam industri yang masih baru ini. Liga-liga berkembang dan meningkatkan biaya yang mereka kenakan kepada jaringan televisi atau streamer untuk menayangkan pertandingan mereka.

Semakin banyak atlet wanita yang menjadi nama terkenal, dari Clark hingga sesama pendatang baru WNBA dan saingannya Angel Reese hingga bintang lintasan Sha'Carri Richardson dan juara tenis profesional Coco Gauff, dan masih banyak lagi yang akan mendapatkan pengakuan luas selama Olimpiade Musim Panas 2024 di Paris. Tim Sepak Bola Wanita Nasional AS akan kembali menjadi pesaing utama, dan pesenam bintang Simone Biles akan memimpin Tim AS di Olimpiade.

Secara global, pendapatan dari olahraga elit wanita diharapkan melampaui $1 miliar untuk pertama kalinya tahun ini, menurut perkiraan dari firma konsultan Deloitte. Proyeksi tersebut empat kali lipat dari perkiraan tahun 2021, dan memperhitungkan pendapatan dari sponsor klub dan pengaturan kemitraan, penjualan eceran dan barang dagangan, serta kesepakatan siaran, di antara area lainnya.

FILE - Sha'Carri Richardson merayakan kemenangannya dalam final lari 100 meter putri selama Uji Coba Tim Olimpiade Atletik AS, Sabtu, 22 Juni 2024, di Eugene, Oregon. Richardson akan memulai debutnya di Olimpiade setelah absennya yang banyak dibicarakan dan diperdebatkan dari Olimpiade terakhir karena hasil tes ganja yang positif. (Foto AP/Chris Carlson, Arsip)

Kredit: AP

ikon untuk memperluas gambar

Kredit: AP

Meskipun pendapatan dari olahraga wanita masih kecil jika dibandingkan dengan pendapatan yang dihasilkan oleh liga-liga pria papan atas, tambahan dana dapat memacu pertumbuhan yang lebih besar lagi.

Tim-tim mendapatkan keuntungan dari peningkatan pendapatan dalam berbagai cara. Lebih banyak dolar dapat menghasilkan fasilitas latihan dan pelatihan yang lebih baik, stadion yang lebih baik, sumber daya yang lebih baik untuk terlibat dengan masyarakat melalui kamp atau klinik pemuda atau upaya perekrutan. Bagi liga, ini dapat berarti meningkatkan gaji dan tunjangan pemain, menambah tim baru dan, yang terpenting, menciptakan jalur menuju stabilitas keuangan.

“Ini mulai berkembang dan belum menyentuh permukaan,” kata Bob Hope, eksekutif media Atlanta yang telah lama berkecimpung dalam memajukan peluang bagi wanita dalam bidang olahraga selama beberapa dekade. “Apa yang kita lihat hari ini hanyalah permulaan.”

Paparan, paparan, paparan

“'Jika Anda menunjukkannya, mereka akan datang,'” selalu menjadi mantra dalam olahraga wanita, kata Charlotte Howell, seorang profesor media di Universitas Boston. Tayangkan pertandingan di TV dan jumlah penonton akan mengikuti.

Selama bertahun-tahun, permainan wanita sering kali didelegasikan pada slot waktu yang tidak diinginkan, atau ditayangkan di jaringan yang lebih rendah atau paket streaming. Pada bulan Maret tahun lalu, sekitar seperlima dari 1.000 penggemar olahraga AS yang disurvei mengatakan siaran langsung olahraga wanita tidak mudah diakses, menurut perusahaan riset media Nielsen.

Hal ini mulai berubah. Jaringan dan streamer mulai menyadari peluang bisnis yang terlewatkan untuk memperoleh kesepakatan hak siar pertandingan wanita karena siaran langsung olahraga telah menjadi salah satu cara terakhir untuk menarik pemirsa tetap ke TV tradisional. Memiliki hak siar pertandingan memberi perusahaan media keuntungan dibanding pesaing mereka. Ditambah lagi, pemirsa yang lebih banyak sama dengan pendapatan iklan yang lebih besar dari perusahaan yang ingin menarik perhatian.

Jadi perusahaan media membayar jumlah yang memecahkan rekor untuk memperoleh atau memperbarui kontrak untuk menayangkan pertandingan di liga utama pria dan wanita.

Kiki Pickett (23) dari Bay FC melakukan tekel geser terhadap Courtney Brown (16) dari Washington Spirit FC pada babak kedua pertandingan sepak bola NWSL di San Jose, California, Sabtu, 6 Juli 2024. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group via AP)

Kredit: AP

ikon untuk memperluas gambar

Kredit: AP

Awal tahun ini, National Women's Soccer League menandatangani kesepakatan media terbesar dalam sejarah olahraga wanita. ESPN, CBS, Amazon, dan Scripps Sports mendapatkan kesepakatan senilai total $240 juta untuk meliput pertandingan NWSL selama empat tahun ke depan. Nilai tahunan kesepakatan tersebut, menurut sumber yang tidak disebutkan namanya yang dikutip oleh Front Office Sports, adalah 40 kali lebih tinggi dari pendapatan TV nasional liga sebelumnya.

Kesepakatan hak siar media WNBA dengan ESPN, Ion, dan Prime Video berakhir setelah musim 2025. Komisaris Cathy Engelbert ingin “setidaknya menggandakan” biayanya, dengan mengatakan kepada CNBC pada bulan April bahwa biaya hak siar dalam olahraga wanita telah “diremehkan terlalu lama.”

Rating terus meningkat. Pertandingan Kejuaraan Bola Basket Wanita NCAA pada bulan April antara Iowa dan South Carolina hampir menggandakan jumlah penontonnya dari tahun sebelumnya, dan hampir empat kali lipat dari tahun 2022, menurut Nielsen. Itu adalah pertandingan bola basket perguruan tinggi wanita yang paling banyak ditonton sepanjang sejarah, dan yang pertama dalam sejarah turnamen NCAA di mana jumlah penonton untuk pertandingan kejuaraan wanita lebih tinggi daripada pria.

Leron Rogers, seorang pengacara yang berkantor di Atlanta dalam bidang olahraga dan hiburan di firma hukum Fox Rothschild, memberi nasihat klien untuk berinvestasi di liga wanita karena lintasan pertumbuhannya.

“Peningkatan jumlah penonton yang akan tertuju pada olahraga wanita akan menghasilkan investasi ekonomi yang lebih besar dalam periklanan,” kata Rogers. “Hal ini akan menghasilkan laba atas investasi yang lebih besar bagi pemilik tim dan pemilik liga.”

Ada faktor lain yang memengaruhi pertumbuhan jumlah penonton. Tim dan liga sendiri meningkatkan anggaran pemasaran mereka untuk mencoba menjangkau audiens baru, kata Howell dari Universitas Boston, dan para pemain menggunakan media sosial untuk membangun merek.

Pakar media Universitas Negeri Georgia Ethan Tussey membandingkan persaingan antara Clark dari Indiana Fever dan Reese dari Chicago Sky dengan persaingan antara Larry Bird dan Magic Johnson, yang membantu meningkatkan rating NBA pada tahun 1980-an.

“Kontrak dan peringkat menunjukkan bahwa sekaranglah saatnya bagi liga untuk mulai berkembang. Dan sekarang saatnya untuk mempertahankannya,” kata Tussey. “Itu akan membutuhkan persaingan dan drama ini untuk terus berlanjut, dan bagi orang-orang untuk jatuh cinta dengan seluruh liga dengan menggunakan bintang sebagai gerbangnya.”

'Berinvestasi pada diri kita sendiri terlebih dahulu'

Saat mulai merencanakan musim 2025, Dream akan segera berkembang. Tim yang baru menang 7-13 pada musim ini hingga Rabu, berencana menambah tempat duduk di Gateway Center. Mereka juga mencoba menentukan kandang jangka panjangnya. Kemungkinan besar, mereka akan mengombinasikan Gateway Center dan arena lain, kata Parker.

Pertumbuhan selalu menjadi prioritas tim kepemilikan baru Dream. Selama tiga tahun terakhir, tim telah meningkatkan karyawan penuh waktu dari tujuh menjadi lebih dari 50. Telah berinvestasi pada para pemainnya, meningkatkan fasilitasnya, dan mendedikasikan lebih banyak sumber daya untuk klinik dan perkemahan bagi para atlet muda.

Pelatih Bola Basket Wanita South Carolina Dawn Staley dan pemain bertahan Atlanta Dream Allisha Gray saling menyapa di Gateway Center Arena pada 2 Juli 2024, di Atlanta. Chicago Sky menang 85-77 atas Atlanta Dream. (Hyosub Shin/AJC)

Kredit: HYOSUB SHIN / AJC

ikon untuk memperluas gambar

Kredit: HYOSUB SHIN / AJC

“Dalam konteks meningkatkan pendapatan, kami tidak bisa datang ke sini dan mengharapkan sponsor dan penggemar berinvestasi pada kami jika kami tidak berinvestasi pada diri kami sendiri terlebih dahulu,” kata Parker.

Baru setengah jalan menjalani musim ini, pendapatan tiket dan barang dagangan tim sudah dua kali lipat dari tahun sebelumnya, dan sponsornya hampir tiga kali lipat, kata Parker. Dream memiliki valuasi terendah dari semua tim WNBA — $55 juta, menurut laporan bulan Juni dari Sportico — tetapi juga yang terbaru di liga dan memiliki arena terkecil.

“Banyak orang di luar sana yang mempertanyakan apakah ini hanya sekadar kesalahan kecil, atau ini hanya tentang satu atlet. Namun, semua tanda itu menunjukkan fakta bahwa itu tidak benar,” kata Parker. “Standarnya akan jauh lebih tinggi untuk olahraga wanita ke depannya. Dan saya pikir kita hanya menetapkan standar baru dalam hal seperti apa bentuknya dalam lima hingga 10 tahun ke depan.”



Sumber