'Olahraga Wanita Bukanlah Tren': Bagaimana Dua Tim Dallas Menavigasi Ledakan Industri

“Saya tidak tahu bagaimana rasanya berada di dalam roket, tetapi ini pasti sedekat dengan apa yang dirasakan.”

Komentar tersebut, yang disampaikan dari panggung di Arlington Hall, datang dari COO Dallas Wings Amber Cox pada diskusi panel yang diselenggarakan oleh Dallas Friday Group pada akhir Juni. Meskipun frasa tersebut merujuk pada kebangkitan tim WNBA Dallas, frasa tersebut dapat dengan mudah dikaitkan dengan kisah yang lebih besar tentang olahraga wanita, dan khususnya olahraga wanita di Texas Utara.

Ketika pertama kali bergabung dengan Wings pada tahun 2022, Cox berkata, tidak mungkin ia bisa meramalkan apa yang akan terjadi di bidang olahraga wanita, dan khususnya untuk Wings. “Namun kami melihat minatnya,” katanya. “Ada banyak sekali minat terhadap Wings, dan gedungnya terus terisi penuh, dan saya tahu bahwa kami berada di puncak sesuatu yang sangat, sangat istimewa.”

Diskusi yang dimoderatori oleh Monica Paul, direktur eksekutif Komisi Olahraga Dallas一berfokus pada masa depan olahraga wanita profesional di DFW dan menampilkan komentar dari Cox dan Dori Neil Araiza, pendiri dan kepala tim sepak bola wanita Dallas yang baru diumumkan, Dallas Trinity FC.

Dallas telah merayakan sejumlah kemenangan penting baru-baru ini di bidang olahraga wanita. Pada awal Mei, bintang WNBA Caitlin Clark melakoni debut profesionalnya dalam pertandingan pramusim melawan Dallas Wings di Arlington. Pada tahun 2023, American Airlines Center menjadi tuan rumah Final Four Bola Basket Wanita Divisi I NCAA 2023—pertandingan kejuaraan tersebut menarik rekor 9,9 juta penonton. Dallas akan kembali menjadi tuan rumah acara tersebut pada tahun 2031.

Pada bulan Aprilkota Dallas dan Wings mencapai kesepakatan 15 tahun senilai $19 juta yang akan membawa tim ke Dallas Memorial Auditorium pada tahun 2026. Tim saat ini bermain di College Park Center di UTA. “Mitra kami di Arlington, College Park Center, sangat fenomenal bagi kami. Itu adalah tempat yang luar biasa,” kata Cox. “Namun kenyataannya, kami kehabisan stok. Kami terus-menerus kehabisan stok sekarang. Kami butuh lebih banyak tempat.”

Juga pada bulan April, tim merayakan penjualan habis tiket musiman untuk pertama kalinya dalam sejarah. Pada saat ituWings juga naik 222 persen dalam total pendapatan tiket dan naik 1.221 persen pada penjualan tiket individu.

“Ketika Anda melihat pertumbuhan olahraga wanita dan pertumbuhan WNBA, satu hal yang berubah dengan cepat adalah fasilitas,” kata Cox. “Ketika liga dimulai, semua orang berbagi fasilitas dengan perguruan tinggi, dengan YMCA. Sekarang, Anda melihat semakin banyak tim memiliki gedung sendiri, tempat mereka sendiri untuk berlatih. Para wanita ini pantas mendapatkannya.”

Pada bulan April, Presiden dan CEO Wings Greg Bibb mengatakan D. CEO bahwa langkah tersebut diharapkan akan menghasilkan pendapatan tiket tambahan sekitar $1,5 juta setiap tahunnya. Pembangunan kembali stadion—yang awalnya dibangun pada tahun 1957 dan terakhir direnovasi pada tahun 2002—sedang berlangsung. “Kami dapat menjadi bagian dari percakapan saat kami menjalani renovasi untuk benar-benar menjadikannya pengalaman hiburan kelas dunia bagi para penggemar kami,” kata Cox. “Dan sekali lagi, itu benar-benar yang pantas didapatkan oleh para atlet kami.”

SAYAIni bukan satu-satunya fasilitas di Dallas yang mendapatkan peningkatan sebelum menyambut tim olahraga profesional wanita. Dallas Trinity FC akan memainkan pertandingan kandang pertamanya di Cotton Bowl melawan DC Power FC pada tanggal 7 September, menandai pertandingan kandang perdana bagi tim yang nama, warna tim, dan kepemimpinannya diumumkan secara resmi pada bulan Mei. Tim ini adalah salah satu dari delapan tim yang diluncurkan sebagai bagian dari USL Super League, yang disetujui untuk status Divisi 1 pada bulan Februari.

Langkah ini dilakukan saat Dallas mengejar proyek dua tahun senilai $140 juta untuk tingkatkan Mangkuk Kapasinvestasi finansial terbesar di Fair Park dalam 137 tahun sejarahnya. Proyek yang mencakup penambahan eskalator, perluasan area parkir, dan penambahan karya seni art deco ini mulai dibangun pada bulan Maret.

Ketika keluarga Neil memulai lokakarya tim sepak bola wanita Dallas sekitar dua tahun lalu, mereka mempertimbangkan sejumlah tempat sebelum memutuskan pada ikon Fair Park yang bersejarah. Dori Neil Araiza, pendiri dan kepala sekolah, mencatat bahwa ketika mereka melontarkan gagasan tim sepak bola profesional wanita di Dallas, mereka biasanya mendapatkan reaksi langsung yang sama: “Tetapi apakah Anda di dalam “Dallas?”

“Karena orang-orang yang berada di Dallas dan berasal dari Dallas, itu penting bagi mereka, jadi itu juga penting bagi kami,” katanya, “dan itu adalah sesuatu yang sangat penting dan vital bagi kami untuk dapat menjadi tim bagi Dallas, di Dallas, yang dapat diakses langsung dari rel Dart, dan mewujudkan tempat yang menakjubkan ini yang saat ini sebagian sedang dibangun, tetapi kami akan dapat memamerkannya dengan cara yang luar biasa bagi para pemain sepak bola ini.”

Bagi Paul, pembentukan tim一dikombinasikan dengan Dallas’ sembilan pertandingan Piala Dunia 2026一memberikan peluang besar untuk beberapa tahun ke depan.

“Jika Anda tidak mengenal saya, saya sangat kompetitif. Saya suka menang,” kata Paul, yang merupakan dianggap sebagai dalang di balik tawaran DFW untuk Piala Dunia FIFA 2026Baginya, target acara besar berikutnya di kawasan ini adalah Piala Dunia Wanita FIFA 2031. “Saya pikir memiliki tim sepak bola wanita profesional di sini, bersama dengan dukungan dari tim profesional lainnya, baik pria maupun wanita, memberi kami landasan yang sangat bagus untuk mendukung tim-tim tersebut, tentu saja Dallas Trinity FC, dan benar-benar membantu mengangkat dan memposisikan Dallas dengan tepat untuk ditetapkan sebagai kota tuan rumah pada tahun 2031 sebagai peluang kami berikutnya,” kata Paul.

Tim-tim tersebut juga melihat potensi dampak lokal. Cox mencatat bahwa Wings telah meningkatkan staf di sektor basket remaja dan bahwa program untuk klinik dan kamp telah dibangun. Ia juga menyoroti kemitraan tim dengan Dallas Mavericks melalui inisiatif Girls Empowered by Mavericks (GEM).

“Ini adalah yang pertama dari jenisnya, belum pernah ada tim NBA di bawah kepemilikan yang berbeda yang bergabung sebagai sponsor utama tim WNBA,” kata Cox. “Mereka melihat nilainya; mereka melihat ke mana arah bola basket wanita dan benar-benar ingin mengotentikasi program GEM itu dengan atlet dan pelatih kami.”

Dallas Trinity FC juga melihat potensi—situs web tim mengatakan bahwa area Dallas memiliki lebih banyak pemain sepak bola putri daripada tempat lain di negara ini, mengutip US Youth Soccer Association. “Ketika kita melihat pemain muda, itu tentu saja merupakan bagian integral dari apa yang akan kita lakukan,” kata Araiza. “Dan jelas karena masih baru, kami mencoba mencari tahu cara terbaik untuk mengatasinya. Siapa mitra terbaik kami untuk didatangkan dan melakukan itu? Namun, saya akan mengatakan itu tentu saja sesuatu yang memberi para pemain muda ini aspirasi, dan kami berada di halaman belakang mereka.”

Diskusi tersebut menjadi gambaran sekilas tentang apa yang terbukti menjadi era yang mengubah permainan bagi olahraga wanita. Laporan Deloitte yang dibagikan pada bulan November 2023 memperkirakan bahwa pendapatan yang dihasilkan tahun ini oleh olahraga elit wanita akan melampaui $1 miliar. Seperti yang dikatakan Cox, kunci untuk mempertahankan energi itu bagi Wings dimulai dengan orang yang tepat. “Ada investasi luar biasa oleh grup kepemilikan kami di staf kantor depan untuk mengembangkan grup itu, untuk berinvestasi pada profesional olahraga berpengalaman, khususnya wanita dan pria yang memiliki pengalaman di bidang olahraga wanita,” kata Cox, “dan itu memungkinkan kami untuk tumbuh dengan sangat, sangat cepat dan melakukan lebih banyak hal.”

“Saya pikir meskipun kami berkembang pesat, ada beberapa proses yang sudah teruji dan benar yang perlu kami patuhi,” tambah Cox. “Kami harus terus berusaha, dan kami perlu terus memanfaatkan momentum ini untuk keuntungan kami seiring dengan bertambahnya basis penggemar kami dan terus menarik lebih banyak orang untuk bergabung dan tertarik serta membicarakan semua cabang olahraga kami dan cabang olahraga wanita.”

Araiza menyimpulkannya: “Olahraga wanita bukanlah tren. Tren ini akan terus ada dan akan terus berkembang.”



Sumber