Beranda Olahraga Olahraga Wanita Rebut Momen March Madness untuk Bersinar (Kolom)

Olahraga Wanita Rebut Momen March Madness untuk Bersinar (Kolom)

3
0

Tidak peduli siapa yang menang Minggu depan di pertandingan kejuaraan NCAA, tahun 2024 Kegilaan Maret akan tercatat dalam sejarah sebagai momen penting bagi olahraga wanita. Tidak hanya di bidang bola basket perguruan tinggi — tetapi untuk atlet wanita secara keseluruhan.

Dalam badai yang sempurna, hiruk pikuk tahunan seputar turnamen bola basket perguruan tinggi NCAA telah memberikan tingkat penghormatan terhadap permainan wanita yang jarang terlihat di media olahraga, kecuali untuk pengecualian empat tahunan di Piala Dunia Wanita. Hal ini terjadi tahun ini karena alasan yang tepat – pada dasarnya, matematika dan gravitasi. Permainan ini terlalu bagus untuk diabaikan dan statistik yang dibuat oleh para pemain seperti University of Iowa Caitlin ClarkUniversitas Negeri Louisiana Malaikat Reesefenomena mahasiswa baru USC JuJu Watkins dan Paige Bueckers dari Universitas Connecticut terlalu mengejutkan untuk tidak dianalisis.

Kali ini, turnamen putri menampilkan semuanya: superstar yang berbakat dari generasi ke generasi, persaingan sengit di sekolah Divisi I yang telah terjadi selama bertahun-tahun, skandal kecil seputar pelatih yang sukses dan berjiwa petualang, dan — di menit-menit terakhir — hal lain yang mengejutkan namun mungkin bukan merupakan contoh mengejutkan mengenai beban ekstra yang ditanggung oleh atlet putri. Hal inilah yang mendorong diskusi, debat, dan teriakan di ESPN, radio olahraga, dan podcast sepanjang hari dan malam. Ini adalah hal yang telah lama memicu kegembiraan dan minat ketika pria menguasai bola.

Dan yang menambah bobot semua ini adalah kenyataan bahwa para pemain bola basket wanita NCAA kini memiliki jalur yang jelas untuk menjadi profesional di AS melalui WNBA. Pertarungan Elite 8 yang luar biasa pada Senin malam antara University of Iowa, yang dipimpin oleh Clark, dan Louisiana State University, yang didukung oleh Reese, mungkin telah menaburkan benih persaingan Larry Bird-Magic Johnson yang dimulai di perguruan tinggi dan meluas ke dunia cat profesional. Para pemain di turnamen tahun ini tidak pernah merasakan dunia tanpa WNBA, yang telah menginjak usianya yang ke-25th ulang tahun tahun lalu. Setelah kemenangan Iowa atas LSU – pertandingan ulang pertandingan kejuaraan NCAA tahun lalu yang diawasi ketat di mana LSU menang – Clark yang terengah-engah bergabung dengan pembawa acara Scott Van Pelt secara langsung di puncak “SportsCenter” ESPN Senin malam dari lantai arena, mengenakan cetakan barunya “ Topi turnamen Final Four”. Rasanya seperti menyaksikan perubahan generasi terjadi di depan mata kita.

“Cara negara ini mendukung kami dan tim kami dan benar-benar mendukung tim ini dan banyak tim di seluruh negeri – sepertinya kami baru saja meningkatkan permainan ini. Itu bagian paling keren buat saya,” kata Clark yang sudah menyatakan niatnya mengikuti draft WNBA 2025.

Gelombang pasang kesuksesan tentu saja juga mendatangkan sorotan. Kim Mulkey, pelatih bola basket wanita dinamis LSU, telah menjadi sorotan dalam beberapa hari terakhir berkat profil Washington Post yang mendalam. Mulkey melontarkan kritiknya dengan mengkritik penulis Post dan fitur olahraga Kent Babb pada konferensi pers LSU beberapa hari sebelum berita tersebut diterbitkan pada 30 Maret. Bacaan panjang Babb adalah gambaran yang sangat rinci dan seimbang tentang pro dan kontra Mulkey sebagai pelatih serta dirinya. berjuang dengan anggota keluarga dan kegemarannya pada pakaian mencolok pada hari pertandingan. Hal ini jelas merupakan hasil penelitian dan pemberitaan selama berbulan-bulan – sebuah bentuk investasi jurnalistik yang merupakan sinyal lain dari ketertarikan publik terhadap permainan perempuan yang mencapai tingkatan baru.

Namun, pada tanggal 31 Maret, berita surat kabar lain yang melibatkan LSU mengesampingkan fitur Post yang digambar dengan baik dalam percakapan budaya. The Los Angeles Times membangkitkan kemarahan dengan kolom pratinjau pada pertandingan Elite 8 hari itu antara LSU dan UCLA. Mempertegas profil publik kedua tim, kolumnis Bill Bloch menggambarkan LSU mirip dengan “debutan kotor” NCAA sementara UCLA sama dengan “susu dan kue.” Pikiran berputar. Block dengan cepat meminta maaf karena telah “mencoba menjadi pintar dalam mengungkapkan sikap satu tim, menggunakan aliterasi tanpa memahami konotasi atau asosiasi yang sangat menyinggung.”

Apakah drama seputar LSU minggu ini mempengaruhi performa tim di hari Senin, saat mereka dikalahkan oleh Iowa 94-87? Clark memperkuat kinerja timnya dengan 41 poin, 7 rebound, dan 12 assist. Reese memberikan dominan 17 poin, 20 rebound, dan 4 assist untuk timnya.

Reese meneteskan air mata pada konferensi pers pasca pertandingan tim saat dia membahas perjalanan terakhirnya sebagai pemain perguruan tinggi. Sayangnya, hinaan yang dilontarkan padanya dan tim LSU selama akhir pekan adalah bagian tak terpisahkan dari tumpuan setelah memenangkan kejuaraan bola basket wanita NCAA tahun lalu.

“Saya telah melalui banyak hal. Saya telah diserang berkali-kali – diseksualisasikan, diancam,” kata Reese. Pada saat yang sama dia menambahkan dengan pandangan yang sangat jelas: “Saya sungguh-sungguh adalah saya. Saya akan selalu meninggalkan jejak itu dan menjadi diri saya sendiri.”

Dalam semangat itu pergilah para wanita NCAA terakhir yang bertahan — tanpa gentar, tidak tertundukkan, dan maju ke pertandingan Empat Besar hari Jumat dan kejuaraan hari Minggu. Musim yang luar biasa.

(Foto: Angel Reese dari LSU, Caitlin Clark dari Iowa, dan JuJu Watkins dari USC)

Source link
1712081342