Tidak ada olahraga di Amerika yang memiliki daya tarik lebih besar daripada olahraga tersebut NFLdan meskipun raksasa tersebut biasanya menyimpang dari persaingan sepak bola perguruan tinggi bagi pemirsa televisi, pertikaian penting di bulan Desember dapat membangkitkan kemitraan kolaboratif atau memicu perang baru untuk mendapatkan rating dan dolar.

Perluasan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi yang telah lama ditunggu-tunggu pada musim gugur ini menyiapkan panggung untuk pertarungan pertama di jenisnya pada hari Sabtu sore di akhir Desember, dengan pertandingan penting di liga perguruan tinggi dan profesional dijadwalkan untuk kompetisi head-to-head di jaringan televisi nasional utama: dua pertandingan CFP putaran pertama di TNT melawan dua pertandingan NFL di FOX dan NBC.

Pertarungan seperti itu sebagian besar telah dihindari oleh NFL dan sepak bola perguruan tinggi berkat Undang-Undang Penyiaran Olahraga tahun 1961, yang mengharuskan NFL menghindari pertandingan televisi dari hari Jumat pukul 6 sore hingga Minggu tengah malam yang dimulai pada hari Jumat kedua di bulan September hingga Sabtu kedua di bulan Desember. . Di luar jendela itu, permainan bowling tingkat rendah dan menengah telah melawan NFL dengan sedikit keberhasilan. Upaya CFP ke dalam jadwal NFL memberikan persaingan paling ketat untuk liga ini — dan para eksekutif jaringan sangat ingin melihat bagaimana hal itu akan terjadi pada 21 Desember.

“Saya pikir akan baik-baik saja jika NFL dan sepak bola perguruan tinggi hidup berdampingan pada tanggal tersebut,” Mike Mulvihill, presiden Fox untuk wawasan dan analisis, mengatakan kepada Associated Press baru-baru ini. “Saya pikir kedua acara tersebut akan berjalan dengan baik.”

Hal ini juga masuk akal – dan diharapkan — jumlah penonton tidak akan setinggi jika kedua organisasi menjadwalkan pertandingan mereka pada tanggal yang berbeda. Sejarah menunjukkan pecundang terbesar adalah sepak bola perguruan tinggi. NFL telah mengerdilkan NBA Dan MLB pada tanggal head-to-head. Jumlah penonton NFL 10 kali lebih tinggi dibandingkan NBA pada Hari Natal tahun lalu. Seri Dunia dengan sengaja menghindari jendela televisi dengan rating tertinggi NFL pada Minggu malam tahun 2022 untuk pertama kalinya.

Sepak bola perguruan tinggi, bagaimanapun, adalah hal yang berbeda. Jika NFL adalah raja olahraga, sepak bola perguruan tinggi setidaknya berada di istana raja.

“Anda akan mendapatkan lebih sedikit penonton dibandingkan (CFP) biasanya, tetapi Anda masih bisa bertahan,” kata Jon Lewis, pendiri Sports Media Watch, yang menganalisis rating televisi olahraga dan industri media olahraga. “Orang-orang biasa akan memilih NFL. Anda tidak akan meningkatkan jumlah penonton yang melawan mereka secara berarti.”

NFL bukan hanya raksasa rating TV yang menghambat olahraga profesional, tetapi juga merupakan batu ujian bagi pemirsa TV biasa. Sembilan puluh tiga dari 100 program televisi dengan rating tertinggi pada tahun 2023 adalah permainan NFL, menurut Jurnal Bisnis Olahraga. Sebagai perbandingan, hanya tiga pertandingan sepak bola perguruan tinggi yang masuk dalam peringkat 100 teratas, dengan acara teratas (Ohio State-Michigan) berada di peringkat ke-61 tahun lalu dengan 19,07 juta penonton.

Dan musim reguler NFL terus berkembang. Liga ini memiliki rata-rata 17,9 juta penonton di musim reguler musim gugur lalu dan babak playoff adalah yang paling banyak ditonton sejak 1988 dengan rata-rata 38,5 juta. Hanya satu pertandingan sepak bola perguruan tinggi di musim reguler yang dinilai lebih tinggi dari rata-rata NFL: Ohio State-Michigan.

Keputusan penjadwalan yang dibuat oleh CFP dan NFL pada hari Sabtu ketiga bulan Desember bukanlah sebuah pertaruhan, melainkan sebuah ujian lakmus karena mereka menjalin hubungan kerja baru sambil menyeimbangkan kerja sama dan persaingan.

“Playoff kami akan sangat sukses,” kata ketua dewan CFP Mark Keenum kepada CBS Sports. “Para penggemar akan bersemangat dengan format baru ini, pertandingan di kampus akan sangat menarik. Ini akan menjadi era baru yang menarik dalam sepak bola.”

Ada dua pemikiran utama di kalangan pakar media TV yang disurvei oleh CBS Sports.

  1. Sepak bola perguruan tinggi siap untuk meningkatkan pemirsanya di era peralihan saluran dan penayangan multi-layar yang dipicu oleh berkembangnya taruhan olahraga baru-baru ini.
  2. Jumlah pemirsa sepak bola perguruan tinggi tidak akan tumbuh secara substansial, seperti halnya MLB dan NBA yang dikerdilkan oleh NFL dalam kompetisi head-to-head.

Para pemimpin CFP sudah lama percaya bahwa pertarungan televisi dengan NFL tidak dapat dihindari, sehingga komite televisi CFP bekerja sama dengan pimpinan NFL untuk mendiskusikan jendela televisi dengan mitra penyiaran, kata sumber kepada CBS Sports. Kedua belah pihak berharap untuk menghindari pertarungan head-to-head sebanyak mungkin, kata sumber kepada CBS Sports, dan setidaknya selama satu tahun, CFP dan NFL menghindari pertarungan di hari yang sama selama semifinal CFP (9-10 Januari) dan Piala Dunia. Playoff Wild Card NFL (11-13 Januari). Seandainya CFP masuk ke dalam jadwal playoff NFL, kemungkinan besar hal itu akan menjadi bencana peringkat bagi CFP, sumber industri setuju.

CFP juga secara singkat membahas memainkan keempat pertandingan putaran pertama pada hari kerja untuk menghindari NFL, meskipun hal itu tidak dapat dilakukan karena perjalanan penggemar dan keinginan untuk memiliki lebih banyak waktu persiapan untuk tim.

“Dengan memprioritaskan kesehatan dan keselamatan, kami memahami bahwa pertandingan putaran pertama kami akan diadakan pada hari Sabtu yang sama dengan NFL, namun pertandingan CFP telah terbukti sangat populer di kalangan penggemar dan saya mengantisipasi hal itu akan terus berlanjut,” kata komisaris ACC Jim Phillips. yang bertugas di komite televisi CFP. “Jadwalnya mungkin tumpang tindih pada waktu-waktu tertentu, yang berarti para penggemar dapat memilih pertandingan mereka sendiri. Mengingat kompleksitas jadwal kami dan jadwal mereka, hal ini tidak dapat dihindari.”

Pada akhirnya, CFP memilih untuk menjadwalkan putaran pertamanya dengan satu pertandingan pada hari Jumat (ABC/ESPN) dan tiga pertandingan pada hari Sabtu, dengan TNT menangani kickoff sore hari (12 siang dan 4 sore ET) dan ABC dan ESPN menyiarkan kickoff malam hari secara bersamaan. Jumat dan Sabtu jam 8 malam. ESPN mensublisensikan pertandingan Jumat itu kepada TNT, tetapi persyaratan keuangannya tidak diungkapkan. ESPN menolak berkomentar untuk cerita ini ketika dihubungi oleh CBS Sports dan TNT tidak menanggapi permintaan.

“Ini adalah risiko rendah, imbalan tinggi bagi ESPN dan Anda mendapatkan uang untuk permainan yang paling tidak menarik,” kata Lewis.

NFL telah lama mencari peluang penyiaran baru untuk menguji pertumbuhan pasar. Liga memperluas jadwal akhir pekan Thanksgiving pada tahun 2023 dengan pertandingan pada Black Friday, dan musim lalu berkompetisi secara langsung (dan menghindari batas waktu pukul 6 sore yang diuraikan dalam Undang-Undang Penyiaran Olahraga) melawan sepak bola perguruan tinggi. Tidak mengherankan, NFL memenangkan pertarungan peringkat dengan 9,61 juta penonton dibandingkan dengan 4,09 juta penonton. Missouriledakan Arkansas di CBS.

NFL bergabung dalam perang streaming pada tahun 2017 dengan Amazon Prime, yang menayangkan pertandingan Kamis malamnya. Liga dan Netflix awal tahun ini mengumumkan pertandingan Hari Natal akan disiarkan di Netflix musim ini. Selanjutnya, NFL diharuskan menjadwalkan setidaknya dua pertandingan pada 21 Desember — Houston Texans di Kansas City Chiefs (1 siang) dan Baltimore Ravens di Pittsburgh Steelers (16:30) — untuk mengakomodasi jadwal Natal, dan menetapkan meningkatkan pertarungan dengan CFP. Diyakini NFL sebelumnya membahas penjadwalan sebanyak tiga pertandingan pada 21 Desember, yang akan memberikan tekanan lebih besar pada CFP dan kemungkinan akan semakin mengurangi jumlah penonton perguruan tinggi, tetapi liga memilih untuk menguranginya untuk membantu CFP, kata sumber tersebut. Olahraga CBS.

“Banyak dari hal ini yang merupakan trial and error,” kata Travis Vogan, dari Universitas Iowa profesor yang menulis beberapa buku tentang jaringan televisi olahraga. “Kami melihat banyak ketidakkonsistenan dalam hal siapa yang menyelenggarakan pertandingan, apakah NFL sedang mencoba sesuatu dengan Amazon Prime atau Netflix. Organisasi masih menyesuaikan diri dengan lingkungan baru ini. Ini adalah penyesuaian yang cukup lambat, tetapi menurut saya itu adalah bagian dari apa yang kami lihat di sini dengan pertarungan ini.”

Namun NFL tidak mundur. NFL di musim lalu menjadwalkan pertandingan hari Sabtu di bulan Desember di Jaringan NFL berbasis langganan daripada di jaringan televisi besar, tetapi tahun ini memilih untuk memindahkan pertandingan tersebut ke FOX dan NBC selama CFP. Langkah ini mungkin menyoroti pelajaran yang didapat liga pada tahun 2020, ketika pandemi virus corona menyebabkan penundaan jadwal sepak bola perguruan tinggi dan menyiapkan pertarungan besar pertama melawan postseason sepak bola perguruan tinggi yang berada di luar parameter Undang-Undang Penyiaran Olahraga. Pertandingan kejuaraan konferensi dijadwalkan dua minggu di luar tanggal biasanya, dan pada 19 Desember pertandingan kejuaraan konferensi ACC, SEC dan Sepuluh Besar berhadapan dengan dua pertandingan musim reguler di Jaringan NFL.

Sepak bola perguruan tinggi dikalahkan NFL.

Kejuaraan ACC antara Clemson Dan Notre Dame menarik 9,92 juta penonton di jam tayang utama, melampaui game NFL dengan rating tertinggi (Green Bay vs. Carolina) sebanyak lebih dari 4,3 juta penonton.

“Saya tidak terkejut bahwa NFL, mungkin masih mengingat hal itu, berpikir bahwa mereka tidak akan kalah lagi dari sepak bola perguruan tinggi,” kata Lewis. “Saya rasa bukan suatu kebetulan bahwa game-game ini ditayangkan di NBC dan FOX, dan bukan di NFL Network.”

Pertandingan Kejuaraan ACC 2020 yang menampilkan Clemson vs. Notre Dame meninggalkan NFL akhir pekan itu.

Gambar Getty

Sulit untuk mengukur target CFP sebagai debut yang sukses. Permainan bowling tingkat rendah yang berkompetisi melawan NFL di dekat tanggal kalender yang sama mengalami kesulitan. Seven Bowl pada 23 Desember memiliki rata-rata 1,81 juta penonton dibandingkan dengan rata-rata 10,81 juta penonton untuk dua pertandingan NFL pada hari yang sama musim lalu. Pop-Tarts Bowl pada tanggal 28 Desember menarik minat dengan maskot Pop-Tarts-nya dan persaingan ketat antara Negara Bagian Kansas Dan Negara Bagian NCmenarik 4,31 juta penonton untuk ESPN, penonton terbesar untuk permainan bowling hingga tanggal tersebut, tetapi pertandingan NFL Kamis malam di Amazon Prime menarik penonton sebanyak 10,29 juta.

Semifinal CFP pada Hari Tahun Baru musim lalu rata-rata ditonton 23,27 juta penonton tanpa persaingan dari NFL.

Mempertimbangkan konteks acara yang baru pertama kali diadakan dan kehadiran NFL di jam tayang utama, Lewis yakin rata-rata 10 juta penonton pada putaran pertama akan menjadi awal yang baik untuk CFP baru.

“Anda tidak akan mendapatkan penayangan di level playoff seperti yang biasa kami dapatkan,” kata Lewis.

Ada harapan di kalangan pimpinan perguruan tinggi NFL dan CFP akan terus bekerja sama dengan penjadwalan daripada melihat pertarungan bulan Desember sebagai tempat pengujian untuk pertarungan di masa depan di jaringan televisi.

“Kita tidak boleh saling mengkanibalisasi satu sama lain,” kata seorang administrator konferensi kekuasaan kepada CBS Sports. “Kita harus mengembangkan olahraga ini bersama-sama.”

Salah satu sumber industri menyatakan bahwa CFP yang diperluas ke wilayah NFL dapat memberikan dorongan yang cukup bagi liga untuk menantang Undang-Undang Penyiaran Olahraga dan menjadwalkan pertandingan melawan sepak bola perguruan tinggi di musim reguler.

“Tidak masalah jika jumlah total penonton tidak sama dengan 10 tahun yang lalu, namun mendapatkan persentase tersebut akan lebih berharga saat ini karena orang-orang lebih banyak menonton berdasarkan permintaan,” kata Vogan. “Menjaring penonton semakin sulit akhir-akhir ini.”



Sumber