Piala Ryder 2025: Keegan Bradley tidak tahu bahwa dirinya adalah kandidat kapten Amerika Serikat sebelum dipanggil

Keegan Bradley pernah ke sana sebelumnya. Tahun lalu, Zach Johnson, kapten Amerika Serikat di Piala Ryder 2023, menelepon Bradley dan memberi tahu bahwa ia tidak masuk tim dan tidak akan bermain di Roma. Tahun ini, PGA of America memberi tahu Bradley bahwa ia akan mengambil alih posisi Johnson sebagai pemimpin AS di Bethpage Black pada tahun 2025.

Perbedaan lain antara panggilan-panggilan itu? Bradley tidak tahu bahwa panggilan ini akan datang.

“Saya tidak pernah berbicara dengan siapa pun tentang hal ini sampai saya diberi tahu bahwa saya adalah kaptennya,” Bradley menjelaskan pada hari Selasa saat berbagi keterkejutannya dalam konferensi pers pembukaan. “Saya mendapat telepon dari Seth (Waugh, CEO PGA of America) dan John (Lindert, presiden PGA of America) dan Zach, dan saya kesulitan berbicara.

“Ketika mereka menelepon saya, saya merasa aneh setelah panggilan itu karena saya rasa saya tidak bereaksi seperti yang mereka harapkan. Saya benar-benar terkejut. Itu berat. Saya sedikit tidak nyaman dengan beberapa orang — idola saya — yang diabaikan untuk posisi ini. Saya butuh waktu sejenak untuk memikirkannya. Saya rasa saya tidak akan pernah mendapatkan kejutan yang lebih besar dalam hidup saya.”

Salah satu idola tersebut adalah Tiger Woods, yang menolak jabatan kapten karena ia merasa tidak dapat mencurahkan cukup waktu untuk melakukan tugasnya dengan baik guna memimpin tim Amerika meraih kemenangan. Woods terlibat dalam negosiasi antara PGA Tour dan Dana Investasi Publik Arab Saudi saat kedua entitas tersebut berupaya menyusun perjanjian kerangka kerja yang saat ini mereka miliki untuk menyatukan kembali dunia golf.

Bradley mengatakan dia berbicara dengan Woods sebelum dia menerima peran sebagai kapten dengan Tiger mendorong dan mendukungnya mengambil peran tersebut. Bradley menambahkan bahwa dia hampir malu dengan kualitas kandidat yang tidak dipilihnya.

“Sesuatu yang Seth katakan kepada saya adalah, 'Nomor Anda telah dipanggil; saatnya bagi Anda untuk maju,'” ungkap Bradley. “Ketika ia mengatakan itu kepada saya, saya langsung tersadar bahwa ini adalah pekerjaan yang berat, dan sekelompok orang mempercayakan tugas ini kepada saya. Saatnya untuk maju dan menjadi kapten tim ini.”

Bradley menghargai bahwa panggilan itu datang dari Johnson, orang yang mengabaikannya setahun lalu demi Justin Thomas, Rickie Fowler dan Sam Burns — semua pilihan kapten berperingkat lebih rendah dari Bradley. Johnson berada di sebuah komite yang mencakup eksekutif PGA lainnya serta pemain seperti Thomas dan Jordan Spieth, yang membantu membuat pilihan.

“Saya turut prihatin atas apa yang telah dialaminya, dan saya merasa terhormat karena ia menelepon,” kata Bradley.

Ketika ditanya mengapa PGA memilih Bradley dibanding kandidat lain seperti Stewart Cink dan Steve Stricker, Lindert mengatakan Bradley memenuhi banyak persyaratan.

“Ketika nama Keegan disebut, itu adalah hal yang pasti. … Kami punya daftar. Kami seperti menelusuri daftar itu, dan kami semua melihat daftar itu. Nama Keegan muncul begitu saja. Begitu disebutkan, 'Keegan Bradley,' orang-orang langsung berkata, 'Ya, tentu saja, 100%.'”



Sumber