Putusan pengadilan mencari uji untuk memutuskan apakah atlet adalah karyawan

PHILADELPHIA — Atlet perguruan tinggi yang usahanya terutama menguntungkan sekolah mereka dapat memenuhi syarat sebagai karyawan yang berhak mendapatkan gaji berdasarkan undang-undang upah dan jam kerja federal, pengadilan banding AS memutuskan pada hari Kamis dalam kemunduran NCAA.

Pengadilan, dalam tantangan terbaru terhadap anggapan NCAA yang sudah lama berlaku tentang amatirisme dalam olahraga perguruan tinggi, mengatakan bahwa sebuah tes harus dikembangkan untuk membedakan antara mahasiswa yang bermain olahraga perguruan tinggi untuk bersenang-senang dan mereka yang usahanya “melewati batas hukum menjadi pekerjaan.”

“Dengan atlet profesional sebagai indikator yang paling jelas, bermain olahraga tentu saja dapat menjadi pekerjaan yang dapat diberi kompensasi,” tulis Hakim Pengadilan Banding AS L. Felipe Restrepo. “Pada akhirnya, yang menjadi tolok ukur adalah apakah keadaan kumulatif hubungan antara atlet dan perguruan tinggi atau NCAA menunjukkan realitas ekonomi yang merupakan hubungan karyawan-majikan.”

Hakim David J. Porter, dalam pendapat yang sependapat, mempertanyakan kesulitan proses tersebut, dengan mencatat bahwa hampir 200.000 mahasiswa berkompetisi dalam hampir 6.700 tim Divisi I. NCAA berharap agar kasus tersebut dibatalkan, tetapi sebaliknya akan dikembalikan ke hakim pengadilan untuk mencari fakta.

Putusan ini mengikuti keputusan Mahkamah Agung tahun 2021 yang menyebabkan NCAA mengubah aturannya untuk mengizinkan atlet mendapatkan keuntungan dari nama, gambar, dan rupa mereka. Pada bulan Mei, NCAA mengumumkan rencana pembagian pendapatan hampir $2,8 miliar yang dapat menyalurkan jutaan dolar langsung kepada atlet tahun depan.

Atlet Divisi I dan mantan atlet yang berada di balik gugatan di Philadelphia menuntut upah per jam yang lebih rendah, serupa dengan yang diperoleh rekan-rekan mereka dalam program kerja-studi. Mereka berpendapat bahwa perguruan tinggi melanggar praktik ketenagakerjaan yang adil dengan tidak membayar mereka untuk waktu yang mereka curahkan untuk olahraga mereka, yang menurut mereka dapat mencapai rata-rata 30 jam atau lebih per minggu.

Pengacara Paul McDonald, yang mewakili para penggugat, telah menyarankan bahwa atlet dapat memperoleh penghasilan $2.000 per bulan atau $10.000 per tahun untuk berpartisipasi dalam olahraga NCAA. Ia mengatakan banyak mahasiswa membutuhkan uang tersebut untuk biaya sehari-hari.

“Anggapan bahwa atlet perguruan tinggi tidak bisa menjadi mahasiswa sekaligus karyawan tidaklah akurat jika ada mahasiswa yang bekerja di kampus,” kata McDonald pada hari Kamis. “Sungguh tidak masuk akal, anggapan bahwa atlet tidak memenuhi kriteria yang sama dengan karyawan.”

Seorang hakim distrik menolak untuk membatalkan kasus tersebut, sehingga mendorong NCAA yang berpusat di Indianapolis untuk meminta pengadilan banding agar menghentikan kasus tersebut agar tidak disidangkan. Panel yang beranggotakan tiga orang itu mendengarkan argumen pada bulan Februari.

Para terdakwa termasuk NCAA dan sekolah-sekolah anggotanya termasuk Duke, Villanova, dan Oregon. Seorang juru bicara NCAA tidak segera membalas pesan yang meminta komentar pada hari Kamis.

Keputusan bulat Mahkamah Agung yang memunculkan pembayaran NIL mencabut larangan kompensasi kuliah di luar beasiswa penuh. Sekolah yang merekrut atlet papan atas kini dapat menawarkan puluhan ribu dolar dalam bentuk tunjangan terkait pendidikan seperti program studi ke luar negeri, komputer, dan beasiswa pascasarjana.

“Tradisi semata tidak dapat membenarkan keputusan NCAA untuk membangun usaha penggalangan dana besar-besaran dengan mengorbankan atlet mahasiswa yang tidak diberi kompensasi yang layak,” tulis Hakim Brett Kavanaugh dalam pendapatnya yang sependapat pada tahun 2021. “NCAA tidak kebal hukum.”

Tetapi kasus itu tidak menyelesaikan apakah atlet perguruan tinggi adalah karyawan yang berhak mendapatkan gaji langsung — isu utama di hadapan panel Pengadilan Sirkuit AS ke-3.

Presiden Baylor Linda Livingston, berbicara di konvensi NCAA pada bulan Januari, mengatakan bahwa model itu akan mengubah pelatih menjadi bos bagi pemain mereka.

“Mengubah atlet mahasiswa menjadi karyawan akan berdampak luas, mengejutkan, dan berpotensi membawa bencana pada olahraga perguruan tinggi secara umum,” kata Livingston, ketua dewan gubernur NCAA. “Kita perlu Kongres untuk menegaskan hubungan unik atlet mahasiswa dengan universitas mereka.”

Hubungan tersebut telah menghadapi pengawasan yang semakin ketat.

Pada tahun 2021, seorang pengacara utama untuk Dewan Hubungan Perburuhan Nasional mengatakan dalam sebuah memo bahwa atlet perguruan tinggi harus diperlakukan sebagai karyawan sekolah.

Dan para pemain telah menggunakan media sosial untuk memperjuangkan pemotongan sebagian dari ratusan juta dolar yang diperoleh sekolah NCAA dari olahraga, termasuk kampanye pada malam turnamen basket NCAA 2021 yang mengusung tagar #NotNCAAProperty.

NCAA, pada konvensinya, membandingkan para atlet tersebut dengan mahasiswa yang tampil dalam kelompok teater, orkestra, dan kegiatan kampus lainnya tanpa bayaran.

McDonald mengatakan jenis kelompok kampus tersebut dipimpin oleh mahasiswa, sementara waktu para atlet dikendalikan oleh pelatih mereka dengan cara yang menyerupai pekerjaan.

“Anak-anak yang paling terkontrol di kampus mana pun adalah para atlet mahasiswa,” katanya awal tahun ini.

Sumber