Rory McIlroy membahas 'hari yang berat' setelah kalah di AS Terbuka 2024 untuk pertama kalinya sebelum dimulainya Skotlandia Terbuka

Terakhir kali publik golf melihat Rory McIlroy, ia dengan cepat keluar dari tempat parkir di Pinehurst No. 2 setelah akhir yang mengecewakan di AS Terbuka 2024. Membuat bogey di tiga dari empat hole terakhirnya — termasuk kesalahan dari dalam 3 kaki di No. 16 dan satu lagi dari dalam 4 kaki di No. 18 yang pada akhirnya akan memaksa playoff — McIlroy tertinggal satu pukulan dari juara akhirnya Bryson DeChambeau.

McIlroy memilih untuk tidak menjadi pusat perhatian sejak saat itu. Mengundurkan diri dari ajang pamungkas PGA Tour musim ini — minggu berikutnya di Travelers Championship — pegolf Irlandia Utara itu baru kembali beraksi tiga minggu kemudian di Scottish Open 2024 di mana ia berdiri sebagai juara bertahan ajang tersebut.

“Cara saya menggambarkan Pinehurst pada hari Minggu adalah seperti hari yang hebat sampai akhirnya tidak,” ungkap McIlroy pada hari Rabu. “Saya melakukan hal-hal pada hari Minggu itu yang tidak dapat saya lakukan dalam beberapa tahun terakhir: mengambil alih kendali turnamen golf, memasukkan bola saat saya perlu — yah, sebagian besar saat saya perlu — membuat birdie. Anda tahu, benar-benar membuat diri saya di sana. Dan kemudian, lihat, tentu saja, sangat disayangkan karena gagal memasukkan dua bola terakhir, atau bola di hole 16 dan tentu saja bola di hole 18.

“Ya, itu hari yang berat. Beberapa hari setelah itu, tentu saja, berat juga. Namun, saat Anda semakin menjauh dari kejadian itu, Anda mulai melihat sisi positifnya dan Anda mulai melihat semua hal baik yang Anda lakukan sepanjang minggu. Ya, ada pelajaran juga di sana, bukan? Saya ingat betul saat mulai merasa sedikit tidak nyaman menunggu putt kedua saya di hole 16, dan Anda tahu, putt di hole terakhir, itu benar-benar putt yang sulit.

“Dan saya sangat menyadari posisi Bryson saat melakukan tee. Saya tahu saya harus memukulnya dengan sangat lembut. Jika pukulan balik tidak penting, saya akan memukulnya dengan lebih keras. Namun karena saya agak bimbang, saya tidak tahu apakah Bryson akan melakukan par atau tidak, itu adalah salah satu pukulan di mana saya harus memastikan bahwa jika putt tidak masuk, bola tidak akan melaju sejauh 10 kaki, yang mana itu bisa saja terjadi. Kalau dipikir-pikir lagi, ya, mungkin saya terlalu menyadari posisi Bryson dan apa yang dilakukannya, tetapi itu adalah sifat lapangan golf dan bagaimana lapangan golf mengalir … jadi itu membuat saya sedikit keluar dari dunia kecil saya sendiri.

“Tetapi tidak, ketika saya mengingat kembali hari itu, sama seperti saya mengingat kembali beberapa momen tersulit dalam karier saya, saya akan belajar banyak darinya dan saya berharap dapat memanfaatkannya dengan baik. Itu adalah sesuatu yang telah menjadi tema sepanjang karier saya. Saya mampu mengambil momen-momen sulit itu dan mengubahnya menjadi hal-hal hebat tidak lama setelah itu.”

Setelah perjalanan singkat pulang, McIlroy menghabiskan hari-hari setelah kekalahannya di AS Terbuka dengan berjalan-jalan di jalanan Kota New York. Awalnya berniat untuk bermain di Travelers Championship di dekat Cromwell, Connecticut, pemain berusia 35 tahun itu malah membaur dengan kota, menelepon beberapa orang di lingkaran dekatnya, dan menyendiri dengan pikirannya. Seiring berjalannya waktu, McIlroy mengatakan bahwa ia dapat melihat sisi positif dari permainannya di Pinehurst dengan lebih jelas, dan ia memetakan arah untuk The Open Championship di Royal Troon.

“Seiring dengan pencapaian Anda dalam permainan, Anda dapat mengurangi dampaknya jika Anda melihat semua yang telah saya capai,” kata McIlroy. “Sudah lama sejak saya memenangkan kejuaraan besar, tetapi itu menyakitkan, tetapi saya merasa lebih buruk setelah beberapa kekalahan lainnya. Saya merasa lebih buruk setelah Augusta pada tahun 2011 dan saya merasa lebih buruk setelah St Andrews. (AS Terbuka) termasuk dalam kekalahan yang sulit tetapi bukan yang terberat.”

Ini bukan pertama kalinya McIlroy memasuki kejuaraan utama setelah mengalami kekecewaan besar. Di Masters 2011, pemain berusia 21 tahun itu memasuki babak final dengan keunggulan empat pukulan, tetapi berhasil mencetak 80 pukulan pada hari terakhir dan tertinggal 10 pukulan dari sang pemimpin. Di kejuaraan utama berikutnya, AS Terbuka, McIlroy mengalahkan lawan di Congressional dengan delapan pukulan dan mencetak 11 rekor skor turnamen dalam prosesnya.

Tidak banyak yang perlu diubah agar McIlroy dapat mengklaim gelar mayor kelimanya. Ia secara konsisten memposisikan dirinya di akhir turnamen empat besar selama beberapa tahun terakhir, tetapi bolanya keluar dan bukannya masuk pada saat-saat krusial. Perubahan yang cukup besar dari cara bermainnya di akhir usia 20-an. Pada akhirnya, keadaan akan berubah menguntungkannya–bahkan mungkin lebih cepat jika ia dapat menerapkan pelajaran yang dipelajari dari Pinehurst.

“Yah, itulah masalahnya. (Saya tidak akan melakukan) banyak hal yang berbeda,” kata McIlroy. “Seperti yang saya katakan, hari itu menyenangkan sampai akhirnya tidak menyenangkan lagi. … Kalau boleh jujur, rutinitas pra-pukulan saya menjadi agak lama. Saya mulai melihat target beberapa kali lagi di atas bola. Lalu … menjadi sangat sadar akan apa yang mungkin dilakukan orang lain di lapangan golf dan tidak benar-benar terpaku pada dunia saya sendiri selama 18 hole. Namun, selain itu, tidak banyak hal yang akan saya lakukan secara berbeda.”

McIlroy akan mempertahankan gelar juara Scottish Open minggu ini di Renaissance Club sebelum bertolak ke Troon untuk mengikuti turnamen besar terakhir tahun ini. Klub tersebut terakhir kali menjadi tuan rumah The Open pada tahun 2016 ketika McIlroy finis di posisi kelima, 16 pukulan di belakang Henrik Stenson setelah duel epiknya dengan Phil Mickelson.

Ini akan menjadi kesempatan terakhir McIlroy di tahun 2024 untuk mengakhiri paceklik gelar mayor selama satu dekade. Tanpa kenaikan trofi di ajang mayor sejak PGA Championship 2014 — sekarang 10 tahun setelah mengangkat Claret Jug — juara mayor empat kali ini melihat The Open sebagai kesempatan terakhirnya untuk menemukan lingkaran pemenang.

“Ini hanya kesempatan lain,” kata McIlroy. “Saya bermain golf dengan baik, dan ini kesempatan lain untuk melihat bagaimana saya dapat menanganinya dengan lebih baik daripada beberapa minggu yang lalu.”



Sumber