Secara historis Black Coconut Grove di Miami membina para atlet muda.  Kini warisan itu terancam

MIAMI (AP) — Seragam sepak bola Amari Cooper digantung di Coconut Grove Sports Hall of Fame. Begitu juga dengan Frank Gore, serta penghormatan kepada Liga Negro pemain bisbol Jim Colzie dan pelatih sepak bola Traz Powell, yang namanya mungkin menghiasi stadion sepak bola sekolah menengah paling dihormati di Florida Selatan yang kaya akan bakat.

Mereka mewakili West Coconut Grove yang merupakan lingkungan penting bagi mayoritas warga kulit hitam yang tersembunyi di antara beberapa kawasan paling makmur di Miami yang berkembang pesat dengan bisnis keluarga, tempat nongkrong lokal, dan acara olahraga. Ada yang menyebutnya West Grove, Black Grove atau Little Bahamas anggukan pada akarnya. Kebanyakan orang hanya menyebutnya The Grove — sebuah tempat yang kaya akan sejarah budaya yang telah diubah selama beberapa dekade.

“Saat Anda berbicara tentang The Grove, Anda sedang berbicara tentang sejarah sebenarnya dari Florida Selatan,” kata Charles Gibson, cucu salah satu anggota kulit hitam pertama di Komisi Kota Miami, Theodore Gibson.

Olahraga adalah detak jantungnya. Ini memupuk karir awal peraih medali emas Olimpiade dan bintang sepak bola seperti Cooperjuara nasional dan Hall of Famers sepak bola masa depan seperti Goresemuanya menelusuri kenangan olahraga pertama mereka ke komunitas yang erat ini.

Saat ini, hanya sedikit sisa dari warisan Kulit Hitam yang membanggakan itu. Pengabaian ekonomi selama bertahun-tahun yang diikuti dengan gentrifikasi baru-baru ini telah menghapus sebagian besar tulang punggung budaya lingkungan tersebut. Liga pemuda dan program olahraga yang kuat telah menyusut. Kini, komunitas yang pernah menciptakan lingkungan bagi para atlet muda untuk sukses – tetangga yang dapat dipercaya mengawasi pemain sepak bola muda yang sedang berjalan-jalan untuk berlatih, seorang pelatih terhormat yang menanamkan disiplin dan ketekunan pada bintang atletik masa depan – berada dalam risiko kepunahan.

“Saya pikir dalam dua atau tiga tahun, jika sesuatu tidak dilakukan, Black Grove akan dibasmi sepenuhnya,” kata Anthony Witherspoon, penduduk asli West Grove dan pendiri Coconut Grove Sports Hall of Fame.

Witherspoon, yang dikenal sebagai “Spoon” oleh semua orang di kota, adalah mantan pemain bola basket perguruan tinggi dan pelatih yang kembali ke West Grove pada tahun 2015 setelah hampir 30 tahun di Atlanta dan menemukan lingkungan yang jauh berbeda dari lingkungan tempat dia dibesarkan.

Witherspoon mengenang akhir tahun 1970-an, ketika dia berjalan menyusuri Grand Avenue – yang pernah menjadi pusat ekonomi West Grove – setelah pertandingan sepak bola sekolah menengah pada Jumat malam, makan malam di kedai ibu-dan-pop setempat, dan nongkrong di Klub Tikki yang populer.

Generasi awal di lingkungan tersebut meninggal, banyak keluarga mereka pindah ke tempat lain, dan hilangnya investasi menyebabkan kemiskinan dan penelantaran. Kemudian pembangunan kembali dilakukan, menggantikan penduduk lokal lama dengan pendatang baru non-kulit hitam. Ibu-dan-pop sebagian besar sudah tiada. Begitu juga dengan Tikki Club, yang sekarang merupakan bangunan kosong, sisa-sisa semangat terakhir dari warna-warna yang terinspirasi dari Bahama menempel di dindingnya.

“Aku sudah disini. Saya tinggal di komunitas. Saya merasakan dampak olahraga,” kata Witherspoon. “Saya kembali dari Atlanta, Georgia, dan mengalami gentrifikasi. Dan inilah yang terlintas di benak saya: Kita masih perlu melestarikan sejarah ini.”

Witherspoon mendirikan Hall of Fame sebagai cara untuk menjaga warisan itu tetap hidup. Sebuah kapsul waktu yang terdiri dari sekitar 90 atlet dan pelatih dari daerah tersebut, dimulai dengan tokoh-tokoh seperti Colzie, seorang veteran Perang Dunia II yang bermain bisbol untuk Indianapolis Clowns of the Negro Leagues, dan dilanjutkan dengan mantan pemain profesional Gore dan Cooper, seorang penerima dengan Cleveland Browns.

“Coconut Grove adalah tempat bersarangnya kami semua atlet dari lingkungan ini,” kata Gerald Tinker, warga asli West Grove yang meraih medali emas di ajang tersebut. Olimpiade 1972 sebagai anggota tim estafet 4×100 meter AS. “Mereka selalu mengharapkan kita untuk menjadi sama baiknya (seperti generasi sebelumnya), dan juga rendah hati. Dan selalu seperti itu.”

Reputasi komunitas atletik lahir di George Washington Carver High School, sebuah sekolah kulit hitam yang terpisah. Carver adalah tokoh besar sepak bola pada tahun 1950-an dan 1960-an, memenangkan lima kejuaraan negara bagian di bawah kepemimpinan Powell, yang membantu membentuk lanskap olahraga sekolah menengah Miami.

Harold Cole, mantan pelatih dan direktur atletik di dekat Sekolah Menengah Coral Gables yang dilantik ke dalam Hall of Fame pada tahun 2019, mengatakan pengaruh Powell telah bertahan selama beberapa generasi.

“Dia adalah seorang pelatih; dia adalah seorang mentor,” kata Cole. “Dia bertanggung jawab atas begitu banyak atlet yang keluar dari Coconut Grove.”

Cole mengatakan West Grove masih memiliki program olahraga remaja, namun karena banyak keluarga telah pindah dan anak-anak tersebar ke distrik sekolah lain, “programnya tidak sama.”

Integrasi pada tahun 1970-an memaksa Carver untuk tutup. Sekarang menjadi sekolah menengah, terletak di kota kaya di dekatnya, Coral Gables.

“Perpecahan itu merusak tatanan komunitas pada tahun 80an,” kata Witherspoon.

Keluarga Nichelle Haymore berharap untuk melestarikan sebagian lingkungan lama dengan membuka kembali Ace Theater, tempat populer bagi penduduk kulit hitam selama era Jim Crow. Kakek buyut Haymore, pengusaha Harvey Wallace Sr., membeli teater di Grand Avenue pada tahun 1970-an. Lahir di West Grove, Haymore menghabiskan bertahun-tahun di Texas sebelum pindah kembali pada tahun 2007 untuk membantu memelihara teater.

“Suasana lingkungan sekitar berbeda,” kata Haymore. “Tetangga yang mungkin awalnya memperhatikan rumah Anda, mereka tidak menyapa, tidak berbicara. Orang-orang mengajak anjing mereka jalan-jalan di halaman Anda. Rasa hormat terhadap tetangga itu berbeda karena lingkungannya berbeda.”

Rumah bergaya senapan milik penduduk kulit hitam telah dirobohkan untuk dijadikan perkebunan yang ramping dan berbentuk kotak – oleh sebagian orang disebut es batu – dan kondominium yang terlalu mahal bagi masyarakat kelas menengah yang membangun komunitas tersebut. Bangunan-bangunan yang terbengkalai dan ditutup rapat merupakan tempat landmark yang dulunya menarik perhatian banyak orang. Iklan real estate raksasa terpampang di pagar lahan kosong.

“Mereka merobohkan rumah-rumah yang telah menjadi milik keluarga selama bertahun-tahun dan mereka membangun townhome,” kata Denzel Perryman, penduduk asli Coconut Grove dan mantan bintang University of Miami yang merupakan gelandang Los Angeles Chargers. “Jadi, hal ini berdampak pada masyarakat karena beberapa anak yang berasal dari sana, akhirnya pergi ke tempat yang berbeda, taman yang berbeda karena mereka tidak tinggal di kawasan Kebun Kelapa.”

Perryman, yang tinggal di Miami lingkungan tinggal Hitam yang bersejarah di Overtown sebagai seorang anak, menghabiskan sebagian besar waktunya di West Grove bermain sepak bola di Armbrister Park atau berpartisipasi dalam banyak kegiatan sepulang sekolah yang ditawarkan komunitas.

Beberapa masih ada sampai sekarang. Perryman menyaksikan tim sepak bola masa kecilnya, Coconut Grove Cowboys, memenangkan kejuaraan Pop Warner pada bulan Desember. Tim yunior masih mengadakan latihan di Armbrister Park, meski beberapa di antaranya terlihat berbeda dari tim tahun-tahun sebelumnya.

“Sangat disayangkan karena Anda kehilangan begitu banyak karakter,” kata Gibson, pelatih sepak bola dan lacrosse. “Ada hal-hal tertentu dalam komunitas yang memiliki ikatan kekeluargaan. Ketika Anda kehilangan itu, saya pikir itu adalah sebuah kesedihan.”

Gibson bertekad, seperti banyak warga lainnya, untuk membina lingkungan keluarga yang sama yang mengasuhnya.

“Anda tidak bisa memberi tanda dolar untuk mengatakan, 'Pergilah ke rumah nenek. Dia (tinggal) di sebelah,'” kata Gibson. “Anda bahkan tidak perlu melihat ke luar karena Anda tahu jaraknya hanya 10 langkah dan mereka ada di dalam rumah. Bagaimana Anda bisa memberi nilai pada hal itu?”

Di The Grove, itulah pertanyaan yang sulit dijawab oleh banyak orang — sebelum terlambat.

___

Olahraga AP: https://apnews.com/sports



Sumber