Seiring Berjayanya Olahraga Wanita, Merek dan Media Meraup Untung Besar

Olahraga wanita secara resmi memasuki era kebangkitannya. Deloitte diprediksi Pendapatan yang dihasilkan oleh olahraga elit wanita akan melampaui $1 miliar pada tahun 2024—sebuah prediksi yang mungkin akan segera menjadi kenyataan karena semakin banyak penggemar olahraga yang menginginkan konten olahraga wanita. Tahun ini, turnamen bola basket wanita NCAA telah lebih banyak pemirsa daripada turnamen putra, dengan Caitlin Clark dan Angel Reese melambung ke puncak ketenaran karena kedua pendatang baru ini kini menghadapi Liga Amerika SerikatBukan hanya bola basket wanita yang menjadi sorotan. Bulan ini, Disney akan melepaskan miniseri tentang ikon tenis Serena Williams (disponsori oleh Morgan Stanley), dan Olimpiade Paris 2024 akan memiliki 50-50 kesenjangan gender antara atlet untuk pertama kalinya dalam sejarah Olimpiade.

Kemajuan yang dicapai dalam olahraga wanita bukanlah hal baru. Musim panas lalu menyaksikan susunan pemain yang luar biasa dari acara olahraga wanita yang menarik perhatian global—dari Wimbledon hingga Piala Dunia Wanita hingga X Games hingga Tour de France Femmes kedua dengan Zwift. Sayangnya, yang juga bukan hal baru adalah ketidakadilan yang dihadapi olahraga wanita dibandingkan dengan olahraga pria. Sementara angka-angka tersebut menggambarkan gambaran yang jelas yang menunjukkan betapa menguntungkannya olahraga wanita ketika berinvestasi dengan benar di—dengan dukungan merek, media, dan siaran—wanita masih harus berjuang untuk membenarkan posisi mereka di meja perundingan. Misalnya, meskipun turnamen wanita NCAA 2024 memiliki jumlah penonton lebih tinggi daripada pria, turnamen wanita hanya menghasilkan $6,5 juta dalam hak siar TV dibandingkan dengan $873 juta yang diperoleh turnamen putra. Dengan kata lain, bias terhadap perempuan mengarah pada keputusan bisnis yang secara objektif buruk.

Menyaksikan kompetisi Vert Wanita yang mendebarkan minggu lalu di X Games dan melihat bakat luar biasa serta kemajuan pesat yang dibuat oleh para pemain skateboard wanita, sungguh luar biasa untuk berpikir bahwa sebelum tahun lalu, acara ini bahkan tidak ada. Faktanya, salah satu kompetisi X Games yang paling menarik—Vert Best Trick, yang sudah lama menjadi andalan para pria—hanya ditambahkan untuk wanita. tahun iniJika Anda kebetulan menontonnya, maka Anda menyaksikan aksi atletis yang mendebarkan dan mencengangkan, emosi mentah yang mengharukan, dan drama yang memikat, termasuk saat atlet fenomenal Arisa Trew berjuang untuk menjadi wanita pertama yang berhasil mencapai 900 meter dalam kompetisi dan saat Mia Kretzer yang berusia 9 tahun mengukir sejarah sebagai peraih medali emas termuda di X Games. Itulah semua hal yang membuat olahraga layak ditonton, dan mudah untuk melihat betapa suksesnya olahraga itu dari perspektif bisnis—jadi bagaimana mungkin butuh waktu lama bagi wanita untuk terlibat dalam apa yang seharusnya menjadi kiblat olahraga skateboard?

X Games tahun ini juga akhirnya menambahkan Taman BMX Wanita ke jajarannya, di mana Hannah Roberts—yang akan mewakili Tim AS di Olimpiade akhir bulan ini—meraih medali emas. Ini adalah pencapaian besar, susah payah langkah maju bagi wanita dalam olahraga ini, namun X Games masih belum menawarkan kompetisi untuk BMX Street Wanita, sementara pria sudah tujuh berbagai ajang medali BMX. Sulit untuk dipahami jika Anda melihat angka-angkanya: menurut Bloom BMXReel Instagram BMX Wanita memperoleh lebih dari 3 juta tampilan untuk X Games (lebih dari tiga kali lipat dari taman pria secara kolektif).

Terkini riset dari Parity dan SurveyMonkey menemukan bahwa 73% responden menonton olahraga wanita (hanya 8% lebih sedikit dari olahraga pria), dan 64% percaya bahwa tidak ada liputan yang cukup tentang olahraga wanita. Survei tersebut selanjutnya menemukan bahwa 53% dari semua responden di seluruh dunia percaya bahwa merek tidak cukup berinvestasi dalam olahraga wanita dibandingkan dengan olahraga pria. Kurangnya investasi ini merupakan kerugian yang signifikan bagi merek yang menutup mata terhadap olahraga wanita, terutama mengingat bahwa 88% responden menganggap atlet wanita profesional adalah panutan yang berdampak dan penggemar olahraga wanita 2,8 kali lebih mungkin membeli produk yang direkomendasikan oleh atlet wanita.

Bukan hanya liputan olahraga wanita saja yang kurang— belajar yang dilakukan oleh Klarna dan Sports Innovation Lab menunjukkan bahwa 79% responden akan membeli lebih banyak barang olahraga wanita jika lebih banyak pilihan tersedia bagi mereka. Data tersebut menunjukkan bahwa 60% responden bermaksud membeli perlengkapan olahraga wanita tetapi tidak jadi karena tidak ada stok, dan perlengkapan olahraga wanita hanya memiliki satu perlengkapan untuk setiap sembilan perlengkapan olahraga pria yang tersedia. Permintaan memang ada dan menolak memenuhinya adalah tindakan yang buruk.

Angka-angka tersebut membuktikan lagi dan lagi bahwa ada minat terhadap olahraga wanita, jadi mengapa tidak banyak merek yang berinvestasi dan meraup keuntungan? Apa yang diperlukan agar sponsor bertindak demi kepentingan terbaik mereka sendiri? Seperti yang dikatakan oleh petenis hebat Amerika Billie Jean King Potongan“Tim pria punya lebih banyak uang. Tapi mengapa mereka punya lebih banyak uang? Karena hak media adalah tempat semua uang berada. Kami perlu lebih banyak perhatian diberikan kepada kami. Itu mulai terjadi sekarang untuk pertama kalinya dalam hidup saya. Saya telah menunggu sepanjang hidup saya untuk apa yang sedang terjadi sekarang—hal-hal seperti miliarder yang berinvestasi dalam olahraga wanita.” King juga merupakan pendiri Yayasan Olahraga Wanitasalah satu organisasi pertama yang meningkatkan pendanaan dalam olahraga wanita. Olahraga adalah bisnis, dan seperti bisnis lainnya, laba memerlukan investasi. Sama seperti bagaimana perlu ada peningkatan investasi di perusahaan yang dipimpin wanita, agar mereka berhasil, lebih banyak akselerator, dana modal ventura, dan bahkan investor individu merupakan kunci keberhasilan profitabilitas olahraga wanita.

Perusahaan-perusahaan di Amerika juga mulai menyadari apa yang mereka lewatkan dengan tidak lebih banyak berkolaborasi dengan atlet wanita dan tim olahraga. AT&T dan Amazon Prime Video membuat sebuah kolaborasi kesepakatan sponsor untuk meraup keuntungan dari jumlah penonton WNBA dan NWSL, yang akan membuka peluang bagi lebih banyak merek untuk beriklan dengan atlet wanita dan tim olahraga. Liga olahraga juga berupaya keras untuk memastikan atlet dan tim mereka mendapatkan keuntungan dari popularitas olahraga wanita—WNBA telah sibuk mengumpulkan kemitraan merek termasuk Glossier, Skims dan yang terbaru perusahaan pengendalian kelahiran bebas Opill.

Jelaslah bahwa penggemar olahraga menginginkan lebih, entah itu melihat liputan yang lebih luas tentang tim favorit mereka atau memiliki lebih banyak pilihan barang dagangan olahraga wanita di rak-rak toko. Namun, atlet, tim, dan liga wanita harus berjuang mati-matian untuk mendapatkan liputan dan kesepakatan merek meskipun popularitasnya sama, dan dalam beberapa kasus lebih, daripada olahraga pria. Angka-angka tidak berbohong, olahraga wanita menciptakan peluang bisnis yang luar biasa. Dan kemajuan dalam olahraga wanita terjadi dengan sangat cepat; ragu-ragu dan Anda mungkin kehilangan kesempatan untuk mencetak gol besar.

Sumber