Setelah apa yang dia hadapi terakhir kali, kami mengerti mengapa DJ Uiagalelei dari Florida State melewatkan ACC Media Days

Sepakbola perguruan tinggi Para penganut paham ini suka sekali memuji — dan kemudian menjatuhkan — para bintangnya, khususnya selama musim perbincangan di bulan Juli ketika panasnya musim panas memicu pendapat-pendapat panas di hari-hari konferensi media di seluruh negeri. Semua orang adalah kritikus. Tidak ada yang salah. Dan tidak ada quarterback yang menjadi pusat perdebatan selama tiga tahun terakhir selain DJ Uiagalelei.

Tidak mengherankan bahwa Uiagalelei, yang sekarang berada di sekolah ketiganya, kembali menjadi salah satu topik hangat dalam olahraga ini. Pemain yang kadang-kadang muncul dan kadang-kadang muncul di Bahasa Inggris: Clemson menghidupkan kembali karirnya di Negara Bagian Oregon pada tahun 2023 dan kembali ke ACC sebagai Negara Bagian Florida quarterback berikutnya, menggantikan Jordan Travis dengan harapan memenangkan gelar juara konferensi FSU dua kali berturut-turut.

Alur cerita yang campur aduk inilah yang membuat penggemar dan media tergila-gila dengan gambaran bintang yang sedang naik daun atau yang sedang jatuh. Hanya ada satu masalah: Uiagalelei tidak tertarik memberi makan monster itu.

Untuk pertama kalinya dalam kariernya, Uiagalelei tidak akan tampil di panggung utama pada acara media besar, menghadapi pertanyaan tentang kemampuannya sebagai pengumpan dan apakah tur comeback-nya di ACC akan berkesan karena semua alasan yang benar (atau salah). ACC menginginkannya di Charlotte akhir bulan ini untuk hari media tahunannya, tetapi pemain pemula dari Florida State itu memilih keluar.

Lagi pula, quarterback Negara Bagian Florida telah ada di sana dan melakukan itu.

“Saya merasa yakin bahwa Florida State harus diwakili oleh pemain yang menjadi bagian dari tim juara ACC tahun lalu,” jelasnya dalam sebuah pernyataan pada hari Senin.

Kedewasaan Uiagalelei dan penolakannya terhadap sorotan bukanlah hal baru. Ingat kembali situasi Uiagalelei pada tahun 2022, ketika quarterback Clemson itu masuk ke acara media tahunan ACC di bawah tekanan, pekerjaannya diragukan di antara media dan penggemar. Di sampingnya ada pelatih Hall of Fame masa depan, yang dipaksa membelanya di depan ratusan wartawan. “Ini mengecewakan,” kata Dabo Swinney saat itu. Selama tiga jam, Uiagalelei menjawab pertanyaan demi pertanyaan tentang debutnya yang mengecewakan sebagai pemain inti Clemson pada tahun 2021 (lebih banyak intersepsi daripada touchdown dan tidak tampil di College Football Playoff) dan apakah ia dapat menahan pemain baru Klub Cade untuk pekerjaan awal di musim mendatang.

Penampilannya di depan kamera dan mikrofon tidak hanya mengesankan — itu adalah model yang harus diikuti oleh semua pemain yang menjadi sorotan. Uiagalelei tidak hanya tampak meluncur dari kamar ke kamar di dalam Westin di Charlotte dengan mudah dan percaya diri; dia tampak bersyukur atas atmosfer yang bergejolak itu. Satu demi satu, kerumunan yang terdiri dari lebih dari 200 reporter menyusut menjadi satu penanya di penghujung hari — dan mereka semua ingin berbicara tentang kegagalannya. Uiagalelei menjawab setiap pertanyaan, dan ketika ada jeda, dia bersandar di kursinya, menunggu reporter lain untuk mendekat dan menanyakan pertanyaan yang sama yang dia jawab belasan kali sebelumnya. Dia tidak pernah retak. Dia tidak pernah tampak tidak berterima kasih atau agresif. Dia juga tidak pernah mengkritik orang lain, terutama mereka yang mengajukan pertanyaan.

“Baiklah, bagi saya, saya akan menjadi diri saya sendiri,” katanya saat itu. “Saya tidak keberatan menjawab pertanyaan tentang Cade. Dia orang yang hebat. Saya suka Cade. Dia quarterback yang hebat dan saya tidak sabar untuk melihatnya bermain tahun ini.”

Banyak yang tahu bagaimana cerita di Clemson berakhir. Uiagalelei meningkat pada tahun 2022 (22 touchdown vs. tujuh picks) tetapi akhirnya dicadangkan demi Klubnik karena harapan playoff Clemson memudar di balik pelanggaran yang kurang eksplosif. Uiaglelei tampaknya tidak pernah berhasil dalam pelanggaran Clemson setelah debut yang luar biasa dari bangku cadangan melawan Notre Dame pada tahun 2020. Ia bahkan menurunkan berat badan 30 pon untuk membantu memperbaiki teknik, tetapi masalah Clemson bukan sepenuhnya salahnya, terutama dengan penurunan bakat yang nyata di posisi penerima. Namun, ada masalah yang menahan Uiagalelei untuk mewujudkan potensi bintang limanya. Ia menyeret kakinya dan pinggulnya kesulitan untuk melakukan lemparan. Ia tidak akurat di lapangan. Peringkat quarterback-nya berada di peringkat terakhir di antara para pemain inti di ACC pada tahun 2021.

Uiagalelei memulai awal yang baru di Oregon State musim lalu, di mana kickoff larut malam diputar di televisi di latar belakang. Sedikit perhatian diberikan kepada Beavers karena Kota Washington Dan Negara Bagian Oregon menjadi berita utama di Pac-12 dan negara adikuasa di Midwest dan Tenggara maju ke babak playoff.

DJ Uiagalelei

FSU • QB • #4

6-4, berat 255 pon

YDS (2023)2.638 orang

TTD21

KE DALAM7

QBR81

Seorang senior redshirt dari California, Uiagalelei menduduki peringkat sebagai prospek No. 2 dalam peringkat perekrutan Kelas 2020 — tepat di belakang teman baiknya Bryce Young. Mantan pemain inti Clemson ini kembali ke ACC setelah musim penyembuhan di Oregon State. Ia memiliki catatan 30-10 sebagai pemain inti.

Tampilkan profil

Bagi mereka yang mempelajari Uiagalelei, ia tampak lebih nyaman dengan Beavers. Lini serangnya termasuk yang terbaik di negara ini. Permainan larinya dapat diandalkan dan eksplosif. Uiagalelei, yang lebih banyak bermain sebagai gelandang, menyelesaikan musim dengan peringkat tertinggi dalam kariernya sebagai pengumpan dan gelandang, menempati peringkat ke-12 secara nasional dalam kategori yang terakhir. Ia jauh lebih baik dalam lemparan jauh, mencapai rekor tertinggi dalam kariernya dalam permainan eksplosif dengan 30 penyelesaian sejauh 25 yard atau lebih. Serangannya jauh lebih eksplosif daripada Clemson, dengan rata-rata 6,5 ​​yard per permainan saat Clemson menempati peringkat ke-98 dalam kategori yang sama musim lalu.

“Saya sangat menyukai apa yang saya lihat dari DJ dalam pertumbuhan dan perkembangannya,” Pelatih Negara Bagian Florida Mike Norvell mengatakan musim semi ini“Ketika ia pergi ke Oregon State, terjadi perubahan besar dalam sistem dan apa yang harus dilakukan. Anda melihatnya di tengah lapangan dan permainan passing vertikal yang muncul. Hal-hal yang dapat ia lakukan adalah tumbuh sebagai quarterback melalui perkembangannya dan pemahamannya secara keseluruhan tentang ke mana harus menggiring bola, kepercayaan diri yang menyertainya.

“Bahkan setiap kali dia masuk ke portal, dan kami mendapat kesempatan untuk membawanya ke kampus, hanya mendengarkan dia berbicara. Maksud saya, dia telah melalui banyak pengalaman, dia mengalami beberapa momen yang sangat hebat, dia mengalami beberapa masa sulit yang harus dia lalui — hanya kedewasaan dirinya, orangnya, karakternya, keinginan untuk menjadi bagian dari sesuatu yang bahkan lebih besar dari dirinya sendiri. Ini memiliki peluang untuk menjadi sangat cocok.”

Uiagalelei mungkin tidak akan menghadapi pertanyaan-pertanyaan penting minggu depan di ACC Media Days, tetapi ia akan tetap menjadi topik pembicaraan di aula Westin. Swinney masih membela quarterback tersebut hampir dua tahun setelah Uiagalelei terakhir kali tampil di ACC.

“Dengar, dia menang 22-6 di Clemson, oke?” Swinney kata pada bulan Mei. “Dua dari kekalahan itu adalah kekalahan overtime ganda di jalan dan kemudian yang lain adalah pick-six Bahasa Indonesia:Georgiayang memenangkan kejuaraan nasional. Anda mengubah sekitar empat permainan dan bukannya 22-6, ia malah 26-2. Namun, sekecil itulah margin kesalahan. Intinya adalah pemain bagus seperti DJ dan Cade, mereka menjadi lebih baik seiring bertambahnya usia dan terus bermain serta belajar dari kesalahan mereka.”

Satu-satunya cara untuk menjawab pertanyaan tersebut dengan benar adalah di lapangan.



Sumber