Tyrese Haliburton terbuka untuk merekrutnya oleh Phoenix Suns pada tahun 2020

LAS VEGAS — Sejarah terkini Phoenix Suns mencakup beberapa keputusan hari draft yang merupakan titik balik utama dalam formasi tim saat ini.

Salah satunya adalah dengan tidak memilih point guard Iowa State Tyrese Haliburton dalam Draft NBA 2020 dengan pilihan keseluruhan ke-10 dan memilih pemain besar Maryland Jalen Smith sebagai gantinya, draft yang membuat Haliburton jatuh hingga pilihan No. 12 Sacramento Kings.

Untuk kelas draft yang memiliki batas bakat yang jelas setelah 10 besar berakhir, itu adalah langkah yang aneh bagi seorang prospek yang telah diperkirakan banyak ahli untuk berpotensi mencapai lima besar. Pada saat itu, kemerosotan Haliburton tampak aneh, mendorong spekulasi bahwa ia memaksakan diri masuk ke Sacramento.

Haliburton kemudian menutupnya, dan ketika menyangkut Phoenix secara khusus, dia mengonfirmasi kepada Olahraga Arizona pada hari Senin di perkemahan mini Tim AS bahwa ia terbuka untuk pindah ke mana saja, termasuk Suns.

Ketika Haliburton secara mengejutkan diperdagangkan ke Indiana Pacers pada bulan Februari 2022, pelatih kepala Suns saat itu Monty Williams ditanya tentang dia dan mengungkapkan Phoenix fokus pada perekrutan Haliburton saat itu tetapi “tidak bisa” memasukkannya dalam draft meskipun dia ada di papan untuk Suns.

Haliburton membantah hal tersebut.

“Tidak, itu tidak benar,” kata Haliburton Olahraga Arizona. “Itu jelas bukan masalahnya. Saya terbuka untuk pindah ke mana pun selain kedua tim itu. Dan tim mana pun yang tidak memilih saya, saya tidak tahu.”

Kedua tim tersebut adalah Atlanta Hawks dan Cleveland Cavaliers.

Di podcast Lowe Post dengan Zach Lowe dari ESPN setelah draft pada bulan November 2020Jonathan Givony dari ESPN melaporkan Haliburton bisa saja dipilih sebagai pemain keenam secara keseluruhan oleh Atlanta Hawks. Ia menambahkan bahwa tim Haliburton selektif dalam membagikan informasi medis, dan karena Haliburton baru saja pulih dari cedera pergelangan tangan, informasi medis itulah yang sangat diminati oleh kantor pusat.

Satu setengah tahun kemudian ketika Haliburton diperdagangkan, dia secara terbuka menyatakan komitmennya terhadap Sacramento dan ingin menghilangkan laporan-laporan tersebut dari malam draft.

“Yang sebenarnya terjadi adalah jika saya memberi tahu satu atau dua tim untuk tidak merekrut saya, itu adalah Atlanta dan Cleveland,” kata Haliburton pada bulan Februari 2022, seraya mencatat bahwa saat itu ada dua tim yang sudah memiliki beberapa pemain bertahan muda.

“Sejak saat itu, semua orang bebas memilih. Dan mereka tidak memilih saya.”

Haliburton mengatakan kepada Olahraga Arizona dia tidak berkomunikasi sama sekali dengan Suns selama proses pra-draft.

Phoenix menukar Chris Paul dua hari sebelumnya, yang jelas akan menciptakan kebuntuan sementara dan mempertahankan Haliburton sebagai penjaga ketiga setidaknya untuk sementara waktu.

Apakah dia bersedia belajar dari Paul saat membentuk lini belakang jangka panjang bersama Booker?

“Tentu saja, tidak diragukan lagi,” kata Haliburton.

Untuk lebih jelasnya, ini hanyalah sisi Haliburton. Suns dipersilakan untuk menampilkan sisi mereka sendiri dan mungkin ada lebih banyak kerumitan yang ada. Namun demikian, cerita Haliburton sejalan.

Sementara situasi Atlanta dan Cleveland melibatkan banyak pemain muda, Sacramento tidak berada dalam posisi untuk memberikan kunci kepada Haliburton sejak awal. De'Aaron Fox dan Buddy Hield ada di sana, memaksa Haliburton untuk turun dari bangku cadangan di awal kariernya.

Phoenix tidak akan berbeda dan pada saat itu dipandang sebagai tim dan organisasi yang sedang bangkit pasca-gelembung.

Hirarki “bagaimana jika?” dalam sejarah Suns dimulai dengan “The Coin Flip” dan sulit untuk mengunggulinya karena 1) itu terjadi di awal keberadaan waralaba dan 2) itu memiliki namanya sendiri.

Milwaukee Bucks dan Suns berpartisipasi dalam lemparan koin untuk menentukan siapa yang mendapat pilihan No. 1 dalam Draft NBA 1968. Bucks menang dan berhak memilih pemain tengah UCLA Lew Alcindor, yang kemudian dikenal sebagai Kareem Abdul-Jabbar, yang kemudian mencetak rekor pencetak skor sepanjang masa yang bertahan hingga tahun lalu ketika LeBron James memecahkannya.

Ada argumen bahwa mengoper Luka Doncic demi Deandre Ayton enam tahun lalu seharusnya setara dengan itu. Tentunya ada banyak orang yang membaca ini yang masih percaya Doncic dan Devin Booker sebagai pemain bertahan tidak akan cocok, tetapi argumen itu menjadi lebih sulit dibuat mengingat Doncic baru saja mencapai Final NBA bersama Kyrie Irving, pemain bertahan yang mendominasi bola lainnya. Sejak tahun rookie Doncic, ia telah masuk First Team All-NBA setiap musim.

Memilih Smith sebagai pengganti Haliburton adalah pilihan yang tepat. Smith baru-baru ini menandatangani kontrak dengan Chicago Bulls dan masih memiliki potensi sebagai pemain besar yang bisa digeser, tetapi tidak mendapatkan peran yang sesuai di Phoenix. Ia diperdagangkan pada batas akhir perdagangan tahun 2022 dalam kesepakatan Torrey Craig. Haliburton tampil gemilang bersama Indiana, membawa mereka ke Final Wilayah Timur musim lalu dan baru-baru ini masuk dalam Tim Ketiga All-NBA. Kehadirannya di Tim USA untuk Olimpiade musim panas ini berbicara sendiri.

Sesuatu yang perlu ditegaskan di sini tentang memainkan permainan ini sehubungan dengan draft adalah bahwa hal itu hanya adil untuk dilakukan jika itu merupakan pendapat pada saat itu. Anda tidak dapat menyalahkan semua orang yang memilih pemain yang gagal di putaran pertama NBA Draft 2014, bukan Nikola Jokic, yang berada di urutan ke-41. Sebagai salah satu contoh, kami di Empire of the Suns memiliki Haliburton peringkat kedua di papan besar disesuaikan dengan kebutuhan Suns. Semua hal yang tidak berwujud yang dimilikinya sangat sesuai dengan keinginan Phoenix, yang memperkuat betapa membingungkannya bahwa Suns bahkan tidak berbicara dengan Haliburton sebelum draft.

Garis waktu alternatif lebih jelas daripada yang sekarang, tetapi pertanyaan terbesarnya adalah apakah kemampuan plug-and-play Haliburton akan menjadi pembuat perbedaan dalam memberi Suns gelar juara segera di musim 2020-21.

Mungkin tidak? Saat itu, point guard cadangan Cam Payne sangat, sangat bagus sepanjang musim dan memiliki momen pascamusim yang luar biasa, khususnya di Final Wilayah Barat. Meski begitu, ia dan beberapa rekan setimnya tampil buruk di Final NBA melawan Bucks. Setelah Game 2, hanya Booker dan Jae Crowder yang mampu tampil di level tinggi.

Namun, ramalan ke depannya akan sangat menjanjikan.

Suns pada dasarnya akan menjadi versi lain dari Oklahoma City Thunder saat ini. Booker dan Haliburton akan menjadi salah satu pemain bertahan terbaik di liga dengan jumlah tahun yang cukup banyak di masa jayanya sementara nilai Mikal Bridges dan Cam Johnson sebagai pemain sayap pelengkap tingkat tinggi yang juga berada di masa jayanya sudah jelas.

Itu sebelum Ayton ditempatkan dalam situasi yang bisa memaksimalkan keahliannya: Jarak yang sangat jauh dan rekan pick-and-roll yang sempurna dalam diri Haliburton (untuk menindaklanjuti Paul dalam peran tersebut).

Phoenix kemungkinan besar akan meninggalkan Paul cepat atau lambat dan bekerja dengan modal draft yang cukup, ditambah beberapa pemain muda yang sangat dapat diperdagangkan jika mereka ingin melakukan beberapa iterasi berbeda dari perdagangan Kevin Durant.

Pada akhirnya, memainkan permainan ini agak sulit. Suns memiliki dua peluang luar biasa untuk meraih gelar. Final NBA 2021 sangat ketat dan bisa saja dimenangkan oleh kedua belah pihak. Phoenix terus memenangkan 64 pertandingan tahun berikutnya dan menjadi favorit taruhan sebelum kekalahan mengejutkan di babak kedua. Masih ada waktu bagi grup ini untuk menambah satu kemenangan atau lebih.

Namun, ini menarik dan merupakan permainan yang sering dimainkan oleh para penggemar. Jadi, begitulah.



Sumber