Home News Anggota parlemen mencari penasihat khusus untuk penyelidikan kriminal Clarence Thomas

Anggota parlemen mencari penasihat khusus untuk penyelidikan kriminal Clarence Thomas

46
0
Anggota parlemen mencari penasihat khusus untuk penyelidikan kriminal Clarence Thomas

Dua senator Demokrat AS mengumumkan pada hari Selasa bahwa mereka sedang mencari penyelidikan kriminal terhadap Hakim Agung Clarence Thomas atas hadiah perjalanan, pinjaman untuk kendaraan rekreasi dan manfaat-manfaat lain yang diterimanya dari para dermawan kaya.

Senator Sheldon Whitehouse (DR.I.) dan Ron Wyden (D.-Ore.) mengatakan mereka mengirim surat kepada Jaksa Agung Merrick Garland minggu lalu yang meminta dia menunjuk penasihat khusus untuk menyelidiki apakah Thomas melanggar etika, pernyataan palsu, dan undang-undang perpajakan.

Tindakan ini menandai peningkatan signifikan dalam upaya oleh senator Demokrat untuk mengatasi kontroversi etika yang berkaitan dengan Thomas dan pengadilan dalam beberapa tahun terakhir. Staf Whitehouse mengatakan bahwa ini mungkin pertama kalinya seseorang meminta penasihat khusus untuk menyelidiki hakim Mahkamah Agung. Whitehouse duduk di Komite Kehakiman Senat, sementara Wyden mengepalai Komite Keuangan Senat.

Jeremy Fogel, mantan hakim federal dan direktur eksekutif Berkeley Judicial Institute, mengatakan Departemen Kehakiman memiliki kewenangan hukum untuk menunjuk penasihat khusus guna menyelidiki Thomas, tetapi apakah hal itu akan dilakukan merupakan masalah lain. “Tidak dapat dihindari bahwa hal itu akan dianggap sebagai pembalasan politik atas putusan yang dibuat oleh para hakim yang tidak mereka sukai,” katanya. “Saya tidak tahu bagaimana cara keluar dari situasi itu.”

Departemen Kehakiman menolak mengomentari permintaan tersebut.

Penasihat khusus biasanya ditunjuk ketika jaksa agung ingin meyakinkan publik bahwa penyelidikan yang sensitif akan dilakukan secara adil dan bebas dari pertimbangan politik; Garland telah menunjuk tiga penasihat khusus selama masa jabatannya, untuk mengawasi penyelidikan yang melibatkan mantan presiden Donald TrumpBahasa Indonesia: Presiden Biden dan putra presiden, Hunter Biden.

“Kami tidak mengajukan permintaan ini dengan mudah,” kata Whitehouse dan Wyden dalam sebuah pernyataan. “Bukti yang dikumpulkan sejauh ini dengan jelas menunjukkan bahwa Hakim Thomas telah melakukan banyak pelanggaran yang disengaja terhadap undang-undang etika federal dan pernyataan palsu dan menimbulkan pertanyaan penting tentang apakah dia dan para dermawannya yang kaya telah mematuhi kewajiban pajak federal mereka.”

Thomas dan pengacaranya, Elliot S. Berke, tidak segera menanggapi permintaan komentar, tetapi Berke telah mengatakan sebelumnya bahwa Thomas mencoba mematuhi pengungkapan keuangan hadiah dan perjalanan sebagaimana yang ada pada saat itu.

“Hakim Thomas selalu berusaha untuk mencapai transparansi penuh dan kepatuhan terhadap hukum, termasuk terkait perjalanan pribadi yang perlu dilaporkan,” kata Berke dalam sebuah pernyataan tahun lalu. Ia menggambarkan kegagalan untuk mengungkapkan perjalanan sebagai “sangat tidak disengaja.”

Whitehouse dan Wyden mengatakan mereka ingin penasihat khusus untuk memeriksa pinjaman sebesar $267.000 yang digunakan Thomas untuk membeli bus mewah pada tahun 1999Bahasa Indonesia: menambahkan bahwa mereka belum menerima jawaban yang memadai dari Thomas tentang bagaimana dia menangani masalah tersebut. investigasi oleh Komite Keuangan Senat menyimpulkan sebagian besar pinjaman dari teman sekaligus pengusaha Thomas, Anthony Welters, telah dihapuskan pada tahun 2008. Komite mendapati Thomas gagal melaporkan pinjaman tersebut pada formulir pengungkapan keuangannya, sehingga menimbulkan pertanyaan apakah ia melaporkannya sebagai pendapatan pada pajaknya sebagaimana diharuskan oleh hukum.

Thomas sebelumnya tidak berkomentar secara terbuka mengenai pinjaman tersebut, namun Welters mengatakan kepada The Washington Post tahun lalu bahwa dia yakin Thomas telah “melunasi pinjamannya”.

Para senator juga ingin penasihat khusus menyelidiki beberapa contoh perjalanan jet, perjalanan kapal pesiar, renovasi rumah, biaya kuliah, tiket olahraga mewah, penginapan, dan hadiah lain yang tidak diungkapkan Thomas dalam formulir keuangan tahunannya. Hadiah-hadiah tersebut dilaporkan dalam serangkaian artikel oleh ProPublica tahun lalu. Banyak barang yang dibayar oleh Harlan Crow, miliarder Texas, teman Thomas dan donor utama Partai Republik.

Selain itu, para senator ingin penasihat khusus menyelidiki biaya konsultasi senilai $25.000 yang diberikan kepada istri Thomas, Virginia “Ginni” Thomas, oleh aktivis peradilan konservatif, Leonard Leo. pertama kali diungkapkan oleh The Washington Post pada bulan Mei lalu. Beberapa pakar etika mengatakan hal itu menimbulkan pertanyaan tentang apakah Thomas seharusnya menarik diri dari kasus-kasus tertentu. Baik Clarence maupun Ginni Thomas tidak menanggapi untuk permintaan komentar tentang pembayaran pada saat itu.

Kegagalan untuk mengungkapkan hadiah dan pembayaran tersebut mungkin telah melanggar hukum federal yang mengharuskan pejabat pemerintah untuk mengungkapkan hadiah, pinjaman, dan manfaat lainnya, kata Whitehouse dan Wyden. Mereka juga ingin tahu apakah para dermawan Thomas membayar pajak hadiah, dan apakah pembayaran Leo kepada Ginni Thomas merupakan bagian dari program hadiah terkoordinasi atau memerlukan pengungkapan tambahan oleh hakim.

Bulan lalu, Whitehouse dan Rep. Hank Johnson (D-Ga.) meminta para pejabat di US Judicial Conference, yang mengawasi masalah etika peradilan, untuk menjelaskan bagaimana mereka menangani pengungkapan tentang Thomas. Mereka belum menerima jawaban. Para anggota parlemen telah sebelumnya menanyakan konferensi untuk merujuk Thomas ke Departemen Kehakiman untuk potensi pelanggaran etika.

Komite Kehakiman Senat terungkap bulan lalu bahwa Thomas mengambil tiga penerbangan yang dibayar oleh Crow antara tahun 2017 dan 2021 yang tidak diungkapkannya. Berke mengatakan Thomas tidak diharuskan untuk mengungkapkan perjalanan tersebut karena itu terjadi sebelum pengadilan tinggi mengklarifikasi aturan etikanya sendiri untuk menetapkan bahwa perjalanan gratis harus dilaporkan sebagai hadiah. Thomas melaporkan tiga perjalanan dengan jet Crow selama tahun 2022, setelah perubahan kebijakan.

Keadilan Juga merevisi pengungkapan keuangannya tahun 2019 bulan lalu untuk mencerminkan penginapan dan biaya lain yang dibayarkan oleh Crow selama perjalanan ke Bali dan klub di California.

Sumber