Bagaimana Jamaal Bowman Meledakkan Koalisinya Sendiri

Jamal Bowman telah memutuskan untuk menutup persaingannya untuk nominasi Partai Demokrat di Distrik Kongres ke-16 New York dengan mencalonkan diri seolah-olah lawannya bernama “AIPAC.” Pada rapat umum akhir pekan, dia berteriak, “Kami akan menunjukkan kepada AIPAC kekuatan Bronx Selatan” (yang adalah tempat rapat umum diadakan, tapi itu bukan bagian dari distriknya).

Salah satu penjelasan atas pilihan strategis yang aneh ini adalah bahwa Bowman sedang berusaha memperkuat basisnya dengan mempertinggi garis patahan ideologis dan sosio-ekonomi hingga pada titik yang akan mendorongnya keluar dari batas-batas geografisnya. Hal lainnya adalah bahwa Bowman, yang dalam jajak pendapat terakhir tertinggal 17 poin, memahami kekalahan yang akan segera terjadi dan sudah memposisikan dirinya untuk bekerja di sebuah organisasi protes profesional dengan mencap AIPAC sebagai penyebab kekalahannya.

Namun teori yang paling masuk akal bagi saya adalah Bowman terlalu terbawa oleh logika politik gerakan progresif sehingga dia kehilangan pandangan akan peluang praktis untuk membangun koalisi elektoral yang berakar pada sisi liberal intra-Yahudi. perdebatan. (Ini juga merupakan teori luas mengenai kasus ini yang dikemukakan oleh Daniel Marans dalam bukunya yang luar biasa analisis yang dilaporkan dari perlombaan.)

Peran AIPAC, sebuah organisasi lobi pro-Israel, telah mendominasi liputan persaingan antara Bowman dan eksekutif wilayah Westchester saat ini, George Latimer. Dan memang benar bahwa AIPAC telah menginvestasikan banyak uang dalam perlombaan ini dengan harapan dapat mengalahkan Bowman, yang telah mengintai posisi yang semakin bermusuhan sejak tanggal 7 Oktober.

Namun AIPAC juga dihabiskan sangat menentang Bowman ketika ia pertama kali mencalonkan diri dan menang, serta menggeser juara bertahan lama Israel Elliot Engel pada tahun 2020. Alasan yang sama mengapa Bowman dapat mengatasi dampak belanja AIPAC empat tahun lalu, namun menghadapi perjuangan berat untuk melakukannya sekarang, adalah karena ia telah bergerak secara signifikan ke arah yang sama. kiri di Israel. Sebagai hasil dari peralihan yang terus-menerus itu, ia menarik penantang yang menarik, Latimer, ke dalam perlombaan, sehingga menambah tantangannya.

Cara termudah untuk mengukur perubahan adalah pada tahun 2020, Bowman mendapat dukungan dari J Street. J Street adalah kelompok liberal pro-Israel yang memiliki sebagian kecil anggaran AIPAC dan juga tidak memiliki ikatan institusional dengan komunitas Yahudi selama puluhan tahun. Namun J Street, yang percaya pada solusi dua negara dan menyalahkan pemerintah Israel atas kegagalan solusi tersebut, mewakili opini Yahudi yang semakin meningkat.

Tahun ini, J Street menarik dukungannya terhadap Bowman. Tindakan yang menghancurkan itu menyusul serangkaian komentar yang dibuat Bowman yang menyelaraskan dirinya dengan pengunjuk rasa sayap kiri dan bukan dengan Zionis liberal. Yang terakhir adalah penampilan Bowman bersama Norman Finkelstein, seorang kritikus hiperbolik terhadap Israel dan penulis Industri Holocaust: Refleksi Eksploitasi Penderitaan Yahudi. Episode tersebut, yang membuat Bowman meminta maaf, diikuti oleh serangkaian komentar yang panjang, termasuk a siniar dimana dia menyatakan, “Uang yang diberikan kepada Israel adalah bagian dari mendukung proyek kolonial pemukim lainnya, yaitu Israel.” Ungkapan “proyek kolonial pemukim” mengingatkan kita pada sebuah teori sayap kiri antisemit.

Tragedi keterasingan Bowman dari opini liberal Yahudi adalah bahwa ia menyia-nyiakan kesempatan yang pernah ada untuk mengubah orientasi politik komunitas tersebut.

Meskipun memiliki anggaran yang besar, klaim AIPAC untuk mewakili opini Yahudi sangatlah rentan. Banyak orang Yahudi Amerika, seperti minoritas Yahudi Israel yang vokal, menganggap proyek satu negara Benjamin Netanyahu sebagai ancaman bagi kelangsungan hidup Israel dalam jangka panjang. AIPAC mendukung posisi pemerintah manapun yang berkuasa di Israel, sebuah metode yang secara pasti mengecualikan kemungkinan bahwa pemerintah Israel sendiri dapat menimbulkan ancaman bagi dirinya sendiri. Di masa lalu, ketika Partai Buruh dan Likud saling bertukar kekuasaan di Israel, sikap ekumenis AIPAC membuatnya agak agnostik mengenai apakah Israel harus mengupayakan perdamaian dengan Palestina. Cengkeraman kelompok sayap kanan terhadap para pemilih Israel selama 15 tahun terakhir telah mengubah AIPAC menjadi organisasi yang secara fungsional konservatif.

Peluang politik yang diambil Bowman empat tahun lalu, dan kini telah disia-siakan, adalah memposisikan dirinya sebagai pendukung Zionisme liberal gaya J Street. Ini adalah tempat yang layak dalam komunitas Yahudi. Tapi melawan AIPAC Dan J Street adalah formula untuk menyerah pada suara orang Yahudi.

Salah satu perbandingan kasarnya adalah bagaimana pemilih kulit hitam melakukan tindakan afirmatif. Pendapat masyarakat lebih terpecah dibandingkan yang diperkirakan berdasarkan posisi organisasi advokasi – lebih dari separuh warga kulit hitam Amerika disetujui keputusan Mahkamah Agung yang menghapus preferensi rasial dalam penerimaan. Seorang Demokrat yang menentang preferensi rasial mungkin dapat bersaing untuk mendapatkan suara orang kulit hitam jika mereka memiliki ikatan lain dengan komunitas sebagai sandaran. Seorang kandidat yang terobsesi dengan buruknya tindakan afirmatif, dan mencoba mengubah pemilu menjadi referendum mengenai kuota, mungkin tidak akan bisa. Yahudi Liberal yang tidak setuju dengan AIPAC akan curiga bahwa seseorang yang memperlakukan AIPAC sebagai kekuatan kejahatan terbesar di dunia mempunyai tingkat permusuhan yang lebih besar terhadap komunitas mereka.

Bowman adalah kandidat yang cacat yang membuat serangkaian pernyataan aneh dan secara terkenal membunyikan alarm kebakaran di Kongres karena alasan-alasan yang sulit dia jelaskan, tetapi hal itu tampaknya merupakan upaya yang sia-sia untuk menunda pemungutan suara. Namun Latimer, dengan segala kehebatannya, hampir tidak pernah menjalankan balapan dengan sempurna. Karakterisasinya yang canggung mengenai politik identitas Bowman (“Apakah dia mempunyai keuntungan etnis yang jelas? Ya.”) terdengar kuno.

Latimer juga melakukan kesalahan fatal ketika ia menentang kenaikan pajak bagi orang kaya. Di sini Latimer mengambil sikap yang tidak populer tidak hanya di kalangan pemilih utama Partai Demokrat tetapi juga seluruh pemilih. Namun meski melakukan sejumlah upaya untuk mengeksploitasi hambatan ini dalam perdebatan mereka, Bowman malah memilih untuk fokus pada AIPAC.

Bowman tampaknya hampir mendambakan kemartiran politik. Namun jika dia kalah, akan lebih tepat jika mengaitkan kematiannya dengan bunuh diri politik.

Sumber